Når du åpner hjertet ditt for Japan

Det skiftende ansiktet til Tokyo-nabolaget mitt © Lucy King

Der jeg bor i Tokyo sentrum har det vært "bygge, bygge, bygge" siden kunngjøringen om sommer-OL i 2020. Mange små bygninger har forsvunnet for å gjøre plass for store eiendomsutviklinger.

Et av ofrene for bommen er det tradisjonelle japanske huset.

Med blandede følelser har jeg vært vitne til rivningen av disse sjarmerende gamle husene i nabolaget mitt. Jeg sørger over tapet deres ikke bare fra et kunst- og designperspektiv; men fordi jeg bodde hjemme i en for mange år siden.

Det tradisjonelle japanske huset er noe av et ideal. Du kan se for deg et rom med skyvedører dekorert med blomsteroppsats eller hengende rulle på veggen.

Det tradisjonelle japanske huset der jeg bodde hadde Zen-buddhistisk estetikk. Den ble bygget for å la brisen passere for å lette sommervarmen. Det var en hage utenfor designet for å bli sett på som en "vignett" fra interiøret.

Tradisjonell og minimal interiørdesign med matte gulv fra Tatami, japansk Shoji-dør og japansk sverd © Gee

Vinteren var iskald. I løpet av dagen satte jeg meg rundt en kotatsu (et oppvarmet bord). En av mine huskamerater holdt gullfisk. De dvalet og døde på grunn av de tøffe temperaturene!

Et tradisjonelt japansk hus er et kunstverk, men få mennesker vil velge å bo i et i dag. Forestillinger om skapningens bekvemmeligheter har endret seg.

Da leiekontrakten kom til fornyelse, flyttet jeg fornuftig til en liten leilighet som var lav til å varme. Likevel var jeg glad for å ha opplevd en tradisjonell japansk livsstil mens muligheten var tilgjengelig.

Topp 3 ritualer i hverdagen i Japan

Japan i dag er en fusjon av tradisjonene i Østen med moderne teknologi fra Vesten. Du ser dette fenomenet ingen steder mer enn i et moderne japansk hjem.

Det er vanskelig å kategorisere alt som er unikt med å bo i Japan. Nedenfor har jeg fokusert på de tre vanligste husholdningsritualene.

1) Ta av deg skoene

Et aspekt ved et tradisjonelt hus som forblir i hjemlige hjemlige hjem i Japan er genkan. Dette er en inngangsparti der folk fjerner fottøy.

Japanere tar skoene av for å holde gulvene rene. De spiser ofte måltider som sitter på tatamimatter ikke på stoler, pluss at de ruller frem futoner om natten for å sove.

Fjerning av sko er en skikk jeg vil beholde hvis jeg noen gang forlater Japan.

Pro-tips: Hvis du besøker Japan, må du ta med deg flere par ordentlige sokker uten hull i dem!

Forretningsmann som skifter sko i genkan (inngangen) til hjemmet © Akoji

2) Tradisjonell sove

Mange japanere sover i senger, men futoner er fremdeles populære i hjem med tatamimatter. Å rulle opp futoner og oppbevare dem i skap, gjør mer plass tilgjengelig i rom.

Jeg holder futons for gjester. De er mer praktiske enn en sovesofa.

Pro tip: Heng futons ute på solfylte dager for å lufte dem, slik at de blir fluffy og koselige å sove på.

3) Badetikette

Bading er en av de viktigste Japan-opplevelsene. Født av et ønske om rituell renhet, vasker japanerne bort skitt dagen før de legger seg.

Det daglige varme badet sjokkerte de europeiske besøkende i Japan. De så på det som en hedonistisk og usunn praksis.

I dag bekymrer besøkende til Japan mest for å bli feil!

Nøkkelen er å ikke bruke såpe eller sjampo i badekaret. Japanske dusjer og skrubber seg rene før de kommer i badekaret. Fordi vannet forblir rent, vil familiemedlemmer vanligvis bruke det samme vannet i karet.

Pro tip: Hvis du besøker en Onsen (varm vår) eller Sento (offentlig bad) kan du slappe av. Badene er adskilt mellom menn og kvinner. Du kan ta et lite håndkle i badekaret, noe som hjelper beskjedenhet.

Kvinne liker et varmt kildebad (onsen) © leungchopan

Hvordan oppleve en tradisjonell livsstil i Japan?

Et opphold på en Ryokan (Japanese Inn) anbefales på det sterkeste. Du vil ha et overdådig måltid på rommet ditt, hvoretter du besøker Ofuro (badet) iført en Yukata (bomullsdrakt) som fungerer som pyjamas.

Mens du nyter et avslappende bad, ruller personalet frem futons på tatamigulvet på rommet ditt. Du flyter av for å sove på en myk og koselig futon. Om morgenen våkner du og blir fullstendig uthvilt.

Ryokan Hotels, Japanese Traditional Inn © amnach

Et åpent sinn er det beste å pakke når du reiser til Japan

Du kan gå hele livet uten å stille spørsmål ved de universelle "sannhetene" du tar for gitt i din egen kultur. Men når du først går utenfor dette omfanget ved å omfavne en annen kultur, får du nytt perspektiv.
 
Den eneste grensen er tankegangen din når du besøker et kulturelt og dynamisk sted som Japan!

Vil du lese flere historier om Japan?