Venezuela, et stykke av himmelen på jorden

Stjålet av noen grådige mennesker.

Foto av lalo Hernandez på Unsplash

Kjærligheten i livet mitt, bakken der jeg tok mitt første pust og et av de mest ressurssterke stedene i vår tid.

Et land som er fordypet i den verste krisen som venezuelanere noensinne har møtt. Overraskende skjer i det 21. århundre.

Men jeg skal ikke fortelle deg om hva du ser på nyhetene.

Jeg vil vise deg hvordan jeg ser det.

Og hvordan jeg føler om utfordringene vi står overfor i disse dager.

Hva er så spesielt med meg?

Vel, beklager å si, jeg er ikke så fantastisk.

Jeg dro nettopp og kom tilbake.

Familien min er innvandrer etter design.

Alle besteforeldrene mine ankom Venezuela da de rømte fra krig, død og sult. Tre av fire er fra Spania (den andre fra Italia, som ikke er en stor forskjell).

Derfor har jeg statsborgerskapet mitt fra Spania.

Det var veldig lett for meg å tenke at jeg kunne ha et bedre liv hvis jeg bodde på et bedre sted. Teoretisk slår Europa Latin-Amerika. Sikkert virker det å bo i Spania bedre enn å bo i Venezuela.

Jeg hadde også mye press utenfra. Min familie og partner forventet at jeg skulle ta den avgjørelsen. Jeg var den som skulle være modig nok til å legge igjen alt og bygge et nytt liv for oss.

Jeg ville ikke.

Men jeg gledet dem alle uansett. Min eneste garanti var at billetten min skulle komme hjem.

Jeg var så lei av å høre på alle grunnene til at jeg skulle dra, at jeg ikke orket mer. Jeg skulle ønske jeg kunne si at det ikke var min skyld, men jeg var den som ikke var sterk nok til å si NEI.

Tre måneder. Det var hvor mye jeg kunne bli. Ikke misforstå, det er ikke at Spania er et dårlig sted, det er AWESOME, jeg elsker det. Problemet var at jeg ønsket å bo i Venezuela.

Dette er stedet hvor jeg hører hjemme.

Jeg føler meg mye mer nyttig her. Vi tror at livet handler om lykke (å oppfylle oss selv), men det handler mer om nytten.

Hvis vi er villige til det, kan vi være fornøyde med bare å være i live. Derfor kan ikke lykke være det endelige formålet. Livet handler ikke om oppfylte ønsker, det handler om å ta vare på noe større enn oss selv.

Våre såkalte problemer kan være en velsignelse for noen andre

Alt i hodet vårt handler om oss selv. Vi er som en giftig partner som aldri har nok og alltid vil ha oppmerksomhet.

Når vi bare fokuserer på oss selv, blir egoet driveren for livene våre.

Når vi har noe annet å bekymre oss for, blir stormen vår en vind solnedgang. Det har mye å gjøre med det vi ser hver dag.

For eksempel er jeg vant til å se familier (med babyer i datterens alder) samles rundt søppel for å spise lunsj. Det er ikke noe jeg liker å se.

Men når du er vitne til at folk sviker æren deres for å spise, slutter du å bry deg om riper du har på skoene dine.

Og begynn å bry deg om noe større enn deg selv.

Når du innser at elendigheten din er tullete, begynner du å verdsette livet.

Vi klager på mange ting, men hvis vi har alt, er det vanskelig å se at vi er de heldigste.

Jeg er god for noe her. Vel, mange ting. Da jeg bodde i Spania, hadde jeg alt, men hadde ingen hensikt. Og jeg var elendig. Jeg gråt hver dag og ønsket å komme tilbake for å jobbe med folket mitt for Venezuelas fremtid.

Inntil jeg endelig gjorde det.

Frykt er ingen unnskyldning og mer som en forbannelse

Det andre jeg kom hjem, lovet jeg at jeg aldri noen gang skulle klage på noe angående landet mitt.

Jeg vet at jeg er her etter valg.

Selv da jeg skulle føde ungen min, ble jeg værende. Jeg må innrømme at jeg av frykt kjøpte flybilletter for å ha henne i Spania. Men da det var på tide å bestemme seg, visste jeg at jeg ville at ungen min skulle bli født i landet med tusen nyanser grønt.

Alle sammen med moren min trodde jeg var gal (til og med vennene mine). Men jeg stolte på.

Slik jeg vet.

Når du velger å bo på et sted hvor du kan miste livet over iPhonen din, lærer du å stole på.

Jeg må si, jeg har bare hatt uflaks med en korrupt politibetjent på en avsidesliggende strandby. Hvem jeg forstår fordi han risikerer livet for mindre enn en dollar om dagen. Selv om han åpent stjal fra meg og vennene mine, var han ekstremt snill.

Venezuela er så spesiell at du vet hvorfor noen er desperate nok til å stjele fra deg. Vel, kanskje er de fleste ikke enige, men dette er øynene mine.

Vi mennesker er redde som standard. Før levde jeg i frykt, og det stoppet meg fra å gjøre mange ting. Nå er jeg drevet av frykt, og jeg har gjort ting jeg aldri trodde jeg skulle gjøre.

Venezuela er ikke det du ser på nyhetene, det er bare den stygge delen. Vi har mange grunner til å føle frykt, men vi har også mange grunner til å føle glede. Det er et spørsmål om valg. Jeg velger å se skjønnheten i stedet for risikoen.

Vi tenker på oss selv som ørkenens siste cola, men livet vil fortsette med eller uten oss. Hvis vi dør, er det verste som vil skje en gråtelv fra de som er knyttet til oss.

Så hvorfor skulle jeg føle frykt? Fordi jeg har et barn?

Spørsmålet som jeg stiller meg hver dag.

Nei. Jeg kan ikke lære datteren min å være livredd. Selv om jeg drar tidligere enn jeg ser, foretrekker jeg å vise henne hvordan hun skal bruke frykt til sin fordel i stedet for å vise henne hvordan hun trygt kan vente med å dø.

Jeg vet at jeg ikke er så stor sak, men eksempelet mitt er. Selv til naboene mine.

Frykten holdt oss stille mens diktaturet sakte la oss koke. Vi sto til side og så på hvordan landet vårt ble ødelagt.

Vi frøs i hjel i stedet for å kjempe for livet.

Men i år fant vi en måte å overvinne den frykten, og til slutt får vi landet vårt tilbake.

Det er mer enn tro

Den siste tiden har Venezuela gitt noen forbløffende bilder til historiens gang. Millioner av innbyggere tar gatene hver uke for å redde landet vårt fra en gruppe uvøren tjuver.

Det er ikke nytt for oss.

Vi har hevdet for frihet og fremgang i lang tid. Men vi var redde for å heve stemmene våre litt mer. I løpet av disse årene sto vi overfor mange tap, utallige dødsfall og hundrevis (kanskje flere) politiske fanger.

Denne gangen er vidt annerledes.

Frykten som holdt oss på kanten av en endelig endring, ble til drivstoff for å kjempe til vi definitivt reddet landet vårt.

Der jeg pleide å se lange triste ansikter, alt jeg ser er smil og motivasjon. Det er mer enn tro. Vi kan føle endringen i beinene våre og smake på fremtiden med spissen av tungene.

Fordi det er vi som har endret seg.

Vi vet at vi ikke slutter.

Jeg kan ikke finne ord for å beskrive følelsen du får når du går i byen din med elver av mennesker som vil ha det samme som deg. Vi tenker vanligvis på frihet, men det er langt mer enn det. Vi kjemper for en sjanse.

En sjanse til å vokse sammen. Vi er syke av forkledninger og unnskyldninger. Det eneste vi virkelig ønsker er en regjering som lar oss lage, i stedet for å ødelegge alt de berører.

Det tok oss mange år å innse at vi er byggherrer av alt vi ber om. Nå krever vi for vår rett og plikt til å gjøre det.

Vi får det vi trenger for å vokse

Jeg vet at jeg vil tjene litt hat etter dette.

Venezuelanere trengte Chavez, Maduro og alle deres fans for å være et bedre samfunn. Jeg må si, jeg hadde ikke sjansen til å unngå denne katastrofen, jeg var tolv år gammel da denne forbannelsen (eller velsignelsen) ble stemt for.

Det har gått to tiår siden ideer splitt landet fra sine røtter.

Et veldig flink menneske trodde så mye på sin visjon at han løp over de grunnleggende behovene og menneskerettighetene i et komplett land. Deretter døde han.

Og etterlot en dårlig forberedt person til å drive et krasjland.

Hvis du ber meg om å drive et land nå, vil jeg be deg om å stikke av før jeg ombestemmer meg. Jeg er ikke forberedt på den oppgaven, akkurat som den tidligere presidenten i Venezuela, Nicolas Maduro.

Men han og forgjengeren gjorde oss til bedre Venezuelanere.

Enten vi liker det eller ikke.

Landet vårt er veldig ressurssterkt, men vi var ikke kloke på å bruke ressursene våre. Våre bekymringer var ikke langt fra våre egne neser. Vi brydde oss aldri om hva vi hadde fordi det var mer enn nok for alle.

Det er et ordtak i Venezuela (fra vår tid før Chavez) som bruker bare noen få ord for å vise hvor mye vi kastet bort:

Det er billig!. Gi meg to!

Nå vet vi knapphet, noe som ikke eksisterte før.

Vi lærte å dele og leve med mindre. I disse dager er vi avhengige av hverandre for å finne fremgang for alle, ikke bare for oss selv.

Snart, når vi endelig gjenoppretter landet vårt fra denne gruppen grådige vesener, vil vi være klare til å takle utfordringene vi har foran oss. Uten å kaste bort en eneste ting.

Ting ser bra ut, veldig bra

Jeg vet at om et par år vil jeg skrive om alle besøkende som vi med glede mottar i vårt stykke himmel.

De kommende dagene, ukene og til og med månedene vil ikke være enkle for oss. Ingenting bra i livet er det. Vi vet at dette er den siste kjøringen for å begynne å skrive et nytt kapittel av venezuelansk (kanskje til og med verdens) historie.

Vi ville ikke vært her hvis det ikke var for støtten vi mottar fra det internasjonale samfunnet. I alle saker. Og fra alle venezuelanere som er spredt over hele verden.

Vi har aldri vært så nærme. Det er nesten som vi kan puste inn frisk luft.

Fri for kuler, vold, blod, tårer og mørke.

Vi vet at dyrebare liv vil gå tapt fordi diktaturet er i stand til å starte en massakre for å bli. Jeg skulle ønske jeg kunne fortelle en annen historie, men den massakren startet allerede 23. februar.

Det vil ikke hindre oss i å jage vår største drøm, en fremtid for oss alle. Det gir oss enda flere grunner til å stille opp for folket vårt.

Vi føler frykten i handlingene deres, og frykten vår stopper oss ikke lenger.

Nå eier vi fremtiden som vi en gang ga bort.

Og vi vil se bakken vår blomstre som våren.

Hvorfor er det et stykke av himmelen på jorden?

Utallige rosa solnedganger, med de mest forskjellige bakgrunner som ingen kan forestille seg. Ikke engang venezuelanere. Det er alltid et helt nytt kunstverk.

Foto av lalo Hernandez på Unsplash

Det er bare en bonusgave.

Vår sanne verdi er i folket. Vi er ganske særegne og vennlige. Varmen i luften er også på blodet vårt. Vi er som sjokolade.

Søt, god og uforglemmelig.

Også veldig hardtarbeidende og spenstige vesener. Vi tilpasset oss til og med mangelen på rettferdighet. Det høres kanskje ikke bra ut, men det er slik vi oppdaget samarbeid.

Noe som er viktigere enn politikk.

Vi er syke av populisme, manipulasjon og idealer som driver landet vårt.

Vi er interessert i å skape, hjelpe, leve og elske.

Vi vil gjerne dele våre paradisiske strender, fjell, ørkener, regnskoger, kolonibyer og byer med verden. Vi er veldig heldige som bor på et så vakkert sted. Vi savner de gangene vi brukte engelsk til å snakke med turister.

Det bor mange venezuelanere overalt som ønsker å komme hjem. Når det skjer, vil vi ønske en hær av innbyggere velkommen som lærte om andre kulturer, væremåter, språk, teknologier, utvikling og visjoner.

Vi vil være enda mer mangfoldige.

Du vet allerede at jeg er barnebarn av en migrasjonsbevegelse forårsaket av noen hensynsløse mennesker. Det er mer enn normalt her. Vi er et samfunn fylt med utrolig forskjellige mennesker, som kom hit på jakt etter en bedre fremtid.

Og hadde barn.

Vi er en blanding av Salsamusikk, i en kinesisk restaurant (med servitører som knapt snakker spansk), og drikker isete øl mens vi ser på en baseballkamp.

Snart kan du komme for å se det med egne øyne. Kanskje blir du forelsket i Venezuela også. Jeg er sikker på at du vil bli strålende fornøyd.

Jeg er dypt takknemlig

Det er ingenting som å skrive historie. Det er den dominerende tanken jeg får når jeg går kilometer med mine eldre naboer for å gele for en forandring.

En endring som vi allerede fant innen.

Vi vet at vi er de ultimate spillskifterne på slutten av det mørkeste kapittelet. Vi forpliktet oss til vårt land, vårt folk, alle individer og nasjoner som støtter oss, og til alle livene som gikk tapt eller låst i denne innsatsen.

Vi vil hedre sjelen til Venezuelanene som ble drept av noen de sto for.

Noen år fra nå vil vi huske dette som gjenfødt av en nasjon.

Basert på fremgang, medfølelse, respekt, tillit, utdanning og kjærlighet.

Jeg er sikker på at vi vil være et eksempel for mange undertrykte samfunn som også trenger en sjanse.

Å endre.

Hvordan kunne jeg ikke være takknemlig for en slik mulighet?