Reiser alene: Overvurdert?

Foto av Guillaume Briard på Unsplash

I Sør Minneapolis er det et rom. Det er ganske enkelt. Lydabsorberende vegger, grunnleggende tepper og en dør. Likevel kan ingen tilbringe en lengre periode i det. Når du er forseglet i - i mørket, må du huske det - du kan høre ditt eget hjerte slå og ikke ha noe annet enn lyd som leder deg. Det er sensorisk berøvelse på sitt fineste, verdens "roligste rom". Du føler deg samtidig utrolig alene, og likevel, utrolig selvbevisst. Det lengste noen noensinne har brukt er rundt førtifem minutter. Den mye isolerte tiden ser ut til å være nok til å bli gal. Så hvorfor markedsfører vi denne typen opplevelser til folk å reise?

Jeg hadde sett så mange bloggere anbefale at jeg reiser alene. Venner hadde anbefalt det. Sosiale medier anbefalte det. Algoritmer solgte meg en visjon om å sitte alene i en vedhytte omgitt av snø med ingenting mer enn en god bok og en kopp te; en visjon om å vandre ensom gjennom et museum som observerer noe av tidenes største kunst; en visjon om en stort sett tom strand, med deg i vannkanten. Alle disse visjonene er vakre, og til og med bildet omtalt ovenfor viser noen av disse egenskapene: det er pittoresk, nostalgisk, og det er en slags trøst i det. Likevel viser det også noe annet: en slags dyster, nøktern tone. Det er så godt jeg kan beskrive omreisende solo. Det er nostalgisk, til tider ideelt, men også utrolig dystert.

Det er vanskelig å være helt alene. Jeg mener dette i en veldig reell forstand av begrepet alene. Koblet fra mennesker; koblet fra miljøet; til og med koblet fra telefonen og mediene du vanligvis elsker. Å reise solo handler ikke bare om å se vakre severdigheter, det handler om tid brukt i ditt eget hode. Hver gang jeg reiser alene, føler jeg en absolutt følelse av isolasjon: Jeg er her, jeg er meg selv, og ikke noe mer. Det er ingen andre utvidelser av meg selv tilgjengelig: ingen venner å lene seg på, ingen familie å besøke, og noen ganger er det ingen som til og med snakker det samme språket som jeg. Jeg har vanligvis en bok med meg for å holde meg selskap, noen ganger den bærbare datamaskinen min og generelt telefonen min, men for så vidt jeg klarer prøver jeg å unngå å bruke teknologi. Å reise alene er en forsettlig type handling: en handling for å isolere jeget fra det komfortable.

Isolering har aldri vært lett. Ingen, ikke engang noen som er godt innøvd i det, vil si at ekte, autentisk isolasjon er enkel. Det er ikke et enkelt triks for å komme over den isolasjonen. Vloggere og bloggere vil kanskje tro at det er, men de opptrer bare for et publikum de forestiller seg. Det er egentlig ikke isolasjon. Det er bare ytelsen. Å virkelig isolere seg er å ta bort disse verktøyene og be en oppleve virkelig stillhet. På samme måte som ingen tåler å tilbringe mer enn førtifem minutter i et anekoisk kammer - et lydløst rom - kan de fleste ikke tåle å bruke tiden virkelig isolert. Og ingen skal i lengre perioder, det vil ganske enkelt være skadelig. Det vil jeg ikke oppmuntre til.

Men hvis å reise alene kan være så isolerende, er det da overvurdert? Overdrevet? Overhyped? Absolutt ikke. Det er en åndelig type reise. Jeg reiste alene til Paris våren 2017, min første utvidede tur alene i utlandet. Jeg tilbrakte syv dager på en husbåt på Seinen. Det var nydelig natur. Det var også utrolig ensomt. Jeg snakker litt fransk - nok til å navigere - og hadde nok penger til mat. Jeg visste hva jeg ville se. Og alle de hendelsene jeg ønsket, gjorde jeg. De var nydelige. God mat, gode severdigheter, god moro.

Foto av Léonard Cotte på Unsplash

Likevel isolerte Paris, som paradoksalt nok. Jeg var på et sted langt borte fra hjemmet mitt, og navigerte i en by der jeg bare snakket noe av språket, uten at familie eller venner i området ble kjent. Det var noen ganger hvor opplevelsen av ensomhet følelsesmessig prøvde –– Jeg ville bruke telefonen min som en kilde til komfort og sms en venn når jeg var på wi-fi. Jeg leser mye, nesten som om en flukt. Jeg forsto bare ikke hvordan jeg virkelig var alene. Jeg kjenner ikke mange av oss som gjør det.

Å være virkelig alene, omtrent som å være forseglet i et anekoisk kammer, er en slags sensorisk berøvelse. Det er et fullstendig fravær av de komfortable, selv om omgivelsene er komfortable. Vi som mennesker lengter etter tilknytning og struktur - vi vil vite og bli kjent. Ved å fjerne forbindelsen og strukturen sitter vi igjen med bare oss selv, tvunget til å utforske oss selv på måter som forårsaker oss dypt ubehag. Jeg vil påstå at det var poenget med å reise alene: å sitte med deg selv i et ordspråklig anekoisk kammer med lysene slukket. Det er en utfordring å se hvor flinke vi er til å tilpasse oss vanskeligheter, å se hvor mentalt og følelsesmessig sterke vi er i møte med fravær.

Det er det reflekterende formålet med å reise alene som gjør det verdt det. Jeg vil si at alle burde ha en opplevelse av denne typen på et tidspunkt, først og fremst fordi du vil avsløre ukjente for deg selv som du aldri tidligere hadde vurdert. Isolert sett blir vi bedt om å konfrontere selvet, og at konfrontasjon alltid vil være rotete. Den utfordringen er i orden, fordi du til slutt vil finne trøst i den. Du trenger at opplevelsene av indre motgang for å vokse på en meningsfull måte, og som sådan ser det ut som om reiser solo å gi en slik måte å fremskynde veksten på.

Hvis du likte dette innholdet, kan du vurdere å følge meg her på Medium eller på Twitter eller sjekke ut noen av de andre skriftene mine om reiser og filosofi: