Topp 5 ting jeg har lært om entreprenørskap mens du klatrer Mt. Kilimanjaro

Av: Hilda Perez

Iskrystallene begynte å dannes på fingertuppene over de doble lagene hansker, og alt jeg kunne tenke på var å telle med hvert trinn, “1, 2, 3… 7, 8, 9, 10” for å fortsette å bevege seg. En meditativ øvelse som jeg lærte fra alle steder, en episode av Uknuselig Kimmy Schmidt, “Bare ta det ti sekunder om gangen, alt vil være ok.” Den bitende vinden var nådeløs. Luften var tykk og pusten min arbeidet på grunn av 50% mindre oksygen og en uheldig forkjølelse jeg fikk dagen før vår siste oppstigning. Lungene mine føltes tunge. Jeg var klar til å slutte.

Vi har klatret oppover over 1200 m i subarktisk terreng i over 4 timer da jeg kjente tårene og sinne svulme opp i halsen. Jeg var flau over at jeg måtte fortsette å spørre teamet “Kan vi stoppe, jeg har problemer med å puste”, da det bare ble kaldere med hvert stopp. Jeg var sint på meg selv og kroppen min for å være svak.

Etter 6 oppsiktsvekkende timer så vi endelig det snødekte treskiltet som leste Uhuru Peak. Vi klarte det endelig! Hele 6 dager, trekking oppover gjennom 5 forskjellige klimaer og vi endelig nådde vårt mål på 19341 ft. Vi sto på taket i Afrika.

Uhuru Peak, Mount Kilimanjaro, Tanzania Photo Credit. S. Kusamba

Hele denne opplevelsen var, av mangel på klingende klisjé, øyeåpning og livsendring. Det var så mange viktige øyeblikk som føltes som den fysiske legemliggjørelsen av å være en gründer gjennom hele turen vår. Jeg har vært en gründer som jobbet i nystartede selskaper, sosialt entreprenørskap og småbedrifter i nærmere 10 år nå, og det tok et fjell å slå meg til en masse og sette pris på reisen. For å lette kampen til nåværende gründere, grunnleggere eller håpefulle gründere, vil jeg dele de 5 tingene som ble "A-Ha!" Øyeblikk fra min erfaring. I håp om at du kan finne oppmuntring på din vei og opplevelser når du klatrer på "Kilimanjaro".

1. Forbered deg

Nå, mange mennesker som kjenner meg personlig, kan anse meg som litt avslappet, rotete og spontan i mitt personlige liv - jeg kaller dette bare å være en Vannmann. Jeg sykler bare på bølgen når det gjelder planlegging av turer. Dette var imidlertid ingen vanlig tur. Jeg har drømt om å klatre på Kili siden jeg var 18 år. Det var symbolet på eventyr i mitt sinn i så ung alder. Det betydde frihet og utforskning av en verden som virket umulig å nå. Jeg ville nå det.

Jeg visste at det var en risiko, folk har lidd av ekstrem høydesyke. Noen mister til og med livet. Jeg visste at det ville være skummelt og stressende. Frykten og stresset kom fra, 1) Jeg kommer fra en veldig kjærlig, tett, men likevel en paranoid familie som var opptatt av for min sikkerhet. 2) Jeg tok meg tid til å lede selskapet vårt, SALUD, i en tid som føltes litt skjelven. 3) Jeg hadde aldri camping.

Jeg lagde en grundig liste, leste forskjellige artikler om hvordan jeg skulle trene, undersøkte det beste, kostnadseffektive utstyret, klatret altfor mange trapper på StairMaster, preppet med SALUD-tilskudd for å overleve energiforringelse og leddsmerter. Du får det til. Jeg ville være klar.

SALUD-tilskudd: Rigoton og Arthro-ton Plus. Livreddere for lange turer! Fotokreditt. J. Leigh Pieta

Gjennom turen var jeg takknemlig for listen og forskningen. Jeg følte meg tryggere på hva jeg kunne forvente. Selvfølgelig var det tider at ting ikke gikk som planlagt, eller jeg reagerte annerledes enn jeg trodde, men følelsen av at jeg i det minste kunne takle situasjonen var trøstende.

Hos SALUD prøver jeg å forberede meg på forhånd med vår strategi for å nå våre mål. Vi er en liten minoritet, kvinneeid virksomhet som tar sikte på å nå et nytt nivå i samfunnet og industrien som uunngåelig vil bringe nye ansvar og utfordringer. Prep vil være nøkkelen til vår suksess.

Hvordan kobles dette til entreprenørskap?

Bare vær klar til å lære så mye du kan om bransjen du går inn i eller endre du ønsker å gjøre. Forsk så mye du kan. Få en mentor som har vært en gründer, eller trykk på nettverket ditt for å få kontakt med gründergrupper som kan hjelpe deg med prosessen. Vær kjent med potensielle scenarier som kan oppstå, selv om du kanskje aldri vil møte dem. Det er langt bedre å ha et lite veikart over landskapet, selv om du aldri har satt foten ned på feltet. På denne måten, når det er hikke eller blemmer og lignende, vil du ha grunnleggende kunnskap for å fortsette å klatre.

FYI, hvis vi noen gang krysser stier, sørg for å spørre meg hvorfor jeg ikke lenger stoler på aper, fordi jeg var uforberedt.

2. Vær forberedt på å være uforberedt

OK, jeg er klar over at jeg bare har utpekt fordelene ved omfattende forskning og lister. Men når jeg sier at du ikke vil være forberedt, skyldes det at du ikke vil være det. Fuktighetspakken min brøt fullstendig ut gjennom soveposen min den første natten av camping. Jeg hadde ikke lenger et fartøy til å frakte vann og måtte sove på en våt sovepose på den kalde bakken. Ikke en ideell lansering av mitt livs livseventyr. Men det er livet, og det er entreprenørskap.

Det vil være problemer som oppstår tidlig eller når du er dypt inne i virksomheten din. For eksempel, produsenten roter helt med det nye produktet ditt, du savner lanseringsfristen, investorer trekker seg ut av tilbud, og så videre.

Det viktige å vite er at hvis du forberedte deg, kan du svinge strategien din - som å ha en ekstra vannflaske til reisen. Du kan benytte deg av forskningen for å komme deg videre i en annen retning mens du ikke bor på uhellet.

Entreprenørskap er ikke tilhenger av å dvele ved spørsmål. Det er en fan av å være fleksibel og spenstig i møte med brå forandringer. Det er ingen hemmelighet, å være en gründer medfører mye risiko. Ideer vi har pleid i flere måneder, kan kollapse fra en tweet. Å lære å være proaktiv er nøkkelen. Mer erkjenn at vi er mennesker og at ting skjer utenfor vår kontroll. Når vi først har forstått det, setter vi oss inn i et mer løsningsfokusert rammeverk og bygger fremfor medfølelse for oss selv. Gjør oss til bedre ledere og gründere på lang sikt.

Regnfulle forhold og glatte bakker. Kilimanjaro-fjellet, Lemosho-ruten. Fotokreditt. S. Kusamba

3. Du vil gråte

I det øyeblikket vi nådde leiren etter toppmøtet brøt jeg sammen og gråt. Det kom av utmattelse, skuffelse, frykt, glede, adrenalin, du heter det, jeg følte det. Det andre jeg la på vesken min var den full av gråt. Den morsomme delen er at jeg har grått slik før. I baderomsbodene i kontorbygget mitt da jeg fant ut at et prosjekt vi jobbet med i flere måneder, falt fra hverandre, og jeg ble nå møtt med å håndtere de økonomiske konsekvensene av det.

Til referansepunkt nr. 2 ovenfor. Du vil gråte når produsenten fullstendig rotet bort produktet ditt. Du vil gråte hvis du savner lanseringsfristen. Du vil gråte hvis investorer trekker seg ut av avtaler. Og dette er helt OK. Svikt i virksomheten skjer, og du er ikke den eneste personen som noen gang har taklet disse fallgruvene.

Som gründere forventes det at vi skal være uredde ledere for å bevise for våre ansatte, samfunnet og familiemedlemmer at fjellet vi klatrer er verdt. Vi er sterke, ingenting skal få oss til å vakle. Det er oksen $ #! T. Gråt er en veldig naturlig respons på følelsene vi føler, akkurat som å le, oppfordrer jeg deg til å gjøre det og gjøre det ofte. Det som er viktigst er at fra denne utgivelsen er du i stand til å tilbakestille og få klarhet i en situasjon i virksomheten mange ganger. Hos SALUD klarte vi å streve gjennom den nedetiden og har blitt sterkere på grunn av den.

Perks av gråt?

Det hjelper med å bygge empati når du jobber med teamet ditt. De vil gråte, og du, uredd leder, vil være i stand til å forholde deg og ha vevene klare for dem siden du har vært der selv. Følelser skaper empati som igjen skaper et stort lederskap innen entreprenørskap som uunngåelig kan føre til forretningsvekst.

Å kunne sitte i virkelig nærvær mens du lytter til noen med empati er noe enhver gründer bør øve på. Jeg lærte forskjellige teknikker gjennom en mindfulness retrett ledet av RisOn, som jeg gjorde i fjor. Vi satt med en annen deltaker og lærte å lytte, virkelig høre på historiene de delte. En taktikk jeg nå implementerer i mitt 1 til 1 møte med mine ansatte. Dette alene gjør underverker for å bygge tillit hos teamet ditt. Som fører meg til mitt neste punkt ...

4. Stol på teamet ditt og deg selv

Vet du det som sier at det tar en landsby å oppdra et barn? Det samme gjelder en gründer og rookie-backpacker.

Fra planleggingen av denne utflukten for over 6 måneder siden til det andre vi tok vårt triumferende teamfoto med våre sertifikater, jeg var aldri alene og tillit fikk meg dit. Jeg var velsignet over å ha et team bestående av lidenskapelige venner og utrolige guider og portører fra Mico Adventure og Safari, for å sikre at jeg var trygg og støttet underveis. Og at alle tok tillit til dem og meg.

Team etter å ha ryddet Barranco-muren på Lemosho-ruten foran toppen, Mount Kilimanjaro nasjonalpark. Fotokreditt. S. Kusamba

Hvorfor betyr tillit noe?

Teamet ditt gir deg et mye tiltrengt eksternt perspektiv på en situasjon. Vi må ha evnen og selvbevisstheten til å stole på dem når vi trenger dem mest.

Omgi deg med støtten du trenger for de sene kvelder som jobber på banen eller når den VC-en slår deg ned. Omgi deg med ærlige, tillitsverdige mennesker som du kan støtte til gjengjeld. Velg intuisjonen din om hvem du skal stole på. Dette er avgjørende for å trives. Jeg er stolt over å si at teamet mitt hos SALUD, forretningspartnerne, familien og vennene mine er de som støtter meg hver dag mens jeg leder selskapet.

Stol på at du er i stand til å nå dine mål. Det å ta tid til å skape en rapport og et team er en nødvendig ressurs for suksessen med å være en gründer og leder. Det er slik du kan begynne å lage gjensidige obligasjoner som vil hjelpe selskapet ditt å gå videre, skalere bedre og vokse på en måte som er i samsvar med verdiene dine.

Føler du at du mangler den støtten? Gjør det til ditt oppdrag å finne det. Som gründer er det gunstig med egenomsorgen din, slik at du kan være sterkere når du klatrer.

5. Fortsett å bevege deg, selv om det er sakte

Entreprenørskap er som å summere Mt. Kilimanjaro med en forstuet ankel. Dette skjedde faktisk på turen vår, der vår mer erfarne trekkingvenn sprayet ankelen før vi måtte til topps. Hun viste et utrolig nivå av grus og utholdenhet. Hun hadde ikke tenkt å stoppe med å nå toppen. Hun var fokusert på målet sitt, sakte og jevnt og trutt gjorde hun det.

Uansett hindring, må du finne løsninger og måter å komme til toppen mens du leges i prosessen. Så strategien din inkluderte ikke å få en forstuet ankel eller miste den øverste ansatt - det er din jobb som bedriftseier å fortsette å gå fremover, selv om du sakte vil oppnå de resultatene du trenger.

Det er ok å bevege seg sakte og gå lett, Pole Pole-stilen - minimantraet som ble brukt på vår trek av guidene våre for å minne oss om å redusere farten for å øke sjansene våre for å nå toppen. Vi lever i en tid der vokser raskt og raskt blir helliget på veien til suksess (eller børsnotering). Innse at det ikke er tilfelle for hver bedrift. Du må forstå og holde tro mot det generelle oppdraget og visjonen din, sakte ned om nødvendig, men fortsett alltid å bevege deg for å nå målet ditt.

Lag som klarerer til den endelige baseleiren før oppstigningen. Fotokreditt. M. Powel

Før jeg går…

Å være gründer er til tider veldig, veldig, skummelt. Mangelen på stabilitet, ansvaret for andre levebrød når du vokser, i mitt tilfelle, målet om å opprettholde en arv virksomhet i en tid der nye selskaper i rommet dukker opp til venstre og høyre - det er nok å ville slutte og finne en koseligere spillejobb i et av de fancy tech-selskapene som tilbyr ubegrensede godbiter.

Jeg ville heller ikke ha det på noen annen måte. Som mange førstegenerasjons innvandrerfamilier, vendte foreldrene mine seg for å opprette sin egen virksomhet for å forsørge sine barn og familie i utlandet. De måtte bygge sin egen mulighet til å overleve. Jeg ble oppdratt med den mentaliteten, og det er kjernen i hvorfor entreprenørskap blir en annen natur for meg. Det gir meg mest glede å vite at arbeidet jeg gjør direkte støtter min familie, ansatte og samfunnet. Jeg tror personlig at vi trenger flere gründere for å forstyrre nye næringer, og vi trenger flere systemer på plass for å støtte dem, spesielt kvinner og minoritetsentreprenører, slik at vi kan skape en større positiv innvirkning i samfunnet vårt.

Så hvis du som gründer eller håpefull gründer resonerte med noen av punktene ovenfor og sa til deg selv "samme, dame, samme" eller "faen ja, jeg kan gjøre det!", Så håper jeg at jeg forsterket at du har rett sti ved å dele min erfaring. Du er ikke alene om dette. Bare fortsett å sette den ene foten foran den andre og erkjenne at det er så mange fjell å klatre og forretningsmessige mål å nå. Du kan gjøre det. Jeg vet det, for hvis jeg kan, kan du også.

Trekker ved Base Camp ved Barafu Hut, Kilimanjaro-fjellet. Fotokreditt. M. Powel

______________

Hilda Perez er COO for SALUD, et helse- og velværeselskap som har som mål å skape alle naturlige livsstilsløsninger gjennom innovative produkter og tjenester. Hun begynte i selskapet i 2012 og har bistått i veksten gjennom e-handel og forretningsutvikling. Hun har mangfoldig erfaring fra den internasjonale sektoren for utvikling, non-profit, teknologi og sosialt entreprenørskap. Lidenskapene hennes ligger i samfunnsoppsøkende virksomhet, entreprenørskap og sosial innvirkning som stammer fra hennes tidligere arbeid hos Make-A-Wish Foundation, Pencils of Promise, teknologistarter og grunnlegger av et markedsføringsbyrå for sosial innvirkning. Hennes ekspertise inkluderer begivenhetsplanlegging, drift, bedriftsrådgivning, samfunnsstyring og markedsføring. Hilda mottok sin B.A. i internasjonale studier og statsvitenskap fra Adelphi University og en Master of Social Entrepreneurship fra Hult International Business School.

SALUD er et NYC-basert velværeselskap med fokus på å tilby familier høykvalitets, naturlige helse-, ernærings- og livsstilsløsninger. Hablamos Español!

En spesiell takk til Aaron Sagotsky, Sarah Jarrett og Glenn Gutierrez for at de tok seg tid til å redigere dette stykket.