Den romerske ‘Cryptoportique’ fra Reims, Frankrike

I utkanten av hovedtorget til Reims, 89 mil utenfor Paris, ligger et gammelt arkeologisk sted, et glimt inn i den romerske fortiden til en fransk by: en kryptoportik, eller, på latin, en kryptoportikus.

Reims, som opprinnelig ble grunnlagt rundt 80 f.Kr. av Remi-stammen av Gallia som Durocorteron (betyr "rund festning"), ble senere en betydelig romersk by med navnet Latinisert til å bli Durocortorum. Det moderne navnet Reims kommer imidlertid tydelig tilbake til de opprinnelige galliske grunnleggerne.

Med tillatelse fra Gabriel Boie, Rebellis Photography.

Reims kryptoportikus, sannsynligvis bygd rundt det 3. århundre etter århundre, er således av gallo-romersk opprinnelse, og gir et interessant innblikk i romaniseringen av en gruppe gallere og noen av de kulturelle utvekslingene som kan ha skjedd.

Hva er en kryptoportikus, spør du kanskje? Og for det andre, hvorfor skal du bry deg?

For å svare på det første spørsmålet er en kryptoportikus generelt sett en underjordisk, (typisk) hvelvet struktur, antatt å ha blitt brukt som en passasje eller som et kjølig, underjordisk lagringsområde for forgjengelige matvarer og andre ting. De bidro også til å forsterke strukturer over bakken. Det er bemerkelsesverdig at det bare er en håndfull av disse romerske arkitektoniske perlene i verden som er godt bevart, noe som gjør Reims cryptoporticus til et ganske unikt reisemål (se notatet på slutten av denne artikkelen for noen andre eksempler).

Når det gjelder det andre spørsmålet, om hvorfor du bør bry deg om denne kryptoportikus, er det ingen spesielle svar som vil tilfredsstille alle individer: hvis du er her, er du tydelig interessert i å lære mer om romerne, arkeologien, Frankrike eller en kombinasjon derav. Ikke desto mindre er et viktig aspekt av dette spesifikke nettstedet som jeg vil fremheve, at selve eksistensen i dagens Reims gjenspeiler kraften i gamle bygningsplaner for å påvirke byutviklingen gjennom hundrevis og til og med tusenvis av år. Dette tydeliggjøres ved at sentrum av moderne Reims er bygget over og rundt det gamle romerske forumet; det geografiske hjertet av byen har holdt seg konstant over tid.

Med tillatelse fra Gabriel Boie, Rebellis Photography.

Som med alle gamle byer skjedde det imidlertid mange topografiske endringer i løpet av århundrer. Reims cryptoporticus lukket opprinnelig tre sider av forumet; i dag er det bare den østlige delen som gjenstår. Videre hadde nettstedet faktisk gått tapt i en lengre periode. I 1840 var området blitt omgjort til et dekket marked; Selv om det var blitt oppdaget noen søyler rundt denne tiden, ble ikke beslutningen om å fortsette utgraving tatt, og derfor ble cryptoporticus tapt. Flash frem til 1922, da markedet ble rasert til bakken for å gi plass til nybygg. På dette tidspunktet ble det utført en delutgraving, men forsøket ble hindret av nylig bygde hjem etter første verdenskrig rundt cryptoporticus.

Selv om stedet ble klassifisert som et historisk monument i 1923, ble det for det meste forsømt. I 1932 ble bytorget omdøpt til Place du Forum i anerkjennelse av den romerske byplanen, men det tok nesten ytterligere et halvt århundre til riktig utgraving og bevaring av cryptoporticus ble utført. Til slutt, i 1983, ble nettstedet åpnet for publikum, og det er fortsatt åpent for besøkende fra mai til september hvert år.

Spesielt er Reims kryptoportikus nå ofte vert for kunstutstillinger og konserter, og virkelig holder liv i forestillingen om forumet som sentrum, uavhengig av tidsperiode. Jo flere ting endres, jo mer ser de ut til å forbli de samme.

Merk: Noen av de andre "berømte" kryptoportikusnettstedene inkluderer:

  1. Coimbra, Portugal.
  2. Arles, Frankrike.
  3. Hadrians Villa i Tivoli, Italia.
  4. House of the Cryptoporticus i Pompeii, Italia.