Den beste avgjørelsen jeg noensinne har tatt

Jeg og mine beste venner fra videregående fikk de første jobbene våre på samme tid. Vi kunne ikke ta en skikkelig ferie i løpet av vår første sommer som ansatte, men vi bestemte at vi skulle reise et sted i utlandet neste år. Spol frem noen måneder. Det var april 2012, og vi hadde fremdeles ingen destinasjoner. Så slo det meg. Jeg husker ikke nøyaktig hvordan det kom til meg, men jeg visste med en gang at det var det. Så jeg ringte vennene mine og sa til dem: "Vi skal til Bilbao". I det øyeblikket visste jeg bare to ting om denne byen: den var i Spania, og fotballaget deres hadde akkurat kvalifisert seg til semifinalen i Europa League, hvis sluttakt ble planlagt en måned senere i Bucuresti. Jeg visste ikke engang om vi hadde noe å se i Bilbao, eller om det i det minste var ved sjøen. Men jeg var så trygg på valget mitt, at jeg til og med spøkefullt sa til vennene mine: “De vil vinne finalen, og vi får se pokalen på deres stadion”.

Ingenting ville få meg til å ombestemme meg, ikke engang om det var et terrorangrep et døgn før vi ankom, eller om Bilbao viste seg å være en industriby der ingen turist noensinne har satt foten. Så mens vennene mine laget en liste over hva de skulle gjøre og hva de skulle se i Bilbao, for å finne ut om det var verdt pengene våre, hadde jeg bedre ting å gjøre. Jeg kjøpte flybilletter og så på Athletics retur semifinale kamp mot Sporting Lisboa. Portugiserne var enorme favoritter, det sterkeste laget og hadde vunnet den første etappen, men "mitt" lag kvalifiserte seg. Planen viste seg å bli bedre enn jeg kunne forestille meg: tusenvis av Bilbao-fans kom til Bucuresti i mai, og vi ville returnere besøket en måned senere. Det gjorde ikke en gang at Athletic tapte finalen. På den tiden hadde vi funnet ut at Bilbao er vertskap for et av de mest berømte museene i verden, og Atlanterhavet var bare en times kjøretur unna. Det var allerede for mye informasjon for meg, jeg ønsket å bli overrasket. Jeg sjekket ikke engang listen vennene mine laget.

Noen dager før avreise spurte en pårørende meg: "Men hvordan har du pengene til Sør-Amerika?". Det at hun ikke visste hvor Bilbao var, gjorde meg enda mer sikker på valget mitt. Uvitende ville dette vise seg å være et av de viktigste kriteriene mine når jeg velger feriemål. Når jeg forteller noen hvor jeg flyr neste gang, vil jeg at de skal spørre meg: “Hvor er dette?”. Jeg vil ikke at de skal si: “Å, ja, jeg har vært der fem ganger, det er fint”. Så dette blir sagt, bagasjen min til Bilbao var nesten klar. Men det var en tafatt stillhet fra vennene mine. Jeg vet ikke om de ikke stolte på instinktet mitt lenger, men det var for sent å være i tvil likevel. Så vi dro til flyplassen, klar for vår første solfylte sommerferie i Spania. For deres første besøk i et av de mest turistiske landene i Europa, ville en vanlig fyr velge Barcelona, ​​Madrid, Valencia, Sevilla eller et feriested som Marbella. Men i vår lille gruppe av videregående skoler var ikke fyren som valgte destinasjonen en normal. Det var meg.

Den tafatte stillheten brøt ti minutter etter at vi landet i Bilbao. Vi var på skyttelbussen fra flyplassen, på en bred boulevard med palmer på begge sider. “Wow”, sa alle av oss, nesten samtidig. Vi var endelig der og Bilbao så langt bedre ut enn jeg kunne forestilt meg. Etter at vi sjekket inn, gikk vi en tur i sentrum, og jeg fikk den underlige følelsen av at jeg var en del av et eventyrspill eller en surrealistisk film der alt var stort. Gatelysene var formet som enorme bordlamper, trærne i parken så ut som enorme sopper, elven som skjærer byen i to virket sjarmert, for ikke å nevne den enorme hunden laget av blomster og den skremmende 10 meter høye edderkoppen under hoveddelen bro. Dessuten var alt innhyllet i en tykk røyk, som tilsynelatende var en "tåkeskulptur" som ble vist utenfor Guggenheim-museet. Enda mer mystikk ble lagt til ved gateskiltene. De var alle på baskisk, som er et språk som består av k og z, og sjelden noen andre bokstaver også.

De neste dagene gikk vi inn i Guggenheim-museet, som ser ut som en klokkemekanisme eller en enorm labyrint selv voksne ikke kan løse, og til San Sebastian, som føltes som den franske riviera minus oppstyret. Etter å ha blitt solbrent, tilbrakte vi den gjenværende tiden i palmetrærens skygge og gjemte oss for solen. Jeg husker at jeg så Spanias semifinale-seier i 2012 mot Portugal og deretter dro til sentrum og ventet å finne et stort publikum i feiring. Torgene var imidlertid tomme. Dagen etter fant vi ut hvorfor: Bilbao har sitt eget “landslag”, Athletic Club, som kun består av baskiske spillere, og sammen med Real Madrid og Barcelona er det eneste laget som aldri gikk ned fra den spanske toppfotballdivisjonen. Trofeeskapet deres manglet Europa League-cupen vi håpet å se da vi valgte destinasjonen, men det hundre år gamle San Mames stadion var fullt av historie. Noen måneder etter at vi besøkte den, ble arenaen revet, og supporterne av den legendariske klubben som ble stiftet i 1898 flyttet til den nye San Mames, i nærheten.

Men det kjæreste minnet jeg har fra Bilbao er fra en familieeid lokal restaurant, hvor vi dro to ganger. Første gang var den tom bortsett fra en gammel mann, som viste seg å være eieren. Han visste ikke noe engelsk, men han klarte på en måte å anbefale oss noen “ojos fritos” med stekt paprika, en tradisjonell frokost. Mens vi spiste, satte han seg ved et bord i et mørkt hjørne av restauranten og skrev sakte på laptopen sin. Etter et par minutter kom han tilbake til bordet vårt og viste oss stolt displayet: Han oversatte forskjellige vanlige uttrykk fra spansk til engelsk og rumensk og spilte det for oss ved hjelp av Google Translate. Dagen etter dro vi til en fancy restaurant sentrum, hvor jeg bestilte en andesalat og de brakte meg en diger bolle, med veldig lite mat på bunnen. Så når vi ble sultne igjen, dro vi tilbake til noen gode gamle “ojos fritos”. Vår venn var der, og Google hjalp oss med å kommunisere igjen.

Arkitekturen til Bilbao er spektakulær og i motsetning til noe annet sted jeg har sett personlig eller på bilder. Bygningene er en kombinasjon av gammelt og nytt, alt veldig farget og viser stor oppmerksomhet på detaljer. Veggene er massive og fulle av smakfulle graffiti, fontenene og trappene er mesterverk, og broene svimler, akkurat som buen over de gamle San Mames. De eneste grå bygningene vi så, som minner oss om kommunistblokkene i Romania, var i utkanten av Bilbao. Vi fant senere ut med sorg at det er der de svarte innvandrerne bor. Kirkene er forbløffende, gågatene er fulle med små bord der du kan servere te, idrettshallen ser ut som en UFO, og du kunne nesten ikke klassifisere noen bygning som "normal". Noen er designet med hull i dem, andre har minst ett eller to skjeve vinduer, som minner om Pablo Picassos stil. Egentlig er et av hans mest kjente malerier inspirert av bombingen av Guernica, en baskisk by bare 30 kilometer fra Bilbao.

Ferien i Bilbao ble en total suksess. Vi kom tilbake fullastet med gaver til vår familie og kolleger, og den kraftige lynnedgangen vi gikk gjennom rett etter avgang fra München, på vei tilbake, gjorde turen enda mer minneverdig. Siden den gang dro vi på åtte andre sommer- eller vinterferier sammen, besøkte apene i Gibraltar, grottene i Lagos, strendene og byene fulle av kontraster i Thailand, det utrolig vakre og utenlandske landene Island og Japan, men også julemarkedene i Wien og København, og julenissens landsby, Rovaniemi. I tillegg, alene eller sammen med familien eller kjæresten min, dro jeg til Sfinxen og pyramidene, de overraskende utviklede baltiske statene, den opprørte og vennlige Taiwan og Kypros, øya i krysset til sivilisasjoner. Alt i alt dro jeg til 20 land på tre kontinenter, minst halvparten av destinasjonene var ideene mine. Å reise var den beste avgjørelsen jeg noen gang tok, og Bilbao var den beste destinasjonen jeg noensinne har valgt.