De 5 beste “vestlige” matvarene (Yoshoku) du bør spise mens du er i Japan

Neste gang du reiser til Japan, må du huske å glede deg over disse rettene i vestlig stil levert med en japansk vri. (Bilde: さ さ ざ わ / PIXTA (ピ ク ス タ))

Det har skjedd hver amerikaner. Du er på fest eller deltar i en samtale på nettet, og du kommenterer en lokal kinesisk restaurant. Noen ganger kjenner noen pseudo-intellektuelle som er tvunget til å passe inn med: ”Vel, du vet at det ikke er EKTE kinesisk mat. Det hele er veldig vestlig. Hvis du vil ha EKTE kinesisk mat, gjør som jeg gjorde og dra til dette lille stedet i denne landsbyen i Hunan-provinsen. Det vil forandre livet ditt. ”Poenget med en slik pontifisering er å skryte av hvor verdslig man er, og å implisitt kritisere amerikansk for to århundrer med kulinarisk imperialisme.

Faktum er at hvert land tilpasser maten til andre land etter sin smak og kulinariske kultur. Over tid blir slike tilpasninger uatskillelige fra det lokale kjøkkenet. Ta for eksempel Japan. Bruken av nudler i japansk mat var ikke en japansk oppfinnelse, men en kinesisk import som stammer fra landets Nara- og Heian-perioder. En av Japans mest populære moderne desserter, Castella (カ ス テ ラ), er av nederlandsk opprinnelse.

Denne tilpasningen av mat stoppet ikke da Vesten kom på Japans suverene rom på 1800-tallet. I stedet fødte det en eksplosjon av yoshoku (洋 食), eller vestlig mat. Mange matvarer som i dag anses som yoshoku, har sin opprinnelse i Japan enten i Meiji-tiden (1868–1912), da emulering av Vesten var på topp, eller i kjølvannet av 2. verdenskrig. Definisjonen av “yoshoku” varierer fra person til person, men en allment akseptert definisjon er all mat fra den vestlige verden som passer godt sammen med ris. (Helt ærlig foretrekker jeg min kones definisjon av “all mat spist med en gaffel”. Skjønt, egentlig kan alt spises med spisepinner hvis du er vedvarende nok.) Yoshoku er så utpreget “japansk” at i fjor, kokk Akiyama Takanori hadde steinene for å åpne en bar som spesialiserer seg på yoshoku i New York City. (Ja, det går fortsatt sterkt, og ja, du bør absolutt gå.)

Yoshoku serveres vanligvis på det som kalles fami-resu (フ ァ ミ レ ス), eller "familierestauranter" - etablissementer som Jonathons som etterligner spisesteder i amerikansk stil, og tilbyr yoshoku og Washoku-plater sammen på menyen. (For de som ikke har opplevd det, å sitte i en fami-resu er som å være i New Jersey, med fordelen av å ikke være i New Jersey.) Du kan også finne mindre butikker som spesialiserer seg på spesifikke typer yoshoku som er nevnt nedenfor. De fleste populære hits fra yoshoku er også tilgjengelig i ferdigpakket form fra nærbutikker og supermarkeder for en rask lunsj eller middag på flukt.

Det er vanligvis ansett som krass å glede seg over ditt ”eget” kjøkken når du reiser til utlandet. Men yoshoku er så utpreget japansk at du kan - og bør - nyte den mens du er i Japan uten noen betenkeligheter. Nedenfor belyser jeg de personlige favorittmatene mine, og hvordan de ble tilpasset den japanske paletten.

Nr. 1: Doria

Curry doria - dvs. to av de beste tingene som noensinne er kombinert til en. (Bilde: masa / PIXTA (ピ ク ス タ))

La oss starte med en favoritt av meg som ofte blir oversett i rapporter om yoshoku. Doria er en ost- og risgryte laget med en fransk beschamelsaus. Introduksjonen til Japan tilskrives den sveitsiske kokken Sally Weil som, mens han jobbet på Yokohama New Grand i 1930, ble bedt av en syk kunde om å lage noe “som lett vil passere gjennom halsen”. Weil kombinerte reker kokt i fløtesaus med en gratinsaus, la den over ris og bakte den i ovnen med ost til den utviklet en fin, gullbrun tekstur. Weil døpte parabolen “Doria” etter 1500-tallets militærsjef Andrea Doria. (Årsakene til dette ser ut til å være tapt for historien.)

Resultatet er en utrolig tilfredsstillende komfortmatrett som, selv om den ligner en slags kombinasjon av fransk og italiensk mat, er av japansk opprinnelse gjennom og gjennom; "Doria-retter" i Italia og Frankrike inkluderer typisk agurk, tomat og kylling, i motsetning til den ostete parabolen pisket opp av Weil. Det minner meg om komfortmatene mamma pleide å lage da jeg var liten, for eksempel poteter au gratin og soppbiffgryte.

Antall 2: Napolitansk (ナ ポ リ タ ン), eller virkelig enhver japansk ta på seg italiensk mat

> Den nå klassiske Napolitan, i all sin matporny-ære. (Bilde: ゴ ス ペ ル / PIXTA (ピ ク ス タ))

Doria er ikke den eneste retten Yokohama New Grand introduserte for Japan. En forfatter for Haremapo (som tilstår at "jeg kunne spise Napolitan i tre dager i strekk og ikke engang merke til det") forteller historien om at under den allierte okkupasjonen av Japan, ble Chef Weils hotell et hett sted for medlemmer av General Headquarters (GHQ), den allierte militære kommandoen. En dag ble general MacArthur, som hadde en suite på hotellet, hørt for å si at han desperat ønsket en hamburger. Dessverre var ingen tilgjengelig gitt de strengeste forholdene etter Japan.

Kokken Irie Shigetada krøp for å finne noe som ville være behagelig for generalen. Han hadde pasta på hånden, og han hadde ketchup. Under normale omstendigheter ville det vært bra, men kokken Irie tenkte bare å legge ketchup til pasta for å være for vulgær for en generell. Så pisket han opp en tomatsaus ved hjelp av ferske tomater, hvitløk, løk, sopp og beinløs skinke. Han døpte resultatet “Napolitan”, etter pasta med gateselger-stil som vanligvis ble laget i Napoli (“Napori” på japansk) i løpet av middelalderen.

(JP) Link: Hva er historien til Yokohama-fødte Napolitan?

Retten vandret videre da Yokohama New Grand tok med seg et annet hotell. Det ble laget med ketchup (hei, kunden har alltid rett, men de er ikke alltid MacArthur), og grønn pepper ble en del av grønnsaksblandingen.

Mens Napolitan faktisk er bomben (med eller uten ketchup), vender jeg aldri nesen når jeg skal til en italiensk restaurant i Japan og spiser omtrent hva som helst på menyen. Japan har mestret kunsten å tilberede fersk sjømat, og det er noe med ekteskapet med godt forberedt sjømat og pasta som bare gjør det for meg.

Nr. 3: Omelettris (オ ム ラ イ ス)

Omuraisu fra en restaurant, side om side med min kones omuraisu (delvis spist).

I motsetning til våre to tidligere oppføringer, kan ingen definitivt gjøre krav på opprettelsen av omuraisu, en villedende deilig kombinasjon av en omelett som vugger en varm haug med ris, med ketchup og / eller majones dryppet på som et pålegg. De fleste stammer fra butikken Renga-tei (煉 瓦 亭) i Tokyos Ginza-distrikt helt tilbake til 1900. Den originale versjonen vugget bare en omelett over vanlig ris. Osaka-butikken Hokkyokusei (北極星) introduserte imidlertid den mer vanlige moderne varianten, der ketchup (og noen ganger andre krydder) blandes inn i risen før den er formet og dekket i egg.

Mens du kan få omuraisu på familierestauranter, vil jeg anbefale en butikk som spesialiserer seg på den. Min favoritt er Meguros Mitsuboshi Shokudo (三 ツ 星 食堂), gjemt bak noen bygninger en kort spasertur fra Meguro stasjon. Bestill deres japanske karri og omuraisu-kombinasjonsboksen - det er til å dø for.

№ 4: Hamburger (ハ ン バ ー グ)

Ja ... det er en salisbury-biff. Har du noe problem med det ?!

Barna mine ser på den japanske definisjonen av "hamburger" og lurer på hvor bunen gikk. Men for de i en viss alder, og / eller som vokste opp på frosne middager med Hungry Man, ser en hambaagu for hele verden som en salisbury-biff. Denne japanske retten er opprinnelig basert på det tyske konseptet Tartar-biff. Tyske innvandrere importerte den til Amerika som “hamburg-biff”, der den omformet til den arterie-stoppende monstrositeten vi kjenner den som i dag. I Japan ble det derimot kjent som "tysk biff" under Meiji-tiden. Det ble imidlertid ikke populært før den økonomiske oppgangen på 1960-tallet, hvor den ble spist som en luksusmat.

Jeg husker ikke at jeg noen gang har spist en "burger" i Japan. (Jeg vil imidlertid innrømme at jeg bestiller Domino's one night under a fit of hjemlengsel.) Men jeg spiser ハ ン バ ー グ på slipp av en hatt. Serveres bun-mindre på en sydende kokeplate, og kveles i en deilig grønnsaksaus med litt barbert daikonrot (大 根 お ろ し) på toppen eller på siden, det er en velsmakende måte å pakke inn noe deilig, fettfattig protein uten å legge til vanlige tomme kalorier fra amerikansk burger.

Nr. 5: Kroketter (コ ロ ッ ケ)

Japanske kroketter vil få deg til å leve til 134. Vel ... nei, det stemmer ikke. Men du bør spise dem likevel. (Bilde: ゴ ス ペ ル / PIXTA (ピ ク ス タ))

For et samfunn som generelt holder seg frisk, har Japan noen fantastisk overbærende, usunne menyalternativer. Spesielt landets dyktighet mot stekt mat bør appellere til det fete, knapt bankende hjertet til noen rødblodige amerikanere. Og kroketten, en potetgryte dekket med brød og kokt i olje, fører pakken i kategorien “Japanese Foods That Will Be The Death of You”.

Opprinnelsen til den japanske kroketten er innhyllet i mystikk. I Frankrike serveres parabolen vanligvis i en hvit fløtesaus, og i stedet for å stekes, bakes den i ovn uten olje. Våre gode venner på Renga-tei i Ginza - de nevnte delvise forfedrene til omelettris - sportet en "kremkrokett" tilbake i 1905, og hevdet det var første gang noensinne ble tilbudt på en meny i Japan. Så sent som i 1917 var kroketten fortsatt et kostbart måltid sammenlignet med svinekoteletten og andre delikatesser. Parabolen oppnådde popularitet som et billig matprodukt etter jordskjelvet i Kantou i 1927, da en bestemt restaurant bestemte seg for å dekke poteter og nesten utløp matrester av kjøtt i å fôre og kaste dem i olje som et billig matvarer. Ideen tok av derfra, og er nå tilgjengelig i dag i utallige varianter.

Jeg er så fan av krokett at jeg vil bestille en med et måltid selv når det ikke er fornuftig. Noe variant er alltid tilgjengelig på en japansk izakaya, og kan ofte bestilles som en sidevare på et stort antall restauranter. Du kan også hente dem på ditt lokale 7–11. (Vel, "lokal" antar at du er i Japan, natch.)

Bonus: The Rise of Spanish Tapas in Japan

Det er andre matvarer jeg kunne ha fremhevet i denne artikkelen. For eksempel rørte jeg ikke engang temaet japansk karri, som jeg sannsynligvis kunne søle 2000 ord på egenhånd. Men jeg har lagret min siste post ikke for en spesifikk mat, men for en sjanger.

Spanske og portugisiske tapasrestauranter begynner å prikke Tokyo-landskapet, og jeg kunne ikke være lykkeligere med dette kulinariske ekteskapet. Den spanske tradisjonen "små tallerkener" passer godt sammen med den japanske tradisjonen izakaya (居酒屋), en "taverna" -type hvor du kan drikke, røyke og smake på små tallerkener med mat som vanligvis koster mellom 200 og 700 yen en pop .

Tapasfugene jeg har vært i Tokyo, pleier å gjøre en blanding av spansk / portugisisk mat med japanske favoritter. De bedre vil ha en omfattende alkohol- eller skyldmeny som kan kobles sammen med måltidet. Til dags dato er den beste opplevelsen jeg har hatt et lite sted i Mita (Meguro) kalt Kiraz, som parer en omfattende skyldmeny med en stadig skiftende rotasjon av mat skrevet på tavler på veggen. Det er et av mine favoritt kulinariske konsepter "West meets East" noensinne.

Forhåpentligvis har denne artikkelen overbevist deg om at “vestlig mat” i Japan er alt annet enn - og at du ikke skal føle noen skam over å delta neste gang du er i landet.

Jeg er redaktør og utgiver av Unseen Japan. Jeg har en N1-sertifisering i den japanske språkferdighetstesten, og er gift med en fantastisk kvinne fra Tokyo.

Opprinnelig publisert på unseenjapan.com 1. november 2018.