De 15 viktigste måltidene jeg spiste under en tur rundt om i verden

Mer enn bare mat på en tallerken, kan måltidene du spiser være vinduer inn i hele kulturer og historier.

Hva er det beste måltidet du noen gang har hatt? Hvordan bestemmer du selv? Hva betyr "best" til og med? Den dyreste, kanskje? Det mest minneverdige?

Faren min pleide å dra på mange konserter. Da vi var små, ville vi spørre ham om den beste konserten han noensinne har sett. Han sa at det ikke alltid handlet om showet. Han hadde sett mange gode show gjennom tidene, men kunne ikke sette en finger på en “best”. Men det han kunne gjøre var å plukke ut de minneverdige. Hvorvidt de var "de beste", spilte ingen rolle. Det som betydde noe var hvor det var; hvordan været var; hvem han var sammen med; hvor mange øl han hadde hatt; hva energien var; størrelsen på mengden, og hvordan de følte seg; hvordan han følte; enten han var sulten, eller hadde hodepine, eller om han var i kamp med en venn eller hadde regninger truende; hvis bandet spilte favorittlåten hans. Av og på var variablene uendelige. Det handlet ikke om showet, men konteksten rundt det, og kontekst gjør hele forskjellen.

Jeg tok 23 internasjonale flyvninger i 2017; besøkte 21 byer i 13 land, og spiste mye mat. Mat har alltid vært spesiell for meg. Det er noe som kobler meg til et sted; backstage passet som gir meg rask tilgang til en ny kultur, der jeg kan oppdage ting som verdier og tro; institusjoner og skikker. Å tenke tilbake hva jeg spiste i år er en måte å koble til igjen med mange ville og ofte dyptgripende opplevelser, på godt og vondt. Det lar meg konfrontere leksjoner jeg har lært eller misoppfatninger jeg har måttet møte, og å huske ting jeg helt hadde glemt.

Jeg vet ikke hva de beste måltidene jeg hadde i år er. I noen timer var det den rotete torta utenfor stadion etter at favorittfotballaget mitt vant på straffespark. Etter en måned på fjellet på en gård i Spania, hvor vi alle var vegetarianere, enten vi likte det eller ikke, var cheeseburger på 6 euro utvilsomt det beste jeg noensinne hadde hatt. Etter å ha skuret på den østlige halvkule på jakt etter anstendige elendige taco (jeg hadde til og med godtatt "farbar"), kunne ingenting slå de jeg fant den første natten tilbake i Cancun. Det hele er vilkårlig, og alt vil uunngåelig endre seg. Så snart jeg kommer hjem til Seattle og har en skål med ekte Pho - etter å ikke ha hatt det på seks måneder - vil den ikke være så høyt på listen, men akkurat nå savner jeg det så mye. Konteksten betyr noe, og hver av disse måltidene har en historie eller en kontekst som er noe større enn en serie bitt, uansett hvor deilig det er.

Maten er god, er egentlig det jeg sier.

15. Buffalo Momo

B.K.'s Place, Kathmandu, Nepal

Hva er det?

Momo er til Nepal hva pommes frites er for Amerika: en gå-til, semi-fast food som kan spises på egen hånd eller som en del av et større måltid. Momo er en stiftelement og en hel kulinarisk historie destillert. Effektivt er en klatt, laget av en tynn deig pakket rundt en fylling, momo, entall eller flertall, i forskjellige former, noen runde, noen avlange; noen dampet, noen stekt (du kan bestille dem uansett). De vanligste fyllene er kylling, eller en vegetarisk spinat / ost, og en gang fant jeg til og med en virkelig flott hvitløks- og soppfylling på ett sted, men den beste, mest dekadente versjonen er bøffel. Nepal er en nasjon dominert av hinduistiske verdier, der kyr er så hellige at de har sin egen trafikkbane, så bøffler har blitt de de facto-erstatninger der de fleste ikke-hinduistiske oppskrifter ville ha behov for storfekjøtt. Det er buffalo burgere, buffalo kjøttboller og buffalo pølser i slakterbutikker og restauranter i hele byen, men ingen vil noen gang sammenligne seg med momo.

Hva gjorde det så bra?

Jeg har ønsket å dra til Nepal siden jeg først utviklet bevissthet nok til å skille mellom de forskjellige fjellene som omringet oss i det nordvestlige Stillehavet. Den mytiske ideen om Mount Everest virket så umulig og så uoppnåelig. Likevel da jeg ankom Nepal var jeg - la oss bare si - skuffet over det jeg fant. Jeg vandret gjennom overfylte gater og tråkket over husdyrgjødsel, unnvike skinnsykler og pustet ut av munnen for ikke å inhalere sperren med krenkende lukter. Jeg fantaserte om skarp fjelluft og kikket opp og ned overgivne smug for et glimt av snødekte topper, men kunne ikke se noe gjennom smog.

I min melankoli vandret jeg inn på en tilfeldig restaurant utenfor et hovedtrekk i Thamel, bestilte et Everest-øl og en tallerken bøffelmomo, og ti minutter senere hadde jeg på en måte teleportert rett til Nepal jeg drømte om. De fleste momo serveres med en kald gul karriesaus for dypping, som er søt, tangy, har litt krydder, og en kornet konsistens som kompletterer varmen til dumplingen perfekt. De var rike, saftige og tilfredsstillende på en måte som lot deg ønske deg en annen tallerken før du var halvveis gjennom den første. Det tok all min selvkontroll å ikke bestille en tredjedel.

Hvordan si “Takk” på Nepali

Dhan’yae Vahd (Men de fleste forstår ‘Takk’ helt fint)

14. Chilaquiles Verdes con Huevos

La Pilarica, Mexico by, Mexico

Hva er det?

Kiler av mais tortilla, toppet med kjøtt og ost, kvalt med salsa rojo eller salsa verde (go verde) og toppet med solfylte side-up egg.

Hva gjorde det så bra?

Jeg vet ikke om du vet dette, men folk i USA er (generelt) livredde for Mexico. Det er nesten latterlig nivået på frakoblingen mellom oppfatningene om Mexico og dens virkelighet, og det var det som overbeviste meg om at jeg ønsket å tilbringe lengre tid her. Jeg ønsket å kjenne det virkelige Mexico; den jeg hadde lest om, men aldri sett. Jeg visste at det var hipster-nabolag, kattekaféer med faktiske katter og kule fotografering, rad-kunstscener, skatere, i utgangspunktet alt en vanlig by har. Jeg forsto ikke hvorfor venner og familie var så opptatt. Jeg ble tvunget til å virkelig bo i Mexico på en måte som de fleste amerikanere ikke har.

Overraskelse! Det er nøyaktig det samme. Jeg handlet på Wal-Mart og gjorde leksene mine på Starbucks, der Wi-Fi bare var i orden, og kaffen var overpriced. Høres kjent ut, ikke sant? De lager til og med en killer Subway-sandwich. Folk sykler kollektivtransport til og fra kontorjobber, hjemløse sover på benker, og i helgene drar folk til bondemarkedet. Meksikanere elsker, ELSKER, NFL, og har til og med forankrende interesser, selv om det er like vilkårlig som en amerikansk * som støtter en Premier League-klubb, men aldri har vært i Storbritannia. Vi er de samme, og sitter ved et bord midt i en travel blokk i et gjennomsnittlig nabolag en lørdag formiddag, spiste chilaquiles, drikker kaffe og leste tenna mi, var det dumt å tenke på hvor gale oppfatningene til Mexico er. Det var en ekstremt deilig ting.

How to say “Takk” in Spanish

Gracias (eller Muchas Gracias hvis du bare hadde chilaquiles)

* Jeg må merke meg at Mexico er et amerikansk land, fordi Amerika er et kontinent, og Sergio pleide å bli sint på meg når jeg ville si "amerikanere" som om mexikanere ikke var amerikanske, og det var veldig stumt og semantisk, men det er veldig irriterende å måtte si “Citizens of the United States” hver gang.

13. Laks Sashimi

Sushi Ya, Brasov, Romania

Hva er det?

Sashimi er ganske enkelt fersk fisk, uforberedt bortsett fra på den måten den er kuttet og servert. Laks er en saltvannsfisk som spises over hele verden og serveres best kaldrøkt på en bagel, men det er verken her eller der.

Hva gjorde det så bra?

Jeg vet hva du sannsynligvis tenker: Hvordan kan den beste sushi jeg spiste hele året være midt i Karpaterne i Transylvania (et virkelig sted!). Jeg vet ikke, og det er moralen i denne historien. Jeg elsker sushi. Jeg har alltid det, og det vil jeg alltid gjøre, og selv om det er ganske enkelt å skjule fisk av lav kvalitet i en sammensatt rull med avokado eller agurker eller den dumme tingen de gjør med forskjellige farger av rogn, må sashimi stå på egen hånd . Jeg har stort sett alltid vært en rulle fyr, men mens jeg i Japan oppdaget den vakre enkelheten til sashimi, og umamismaken til et godt, fettstykke laks av sashimi-grad er bare uten sidestykke.

Det er litt min greie nå.

Jeg visste at Romania hadde sushi, og en kvinne fortalte til og med at det var bra, men fra Seattle var jeg fremdeles litt skeptisk. Etter en måned i Himalaya kunne ikke min trang vente, og jeg fant et sted dagen etter at jeg ankom Bucuresti. Jeg ble hyggelig overrasket over kvaliteten og friskheten, så da jeg slo meg ned i Brasov i en måned, en mye mindre, langt mindre kosmopolitisk by, søkte jeg det best vurderte stedet jeg kunne finne og prøvde igjen.

Jeg vet ikke hvor det kom fra, eller hvem som forberedte det, men det var bare guddommelig, som om jeg ble rørt av Sushi Gods. Den var skåret tykk og lang, i stedet for tynn og bred som de fleste steder. Jeg vet ikke om dette gjorde noe, men jeg var nede. Det var en rik, dyp rødoransje. Det var fettete, det var sprøtt, og det var dekadent. Jeg så ut av vinduet på Brasovs sjarmerende, germanske, historiske sentrum og smakte kognitiv dissonans, men det var alt jeg noen gang ønsket meg i sushi, bedre enn noe jeg noensinne har hatt i Asia eller Amerika. Da jeg gikk ned trappene for å gå, fikk jeg et glimt av kjøkkenet gjennom en svingbar dør og så en mager rumensk mann holde en filetkniv. Jeg fortalte ham, telepatisk, at han hadde en gave.

Et par måneder senere var jeg på en Asian Fusion-restaurant på Spanias Middelhavskysten, der jeg trodde jeg kunne finne enda bedre laks, for kanskje vann eller "kyst", antar jeg. Jeg jakte for alltid den smaken fra Brasov som en junkie som jaget en drage. Da sushi kom ut, var den blek, oransje-rosa, fortsatt litt frossen i midten, smakte som vann og ødela dagen min. Det var skuffende, men jeg lærte en viktig leksjon: Hvis du er åpen for den, kan du finne den beste havfisken du noen gang har hatt tusenvis av miles fra et hav, og det er mindre en grunnpost sushi og mer et generelt liv filosofi.

How to say “Takk” in Romanian

Multumesc frumos

12. Takoyaki

Miyamoto-chaya, Osaka, Japan

Hva er det?

Stekte blekksprutkuler laget av en dashi / mel-røre, tilberedt i denne ville, en-av-en-type non-stick pannen av små halvkuler som er litt større enn et amerikansk kvartal. Når de er omtrent halvferdige, slipper kokken en bit tako (blekksprut) rett i dem. Så, med en spisepinne og all rytmen i verden vipper dem perfekt over for å forsegle dem. Resultatet er en deigkule med et mykt, flytende y-senter og en biter av blekksprut i midten, servert på tallerkener med 5 eller 8 på toppen av en rik, søtbrun saus, og toppet med en japansk majones og smuldret nori (tørket tang).

Hva gjorde det så bra?

Første gang jeg bestilte takoyaki, som er en spesialretten til Osaka, var det en ulykke. Japan er i utgangspunktet som en annen planet. Vanligvis, selv om jeg ikke snakker det lokale språket, kan jeg finne vanlige kulturelle tråder og danse meg vei dit jeg trenger å gå, men i Japan er alt annerledes, fra språket til kulturen til skikkene, og det var veldig skremmende og jeg vet ikke om jeg noen gang har blitt vant til det. Jeg klarte å navigere i T-banesystemet og finne veien til leiligheten min, og selv om klokka var 22.00 bestemte jeg meg for å vandre nedover Tosaburi-don for å finne en skål med ramen. Jeg hadde ikke peiling på hva jeg lette etter, og håpet i stedet å finne et sted med bilder i vinduet (det ville ikke være før dagen etter at jeg oppdaget Google Translate kamerafunksjon, som sannsynligvis reddet livet mitt) .

Jeg kom over et sted som hadde et håndskrevet skilt i vinduet der det sto "Engelsk meny", og jeg ba bare - til uansett høyere styrke det var - at de ville ha ramen-nudler. Det var februar og det var veldig kaldt og jeg hadde akkurat kommet fra Malaysia, så jeg hadde ikke en jakke engang, så planen min var å la suppe fikse alt. Da jeg satte meg i baren, åpnet jeg menyen for å finne ut at til og med engelsk var umulig å forstå (oversettelse er morsom sånn; i Thailand så jeg en gang en kafé som heter “Sleep Enemy”, fordi, og få dette, kaffe er søvnens fiende. Asia er perfekt).

Jeg fant det eneste elementet som nevnte nudler, og bestilte det ved å peke sammen med et annet som leste "dumpling", og ventet gyoza eller noe jeg i det minste hadde hørt om. Men de hadde med seg takoyaki og en skål med tykke, udon-stil nudler med en fiskekjøtt og et par muslinger i bollen, hvor den ene ikke ville åpne. Jeg visste ikke hva takoyaki var, eller til og med hvordan jeg skulle spise dem, men å bite den første var en virkelig formativ opplevelse i mitt kulinariske liv. Jeg slukte dem, selv om goo-innsiden var inne i Mount-Fuji-heten, og jeg brente tungen tre ganger mens jeg rasende googlet “restaurantetikette japan”. Dagen etter tuslet jeg til Dotonbori, et sentralt område i Osaka, hvor jeg endelig satte pris på viktigheten av denne falske gatemat. Mennesker, alle slags mennesker, turister og lokale, skatere og uniformerte skolejenter, sto i en linje på 20 til 30 personer bare for å få servering. Det var fantastisk. Jeg ventet med dem.

De beste jeg hadde i min måned i Osaka var på en vakker, skarp dag i skyggen av Osaka-slottet. Jeg hadde vandret over byen for å se en av de mest besøkte attraksjonene, og matvareleverandører utenfor slengete pølser, matcha-is, traktekaker og andre godbiter. Jeg satte meg på en trestubbe sammen med en gruppe japanske turister og inhalerte takoyakien min som en proff, dampet bort i den unge vårluften og holdt taket i munnen min beskyttet fra den skjebnen jeg hadde påført den første natten. Jeg vil aldri glemme det måltidet.

How to say “Takk” in Japanese

Doooooomo arigato gozaymasu (strekk den første "oh" og si så resten så fort du kan)

11. Thali Set

Fewa Lake Restaurant and Bar, Pokhara, Nepal

Hva er det?

Uttalt "Tah-lee", det er et stort, ekstremt, tungt kobberfat med 4-5 små retter inkludert dal (linser i saus), forskjellige karriretter og en fersk yoghurt som omgir en haug med hvit ris. På siden er papadum, en tørr knasende snack-cracker som er vanlig i sørasiatiske retter. Gjestgivere velger mellom Chicken Thali, som inkluderer en kylling karri, Fish Thali eller Vegetarian Thali, et utvalg av grønnsaker.

Hva gjorde det så bra?

Nepal er et rart sted. Det eksisterer i denne rare limboen mellom tradisjon og turisme, og det var fascinerende å bruke en måned på å prøve å finne ut hvilken vei den ville lene seg til.

Fordi så mange besøker Nepal for å klatre i fjell og drive med yoga og ha dreadlocks og være pretensiøs, blir prisene på tradisjonelle lokale ting, spesielt mat, oppblåst, mens de tingene som hvite mennesker drar til Nepal for å "flykte", som KFC, Pizza, eller pommes frites, er mye billigere. Dal Bhat, eller linser med ris, er en nesten legendarisk rite-of-passage trekkingmat, rik på protein og billig å lage. Gjestgiveriene som linjer turstiene helt opp i Annapurna-villmarken, serverer det varmt etter en lang dag, og når folk besøker Nepal for den "autentiske opplevelsen", søker de Thali og vil betale en premie for det.

Og med god grunn. Det er utrolig. Den er rik og mangfoldig, og har alle de forskjellige smakene alle kan ønske seg. Jeg har ikke en spøk å lage. Du må bestille litt ekstra naan på siden for å dyppe, men jeg ville brukt hele dager på å slave bort på lekser i påvente av å gå i et Thali-sett. Fewa Lake Restaurant var det eneste stedet jeg dro til to ganger, med utsikt over innsjøen og en gratis vandring for bordet ditt.

Hvordan si “takk”

Med et stort tips. Pokhara er et veldig turistisk sted.

10. Menu del Dia

La Toscana, Toledo, Castilla-La Mancha, Spania

Hva er det?

"Dagens meny" er en typisk spansk måltidstil. Mens tapas er den mest kjente formen for gastronomi i Spania, er menyen del dia overraskende mer populær, og det er slik de fleste spanjoler spiser lunsj. Det er vanligvis to til tre kurs, kommer med et glass vin til før og en kaffe til etter, og koster vanligvis mellom 9 og 15 Euro. Noen steder har en high-end (Ejecutivo) og en low-end (Económico) variasjon med forskjellige retter, og i dag følte jeg meg mer utøvende enn økonomisk.

Med denne 2-retters menyen, som virkelig oversettes til ‘måltid’ og ikke ‘liste over alternativer’, valgte jeg først en revuelto con ciervo, en eggerøre med hjortekjøtt og manchegoost (ost fra Castilla-La Mancha). Den kom i en bolle med olivenolje og en sherryeddikreduksjon. Eggene ble trukket til det perfekte tidspunktet, etterlatt litt mykt, slik at parabolen forble fuktig og rik og ringen holdt formen. Dette er slags detaljer du ser etter. Hjortekjøttet var mørt, som grytestekt og godt krydret.

Det andre kurset var en langsomt braisert vaktel med poteter, og var sannsynligvis i seg selv den beste fjærkre tingen jeg noensinne har hatt. Det hadde vært tilberedt så lenge kjøttet falt av bena, og jeg var helt skamløs i de lengdene jeg gikk for å plukke dem rene. Stoffet var surt og lyst, men rikt og trøstende. Det var som jul i midtsommer. Potetene var myke, men ikke potetmos, og bløtgjorde stivelsesvæsken.

Hva gjorde det så bra?

Toledo er en liten by rett sør for Madrid. Det er den tidligere hovedstaden i kongeriket Spania, et blomstrende flerkulturelt middelaldersentrum for iberisk handel før kongen flyttet alt til Madrid i 1561. Det regnes som "byen av tre religioner" på grunn av dets betydning i kristen, jødisk og islamsk historie, som gjenspeiles i arkitekturen overalt du ser. Arkitekturen i Spania er virkelig spesiell, og Toledo er ett stort museum. Det er det mest middelalderske stedet jeg noensinne har vært, med trange svingete gater oppført på en stor ås, der en festning har utsikt over dalen nedenfor. Jeg snublet over restauranten en dag mens jeg utforsket byen, som er en enkel og vanlig dagstur fra Madrid, og derfor stappfull av turister som kjøper unødvendig lange sverd. Det var en McDonald's midt på torget, og det var alltid veldig travelt, noe som bare er den mest perfekte tingen. Europeiske McDonald’s er alltid på de morsomste stedene. La Toscana var imidlertid alle lokale. De ble nesten forvirrede da jeg ba om et bord.

Det var en av de beste måltidene jeg har hatt hele året, og det er virkelig ikke en god historie for det. Maten var bare så utrolig, men her er tingen:

Jeg brukte så mye tid på å prøve tapas i hele Spania, jeg kunne ikke la være å lure på hva jeg kan ha gått glipp av. Jeg regnet med at små tallerkener var den beste måten å prøve mange forskjellige ting, men tapas i Spania blir fastfood oversett, ikke et målmåltid som vi betrakter dem i USA. De samme rettene er på alle steder, egentlig. Bravas, stekte poteter kvalt i saus; Ensalada, en mayonaisse-kledd tun / ert / gulrot-monstrositet; stekt blekksprut. De er ofte forberedt av bartendere og servitører. Nei, de ekte kokkene i Spania lager menyer del dia, og jeg fant den beste i tusen år gammel by.

9. Paella Valenciana

Alcublas, Valencia, Spania

Hva er det?

Paella er både pannen som Paella er kokt i, og retten som er kokt i paella. Valencia, på Spanias Middelhavskysten, er fødestedet til paella, som på sitt mest grunnleggende er en langsomt simmert enpannet risrett med grønnsaker og safran. Derfra kan det bli mange forskjellige ting: Sjømat Paella, vegetabilsk paella, Black Rice Paella, det er virkelig ubegrenset. Det er alltid dekadent, laget med rik bestand, og er som å bite i kulinarisk historie og kultur på samme tid. Det er så latterlig spansk at det får meg til å le bare å tenke på det. Ærlig talt, hvis Spania hadde en maskot, ville det være en fyr i en Paella-drakt. Selv tenkte jeg å skaffe meg en Paella-tatovering. Denne fantastiske tingen ovenfor er Paella Valenciana, som har kylling og kanin som sine to hovedingredienser, sammen med en tung hånd med grønne paprika.

Hva gjorde det så bra?

Jeg tilbrakte min første måned i Spania på en gård i Valencias fjell. Det mest minneverdige med denne tiden er familien jeg bodde med, og den andre var det faktum at mens amerikanere har denne elitistiske oppfatningen av Europa som et fullstendig urbanisert sted uten villmark, var vi midt i ingensteds, der elver og fosser og dekar og dekar med skog fikk meg til å innse hvor stort Spania faktisk er.

Den tredje mest minneverdige tingen var denne Paella.

Yngre generasjoner fra landet forlater ofte landsbyen for å komme inn i bylivet for arbeid eller utdanning, og lar landsbyene bli øde i det meste av året. Alcublas, landsbyen der vi bodde, har bare rundt 200 heltidsboere. Det var en minibank og den fungerte ikke en gang. Det er en matbutikk, og den var på størrelse med en typisk 7/11. Det er bokstavelig talt en landsby. En gang i året, men i 2 uker i august, vender alle hjem for å se familiene sine, og befolkningen vokser til omtrent 10 ganger gjennomsnittet. Jeg var tilfeldigvis der under denne årlige feiringen, som var en uke med kulturelle festligheter etterfulgt av en uke med drikke i gaten.

Gården lå i utkanten av landsbyen, men vi tok turen noen ganger for spesifikke arrangementer. Det var det mest dumme tingen jeg noensinne har sett. Lokalbefolkningen fremførte levende teater på hesteryggen og utførte landsbyens historie siden middelalderen. En konge ble myrdet. Det var en krigerprinsesse. Det var joust. Barn stilte gatene og voksne holdt småprat, etter å ha sett det noen gang ett år siden de selv var barn. En uke var det en mindre imponerende knockoff-versjon av Pamplonas berømte Running of the Bulls, der lokale gutter prøvde å bevise sin maskulinitet ved å løpe med og unnvike opphissede dyr i et lite inngjerdet område (ikke veldig rettferdig hvis du spør meg, men noen hadde dødd året før). Det hele var like deler morsomt og romantisk.

Til slutt satt hele landsbyen ved ett langbord som strakk lengden på den lengste flate gaten i byen. Det var oliven på bordet for å snappe på, og hvert 20. sete var en stor Paella fylt med paella. Vi spiste det som en stor familie. Lokalbefolkningen var fascinert av hvorfor jeg i det hele tatt var der, på et sted hvor turister aldri besøker, enn si amerikanere, og jeg prøvde å forklare konseptet Workaway eller WWOOFing til gamle spanske damer som sannsynligvis ikke engang hadde TV og aldri forlot landsby, i stedet venter hvert år i de to ukene i august da barnebarna deres skulle komme tilbake for å besøke dem. Det var sjarmerende og perfekt spansk, og jeg elsket det veldig.

How to say “Takk” in Valencian

Grathias **

** Valencian er mye som katalansk, som er et fjollete språk som gjør at katalanere kan se ned på Spania som det franske ser ned på alle som ikke snakker fransk.

8. Calamar en su Propio Tinto

Bar Gonzalo, Sevilla, Andalusia, Spania

Hva er det?

Hel blekksprut, pan-seared i varm olje, servert på toppen ris og kvelet i en saus av blekksprutblekk, hvitløk, løk og eddik.

Hva gjorde det så bra?

Det er her det å spise tapas går rett, og Sevilla er en ekte tapasby. Andalucía er fremdeles et av de eneste stedene i Spania hvor de gir en gratis tapa med måltidet ditt. De er vanligvis små, men noen ganger, som da jeg var i Granada, er de så gode som alt du kan bestille fra menyen. Den originale tapaen var et stykke skinke som serveres med vinen din i middelalderen, para tapar (for å dekke) glasset ditt og hold det fri for fluer. I tillegg til en stor sushi-craving (det var veldig bra og timer fra havet) og en hungover-morgen der solen var for lys og pizza var det nærmeste alternativet til mitt hostal, spiste jeg sannsynligvis tapas for hvert måltid. Sevilla var det stedet hvor jeg fant tapas som den typen jeg kokte da jeg var kokk på en tapasrestaurant. Enda viktigere var det stedet hvor jeg endelig følte meg komfortabel og fullstendig synkronisert med Spanias fascinerende kulturelle plan:

Frokost: Kaffe og en slags brød, som en pan tomate con jamon (grillet baguette, tomatsyltetøy, skiver speket iberico)

Lunsj: Tapas (stuet spinat med kikerter, reveuelto con gambas (reker) og champinoner (sopp), papas bravas, fylt paprika, boquerones eller syltede sardiner (en personlig favoritt) osv.). Med lunsj kan du til og med ta en øl eller to, noe som gir deg det beste med Spania foruten mat og historie:

Siesta: Naps i Spania er en kulturell institusjon. Folk liker å si at det dør når landet blir mer moderne, men de tar feil. Det er en ting, og det er en flott en. Du trenger ikke å sove, men mange gjør det. Du kan bare trekke deg tilbake til boligene dine eller finne en tilfeldig hengekøye fra 2:00 eller 3:00 på ettermiddagen til 6:00 eller 7:00. Rundt denne tiden begynner folk å dukke opp igjen, kaffebarene er det travleste av dagen, og folk begynner å forberede seg til kveldsmåltid og drikke, som ikke starter før rundt 10.

Bare prøv å gå til middag før 8. Jeg tør deg.

Etter jobb er det tid for Happy Hour og snacks. Du kan bestille en cañon en griffo, et stort en liters krus fatøl, eller en halvliter, kalt en caña.

Jeg tilbrakte kvelden med å slipe bort lekser på en kafé i skyggen av katedralen i Sevilla. På turen hjemover stoppet jeg hver kveld på Bar Gonzalo, som først og fremst var et paella-sted for turister, men som også hadde utrolige tapas (bare for de som sitter i baren). Noen ganger loiter jeg utenfor og ventet utålmodig på et sete, men fordi folk ofte spiste bare gjennom varigheten av ett øl, var omsetningen rask.

Å spise på Bar Gonzalo ga meg en smak av hvordan det å være spanjor må være. Jeg bruker mer tid enn jeg burde prøve å bestemme hva årets favorittby har vært, og Sevilla er alltid i strid. Jeg kunne absolutt bo der for alltid. Det er et virkelig flott sted. Turistsonen beholdt så mye av sin egen karakter, noe som er svært sjelden. Sitter i en bar og snacks på blekksprut i egen blekk, eller ensalada de pulpo (blekksprutsalat), nipper til et spansk øl, så La Liga høydepunkter med andre spanjoler, følte jeg meg som en lokal. Jeg har ikke følt det sånn siden college.

7. Hot Pot

Kichi Kichi, Da Nang, Vietnam

Hva er det?

Hundre ferske ingredienser som sirkler rundt deg. Du tar hva du vil fordi det er alt du kan spise. Blå tallerkener er sjømat, rødt er kjøtt, grønt er grønnsaker og gult er ting som nudler. Foran deg er en personlig kokeplate med en brønn med rik buljong. Noen ganger biter du ved et uhell i en fedd, men du er ikke engang så sint fordi du er i mathimmelen. Du tar ingredienser, legger dem i gryten din og koker dem selv, hva du vil. Hva enn du vil. Så mye du vil.

Det er det beste.

Hva gjorde det så bra?

Jeg er kokk. Jeg får ikke betalt for det lenger, men det er noe som aldri forlater deg. Det er som å være en sjørøver, antar jeg: Selv når du er på land, er du alltid en sjørøver. Måten jeg nærmer meg mat er farget veldig på en slags analytisk besettelse av prosess og detaljer, og selv om dette kan gjøre noen matopplevelser strålende og transcendent, kan det gjøre andre skuffende. Men Hot Pot gir ingen muligheter for skuffelse, fordi den blander opplevelsen av å spise middag med spenningen ved matlaging. Jeg får gjøre alt, og slipper å rydde opp etterpå.

Jeg har alltid bestilt krydret buljong og måtte alltid legge til ekstra krydder (dette er et vanlig tema som en hvit person som reiser. Folk gir deg aldri krydret selv når du ber om krydret, fordi de ikke stoler på at du kan takle det.) prøvde en gang å komme videre med dette ved å be om den ekstra trippel-mega krydret, og det jeg fikk var grensen uspiselig). Mine topp-tre Hot Pot-ingredienser, etter forbruk av volum, var baby blekksprut (du må være forsiktig så du ikke koker for mye, ellers blir den seig), kinesisk kål (jeg ville hamstre dem når de kom forbi selv om jeg ikke var klar å koke dem enda) og gresskar, som høres rart ut, men jeg ville kaste fire eller fem kiler i gryten helt i begynnelsen og la dem sakte koke i tjue minutter til de var møre, og så ville jeg dyppe dem i en søt saus.

Hot Pot lar deg være kokk og kunde på samme tid, og jeg synes bare det er virkelig vakkert.

How to say 'Takk' in Vietnamese

Cam Uhn Nieu (“Uhn” må ha en økende bøyning ellers betyr det noe helt annet).

6. Smør kylling

Restaurant Sri Ananda Bahwan, George Town, Penang, Malaysia

Hva er det?

Marinert i krydret yoghurt, kylling kokes i en tandoorovn og serveres i en saus av masala, ingefær, hvitløk, sitron, spisskummen, gurkemeie, koriander, chili og tomat, emulgert med smør for tykkelse og rikdom. Det er vanligvis ikke veldig krydret, da smøret kjøler det ned. Kyllingen er noen ganger i terning, men denne ble strimlet og servert på toppen av basmatiris.

Hva gjorde det så bra?

Malaysia er et flott land. Det er et av de mest fascinerende i verden, og er mer utviklet og vestlig enn noe annet land i Sørøst-Asia. American History industrikompleks lærer deg egentlig bare om ting som er relevante for oss spesifikt, så da jeg kom forventet jeg et land omtrent som de andre jeg hadde sett i regionen, men det jeg syntes følte mer som Sør-Afrika enn Thailand og Kambodsja. Malaysia var en britisk koloni, og fremdeles en del av samveldet, så alle snakker engelsk i tillegg til Bahasa Malay. Landet er en blanding av indiske, kinesiske, muslimske og indonesiske kulturer, og maten gjenspeiler denne unike sammenslåingen, samtidig indiske, kinesiske og arabiske og malaysiske. Du kan få nesten hva som helst og forvente at det skal være flott.

Penang er en liten øy utenfor Malasias vestkyst, omtrent en 30 minutters flytur fra Kuala Lumpur, og George Town er hovedbyen på Penang. Det er bare en båttur fra Thailand, så den har den samme backpacker-stemningen som resten av Sørøst-Asia, i motsetning til KL som er mye mer Los Angeles. Jeg fester ikke mye når jeg reiser, men jeg hadde en utvidet 4-dagers permisjon i Penang mellom en måned i Vietnam og en måned i Nepal, så jeg gikk med det. Jeg møtte noen mennesker på en festbar kalt YNot (i ettertid et enormt rødt flagg; aldri stole på en "Mickey"), ble veldig full på tequila, danset og brukte for mye penger, men ellers likte meg grundig i George Town-backpacker scene.

Det neste morgen var imidlertid smertefullt på en slags metafysisk måte. Jeg sov til 1, krabbet deretter ut av sengen og gikk bortover gaten omtrent fire kvartaler til en stor uteservering. Jeg var en halv person. Men jeg bestilte store mengder Naan-brød og forynget meg selv på smør og kylling og ris og krydder og lassi, og da jeg gikk følte jeg meg som Superman. I likhet med den rumenske sushi har jeg siden oppsøkt en trasncendent Butter Chicken overalt jeg kan, men ingenting har noen gang kommet nær. Dagen etter sparket byen i gang Penang International Food Festival, som var spennende og overveldende og jeg spiste 100 000 kalorier på en natt, enkelt, men alt jeg kunne tenke på var at Butter Chicken, som en stand på en natt som får deg til å undre deg “Hva om?” For alltid.

5. Svinekjøtt Souvlaki (gammel stil)

Olympos, Kypseli, Athen, Hellas

Hva er det?

Nei, det er ikke en gyro. Det er en ting jeg lærte i Hellas. Gyro er betegnelsen på måten kjøttet blir tilberedt på, ikke smørbrødet. Fordi det gyrates på en spytte rundt en flamme. Jeg vet, jeg følte meg stum også. En souvlaki er smørbrødet, og det kan enten ha kylling-gyros eller svinekjøtt-gyros, som er mye fettere, men er den ekte greske måten. Gyros er der kjøttet er stablet, lag for lag, og noen ganger blir store fettplater blandet inn for fuktighet.

En souvlaki er en sandwich laget med ditt valg av kjøtt, tzatziki (agurkyoghurt) saus, løk og tomater. I disse dager serverer de fleste grekere deres souvlaki med pommes frites PÅKJENTE RETT TIL SANDWICH, og selv om jeg handler om å gjøre ting på den lokale måten, kunne jeg bare ikke komme om bord med det. Jeg bestilte min uten pommes frites, som jeg lærte var "Old Style".

Hva gjorde det så bra?

Gresk er et veldig rart språk, fordi det ser ut som engelsk, bortsett fra ikke egentlig. L store bokstaver er opp ned V's ??? S's er bare baklengs E som synes de er bedre enn deg. Hvis du har vært på college eller har studert nok vitenskap, er bokstavene ikke helt utenlandske, men det er virkelig rart å sette dem sammen til ord. Jeg vandret i gatene i Kypseli, mitt nabolag omtrent 40 minutters gange fra Parthenon, på jakt etter gresk mat, noe som er overraskende vanskelig med tanke på innvandrerbefolkningen i Athen. Jeg passerte lett fire eller fem afrikanske steder før jeg fant Olympos, og da jeg gjorde det, stirret jeg på menyen i fem minutter før jeg spurte om de hadde en engelsk versjon. Det gjorde de ikke, men eieren snakket engelsk og tilbød å hjelpe meg med å oversette. Jeg fortalte ham hva jeg var ute etter, og han utdannet meg til måter å virkelig gresk stil, og lo da jeg fortalte ham hvordan vi gjør det i USA.

Zak (C er et stumt og ubrukelig brev; ombestem meg.) Var en tidligere soldat i det greske militæret som kom tilbake til byen og åpnet en restaurant. Det var rent og skinnende, som et raskt tilfeldig sted i et hippe nabolag i Denver eller Oakland. Faren hans eide en slakterbutikk rett ved siden av, så alt kjøttet han serverte var så ferskt som mulig, men begge virksomheter led, som resten av Hellas, av det alle omtalte som ”krisen”. Monika, AirBnb-verten min og den søteste kvinnen på jorden foruten bestemoren min, kjørte rundt med en ødelagt bildør fordi hun ikke hadde råd til å fikse det, og var vertskap for meg i sin egen leilighet for å prøve å betale regningene hennes (hun bodde hos moren i landet mens jeg bodde på hennes sted). Jeg dro til Olympos nesten hver dag fordi det er alt jeg virkelig kunne gjøre for å hjelpe. Men jeg ville gjort det likevel; det var den beste greske maten jeg noensinne har hatt: den rikeste, mest deilige svinekjøtt-souvlaki, med litt krydret krydder fordi de ikke hadde varm saus; "Gyros-porsjon" eller pommes frites toppet med salat, tomat, løk og gyro-kylling, dryppet med sitronsaus og tzatziki; friske greske salater med tykke agurker, oliven, tomater, løk og fetaost, noe som virkelig var med på å dempe angrepet av en athenske sommer på 110 grader (hvis du bestiller en gresk salat og de legger noen ting på toppen av salat, kan du be om refusjon ).

Hellas er en drøm for matelskere, og sannsynligvis også for deg, men Zak, eieren, trodde jeg tullet da jeg fortalte ham at mange amerikanere gjerne ville handlet et år i Amerika i et år i Hellas. Han trodde det var en vits, for hvorfor skulle noen ønske å komme til Athen for ham? Jeg kunne se poenget hans. Det er ikke noen vakker by. Det vakre er på øyene, som er ekstremt Instagramgeniske, men livet i Athen er ikke luksuriøst for de fleste. Vi lo av det mens vi drakk en øl kalt "Hellas" som betyr Hellas på gresk. Jeg ønsket å lage 100 “Hella” -vitser, men jeg visste at han ikke ville få det, så jeg bare så ham sparke en fotball til hans unge sønn på gaten, takknemlig for at jeg hadde et Amerika å gå tilbake til.

Hvordan sier du “Takk” på gresk?

Efkaristo

4. Tacos Campechanos

Avenida Jose Marti, Mexico by, Mexico

Hva er det?

Maistortillas gjennomvåt i kjøttsaft, tørket på en flat grill, fylt med en blanding av longanisa-pølse, carne al pastor (som en gyro, men meksikansk), suadero (braised biff i jus) og tripe; drysset hakket koriander og løk, en klem kalk og valget av rød eller grønn varm saus.

Hva gjorde det så bra?

Jeg trodde jeg visste hva som var med taco. Det gjorde jeg virkelig. Jeg elsker dem så mye, og så etter dem overalt hvor jeg gikk, men ethvert forsøk på å finne dem utenfor Nord-Amerika resulterte i skuffelse. Spania var det nærmeste, men tortillaene var mel. Ellers gadd jeg ikke. Jeg er ikke sikker på at taco var hovedgrunnen til at jeg bestemte meg for å tilbringe tre måneder i Mexico, men jeg er heller ikke sikker på at de ikke var hovedårsaken.

Mexico by er for elendige hva Wisconsin er for ost. Det er bare en del av sjelen til stedet. Fra der jeg først kom ut fra T-banen til inngangsdøren til leiligheten min, kanskje en 1,5 kilometer spasertur, passerte jeg antagelig 14 taco-stands. Det er den typen ting folk i bybiler drømmer om. På blokken der leiligheten min lå i Escadon-området, rett sør for La Condesa, CMDXs mest hippe og bougie-område, var en gruppe gateselgere som solgte elendige og tortas tilsynelatende alle døgnets tider. En gang kom jeg tilbake fra en fotballkamp klokken 01:30, og de var fremdeles åpne. Dagen jeg reiste, var jeg på 7/11 å få kaffe klokka 06.00, og de var fremdeles åpne. Når sov de?

Hjemme var min go-to alltid enkle kylling-tacos, servert på en tallerken på fire med en tortilla med dobbelt mais. Denne karen hadde ikke kylling, men han hadde campechanos, og jeg er nå veldig glad for at han ikke hadde kylling. Jeg bestilte en plate på fire, hver MX $ 10 som sannsynligvis er som ... 0,55 dollar. Kokken dyppet en bunke tortillaer i saften som han stekte oksekjøttet i, og jeg stirret på ham med øye øyne som om jeg var vitne til at han utførte et mirakel. Han kastet dem ned på takken, og væsken fordampet, og dampet dem perfekt. Han tok en del av hvert kjøtt og la dem ned i midten av denne WILD-konkave treskålen / skjærebrett-hybrid, sannsynligvis for å forhindre at den ekstra saften går over alt.

Meksikanere er så flinke, mann. Jeg har vært kokk i mange år og ville ALDRI ha tenkt på det.

Han hakket de fire kjøttene sammen, kastet dem på takken, og i en serie med flytende bevegelser grep et par varme tortillas og brukte dem som hanske til å ta tak i kjøttet. Det var vakkert. Han spratt dem fra hånden til stedet fordi de var så varme, men ikke sølet noe.

Denne mannen var en atlet.

Han øste opp overskuddet med spatelen og strødde den over toppen av platen. Jeg ble lokket. Han spurte meg sannsynligvis “Con todo, amigo?” Fem ganger før jeg slapp ut av det og svarte med en “Si, si, claro, gracias”. Han støvet hver taco med koriander og løk, kastet noen lime på toppen og førte den over disken.

Taco er en mat, en vitenskap, en institusjon og en kunstform, og selv om jeg syntes standardene mine var for høye før, vil de nå helt sikkert være umulige.

3. Xiao Long Bao

Shanghai, Kina

Hva er det?

Suppe-dumplings, dampet og deretter lett seared. Fyllingen er vanligvis svinekjøtt, men har en nesten sjokkerende mengde væske. Jeg vet fremdeles ikke hvordan det ble der inne. Serveres med riseneddik, soyasaus og chiliolje.

Hva gjorde det så bra?

Jeg liker å gjøre mye research før jeg besøker et sted. Jeg liker i det minste å vite hva som skjer, selv når jeg ikke aner, det som skjedde i Shanghai. Med bare en dag i Kinas mest moderne by, ønsket jeg å gjøre det beste ut av det, og noen foreslo at jeg skulle se Shanghai-episoden av et av Bourdains atten forskjellige show for å få noen ideer. Vi bør alle være takknemlige for hans lidenskap for andre kulturer og hans iver etter å bruke mat som medium. Jeg lærte det av ham! Han bruker dagen sin på å spise alle slags sprø ting, men på slutten er han fast på at det beste han noen gang har spist i hans liv er Xiao Long Bao, og jeg sendte det stille inn for senere.

Kina er skummelt, ikke sant? OK, det er ikke så skummelt, men det tar å dra til Kina for den frykten for å forlate deg. Det er også fascinerende, og normalt, og mye roligere enn jeg forventet. Det er umulig rent til tross for smog, og også veldig kaldt. Så kald at jeg måtte kjøpe sokker med en gang jeg kom dit.

Jeg møtte en venn av en venn, som var en italiensk som underviste i engelsk i Kina, og ble måneskinnet som modell fordi han var hvit og hadde langt hår og tatoveringer, ting som er etterspurt i Folkerepublikken. Han hadde bodd i Shanghai i tre år og snakket flytende mandarin, som var INSANE å høre på. Han var turguiden min for dagen, og alt jeg fortalte ham var at jeg ville ta bilder av ting og også spise Xiao Long Bao.

Han tok meg med på et tog over byen, til en stor underjordisk matdomstol som hadde nesten alt du kunne forestille deg, og flere franske bakerier, som var nysgjerrig, men jeg hadde ikke tid til å dvele ved det. Jeg var i utgangspunktet et barn som fulgte foreldrene. Han gjorde veldig kinesiske ting som å snakke kinesisk og betale for mat via WeChat, og bestilte oss store dampende kurver med Bao. Vi satt i et overfylt spisestue der bokstavelig talt alle sansene mine ble overveldet, og så plutselig var jeg den eneste personen i verden. Det var bare meg og den dumlingen. De var eksplosive, både i tekstur og smak. Jeg snakket et hull i siden av den ene, la litt damp komme ut, og deretter slurpet opp all saften før jeg bite i den. Jeg kunne ikke tro dybden på smaken. Det er nesten vanskelig å forklare. Du må bare prøve det en dag. Vær forsiktig, det er veldig varmt. Ikke hast. Nyt det.

Jeg savner deg, Tony.

2. Cotoletta Milanesa

Pianeta Luna, Milan, Italia

Hva er det?

Første kurs: Safran Risotto med parmesan

Andre kurs: En tynt banket bein-i svinekotelett, dobbeltbrød i brødsmuler og pannestekt, drysset sitron; servert med stekte poteter.

Dessert: Tiramisu fersk fra ovnen, fremdeles varm.

Hva gjorde det så bra?

Som turen til Shanghai hadde jeg bare en dag i Milano. Jeg har brukt timer på å prøve å finne ut nøyaktig hva den perfekte, absolutt absolutt må spiser parabolen var, og dette er den som fortsatte å komme opp. Jeg hadde to ting jeg trengte å gjøre, da: Spis og klatre til toppen av Duomo. Men Duomo sluttet å innrømme klokka 6, og flyet mitt landet klokka 04:30. Det skulle bli trangt. Jeg gikk av flyet fra Athen, hastet ut til bussen, som tok omtrent femogtretti minutter, og måtte deretter slippe posene mine og komme meg på en T-bane til sentrum av byen. Jeg fikk panikk. Jeg måtte skaffe meg en billett og klatre, som, 7000 trapper for å komme til taket, og jeg var allerede sulten, men sa til meg å ikke spise fordi jeg visste hva som kom senere.

Jeg kastet bort et solid fem minutter da jeg klatret ut fra T-banestasjonen og så dette, og kunne i utgangspunktet ikke bevege meg før noen slo inn i meg:

Etter hvert klarte jeg det, hoppet over billetlinjen ved å bruke en automatisert kiosk som på mirakuløst vis var ubesatt og klatret opp den smaleste trapp jeg noensinne hadde sett. Det var ekstremt verdt det.

Jeg tok en pistasjgelato på vei tilbake til hotellet, fordi Italia, og tok den lange veien med å beundre hvor utagerende stilig alle var. Jeg gikk inn på en H&M for å kjøpe noe billig, fordi "Gå til shopping i Milano" er en ting på listen over obnoxious People Bucket, men selv følte jeg meg undertrykt.

Meg! I en H&M!

Da jeg kom til restauranten, hadde hele plassen en bronsegul glød som Duomo ved solnedgang, og jeg nippet til hvitvin og prøvde å ikke overspise foreldede brødpinner mens jeg ventet, ekstremt utålmodig.

Risottoen kom først, og hvis jeg ikke hadde trengt å være klokken 04.00 for å gå tilbake til flyplassen, hadde jeg nok spist den korn etter korn. Det var uvirkelig. Jeg lagde en hørbar lyd med hver bit så høy at folk så opp fra middagene på meg. Den var rik, som de glemte å tilsette vann til bestanden. Det var en perfekt al dente, med akkurat nok bite at du ikke kunne flate riset med tungen mot munnen din. Det var ikke en overveldende mengde safran, som er en universell arbeidsfare ved bruk av safran. Den som laget dette var en mester, født til å gjøre absolutt ingenting annet enn å lage en risotto for meg den kvelden (og paret noen få bord unna som bestilte det samme).

Så kom koteletten, og den var mør, saftig, sprø og ellers uberørbar innen riket av stekt, brød kjøtt. Den var banket tynn, men hadde fremdeles det perfekte forholdet mellom kjøtt og brød, som er en veldig fin linje som denne kokken gikk som de gutta som krysser canyons på en slakkline. Jeg trenger ikke engang potetene, ærlig talt. De la ikke til mye, men de tok heller ikke bort noe. Desserten kom ut med glasset fremdeles varmt fra ovnen, og var glatt, men ikke altfor søtt som amerikansk tiramisu. Det var undervurdert og stilig; rett og slett mer europeisk. Jeg fortalte servitøren at det var en av de beste måltidene jeg noensinne hadde hatt, noe som sannsynligvis hørtes dumt ut for ham siden han serverer det hver dag for turister fra hele verden, men det var sannheten. Så sant at jeg straks sendte faren min og sa til ham at jeg nettopp hadde hatt en veldig spesiell opplevelse.

Jeg tenker ærlig på det måltidet hver dag. Det var et av de sentrale punktene i livet ditt der det er to personer: personen du var før, og personen du er ute etter.

Hvordan sier du “Takk” på italiensk?

Grazie mille

1. Pho Dac Biet (Special Pho)

Pho Nha, Da Nang, Vietnam

Hva er det?

Vietnamesisk nudelsuppe. Fyldig oksekjøtt buljong krydret med fennikel, løk, ingefær, kanel, anis og fedd. "Spesiell pho" inkluderer alt kjøtt du kan få plass i bollen: Brystkjøtt, kjøttboller, kylling, tripe, rå biff og sene. Denne bollen kom med et egg sprukket rett inn i buljongen da den traff bordet, noe som virkelig gjør mest, men jeg var ikke opprørt. Ikke en gang.

Pho er også et perfekt kjøretøy for et antall garnityr, som oftest bønnespirer, basilikum og skiver jalapenos. I Vietnam tilbød de også diverse greener og syltet hvitløk, og en chilisaus som fikk vietnamesiske damer til å le når jeg la til mer enn de trodde jeg kunne takle. Jeg avsluttet den med en gjæret fiskesaus.

Hva gjorde det så bra?

Jeg mener ... bare se på det.

Pho er litt av en stor avtale i familien min. Vi har spist på den samme vietnamesiske eide restauranten i den lille byen vår så lenge jeg kan huske, har sett den gjennomgå flere ombygginger og utvidelser, og nå er det et sted vi drar til samlinger og spesielle anledninger. Det var her jeg lærte å elske vietnamesisk mat, og er hovedgrunnen til at jeg bestemte meg for å tilbringe en måned i Vietnam.

Det tok en uke eller så før jeg fant ut hvorfor stedet så nær huset mitt aldri var åpent. Jeg gikk forbi den to ganger om dagen, før og etter at jeg skulle jobbe på en lokal kafé, og den var alltid stengt, bortsett fra når den ikke var det, som alltid var rett etter at jeg allerede hadde spist. Da jeg endelig kom til det, google-oversatte jeg veien til sannheten, som var at de åpnet fra 06.00 til 11.00 for frokost-pho, for deretter å stenge til 5, og deretter åpne igjen til 11 til middag-pho. Etter det planla jeg i utgangspunktet livet mitt rundt de timene.

Jeg dro til det stedet antagelig 21/31 dager jeg var i Vietnam. På søndager gikk jeg for Hot Pot, og innimellom bestilte jeg levering fra en "meksikansk" restaurant som serverte nachos, men på DORITOS i stedet for vanlige chips, så ikke tør å kalle Vietnam et utviklingsland fordi det er veldig avansert etter hvilken som helst beregning.

Men jeg elsket det stedet. Det var søtt uformelt. Vi spiste på plastmøbler, og det var alltid en gryte med te å nippe til. Han ble min venn, selv om jeg ikke bare kjente tre ord på vietnamesisk, og han visste bare tre ord på engelsk. På et tidspunkt sluttet jeg å bestille helt, og ville bare sette meg ned. Vi kommuniserte på en annen frekvens. Da jeg forlot Vietnam, tidsstyrte jeg alt slik at jeg kunne få en siste bolle med Pho på vei til flyplassen, rundt klokka 8 om morgenen. Han kalte meg en drosje og lot den hente meg fra restauranten. Jeg skrev inn en melding på telefonen min og oversatte den til vietnamesisk, og han tok den og løp rundt i restauranten og viste den for alle. Den sa “Takk, min venn, for den beste maten jeg hadde i Vietnam og verden. Jeg kommer tilbake til Da Nang bare for maten. Lykke til og takk."

Når jeg kommer hjem garanterer jeg at vi tar en skål med pho. Det er vår de-facto restaurant som du velger. Jeg bestiller Pho Dac Biet; Special Pho, med ekstra tripe, og jeg vil be om et rått egg på siden for å sprekke inn i buljongen, og de vil si nei fordi det er et brudd på helsekoden, og jeg skal vise ham bildet, men innser at han har rett . Du kan bare ikke gjenskape noe sånt.