Stopp og nyt utsikten

Jeg tror alle av oss har evnen til å huske helt spesifikke detaljer om helt spesifikke øyeblikk i livet vårt. De har en plass i minnet vårt. Noen ganger er de tunge og vanskelige å tenke på. Dødsfallet til den kjære, der du var da du fikk dårlige nyheter, mistet jobben eller var i en ulykke. Andre ganger er det sterke øyeblikk av lykke, å gifte seg, fødselen av et barn, ditt første kyss, få drømmejobben, ofte forbundet med livets store øyeblikk. Det jeg synes er interessant, er øyeblikkene som ikke er knyttet til store vendepunkter eller avgjørende faktorer i livet ditt. Det er bare korte minutter som virkelig stikker i hodet ditt. Jeg har to spesifikke fra de siste månedene. Det er vanskelig å huske dem, så jeg gjør alltid et poeng av å ta et bilde av det jeg ser på. Så jeg har en visuell ledetekst for å holde minnet i hodet.

Mine favorittbilder er de som forteller en historie, som ikke bare er et bra bilde, men med konteksten rundt bildet som blir lagt til, blir det en helt annen opplevelse. Ta denne for eksempel, dette var det første jeg så da jeg våknet dagen etter at jeg giftet meg. Det aller første synet foran meg da jeg vekket en gift mann. Bildet minner meg om den følelsen av å våkne ved siden av min kone.

Midt i ørkenen

Mens vi filmet en dokumentar i Egypt, tilbrakte vi en dag i den eldste og største pyramiden i verden. I Saqqara står The Stepped Pyramid. Grav av Josu, en av de tidligste faraoene og den første som bygde en pyramide som graven. Området i Saqqara er hjemmet til et utall antall graver. Bare over hele horisonten kan du se hundre flere pyramider i alle forskjellige former og størrelser. Men det er alt du kan se. Du kan ikke se havet, eller en lokal by, eller en vei eller gatelamper eller bygninger eller noen moderne sivilisasjon. Du er bokstavelig talt midt i ørkenen. Vi filmet inne i pyramiden en stor del av dagen, noe som var utrolig. Å ta moderne kameraer og utstyr gjennom en bygning tusenvis av år gammel er en surrealistisk opplevelse, og heller ikke en enkel oppgave. Jeg tror ikke ryggen noen gang vil være den samme….

Da vi var ferdig med å filme inne, flyttet vi til utsiden av pyramiden, inn på de omkringliggende sanddynene. Det er ikke lett å legge kameraet opp på siden av en sanddyne. Imidlertid var lønningen på toppen verdt det. Jeg sto på toppen av dette sanddynet, ved siden av den eldste pyramiden i verden, på min første jobb som kameraassistent og var bare målløs. Alt slo meg på en gang. Jeg gjorde det jeg alltid hadde ønsket, bokstavelig talt drømmejobben min de siste årene. Pluss at jeg gjorde det midt i ørkenen, et av favorittstedene mine å reise rundt på. Det fikk meg til å tenke på noen av heltene mine, da Lawrence of Arabia var en. Ja, jeg er en stor fan av filmen, og filming i en ørken fikk meg til å tenke mye på hvor imponerende det er å ha laget en episk film som den. Å kjempe mot støv mens du bruker 60 mm film er bare utrolig. Jeg kjempet for å holde tingene rene og fungerende og hadde ytterligere 50 år med teknologi på min side. Kamerateamet bak det eposet må ha vært noe annet.

Det er ikke bare filmen som gikk opp for meg, men jeg er også i ærefrykt for T.E. Lawrence som mann, soldat og leder. Å se på en ørken som utvidet seg for alltid fikk meg til å tenke på hvordan det må ha føltes å være ute i midten av Wadi Rum under andre verdenskrig, og prøve å bringe disse stridende fraksjonene sammen for å beseire tyrkerne. Det er en utrolig historie og en enorm skremmende oppgave. Jeg er heldig nok til å ha vært i Wadi Rum selv, på skoletur ville du tro det. På den tiden satte jeg ikke pris på forbindelsen til T.E. Lawrence. Vi så til og med en utskjæring av ansiktet hans på siden av en stein. Jeg hadde aldri sett filmen eller lest Seven Pillars of Wisdom den gangen, og så utrolig som den var, fikk jeg den ikke helt. Men sto der, midt i ørkenen i utkanten av Kairo. Jeg har det. For et fantastisk sted.

Solnedgang over historien

Nylig har jeg tilbrakt tid i Athen, og jobbet igjen med en dokumentar. Jeg har aldri vært i Hellas, men brukte så mye tid på å studere det og lære om det i min tid på skolen. Jeg spilte spill som Roma Total War og alt annet som lot meg leve ut politikken og krigen i eldgamle samfunn. Inntil jeg tok denne jobben derimot, betraktet jeg aldri Athen som et reisemål, selv om det tilbrakte så mye tid i hodet på meg som tenåring. Selv på flyet der klikket det ikke virkelig at jeg skulle til Athen, samme sted med tusenvis av år med historie som jeg fremdeles hadde gravlagt i hodet mitt et sted.

Den første dagen der dro vi på tur, hvor du kan sjekke ut noen av nettstedene du skal filme på, for å sjekke tilgang, lys, rom, vinkler og utforske mulighetene for å filme der. Vi besøkte Akropolis, de gamle strukturene på toppen av en høyde i sentrum av byen. Det var fantastisk å se, og vandre rundt. Men selv da jeg sto foran Parthenon og Erechtheion klikket det ikke i hodet mitt. Da vi fortsatte å filme og vi begynte å diskutere mer og mer av historien til området, begynte det å gå opp for meg der jeg var. Noen ganger når du jobber så hardt og konsentrerer deg så mye om å være god i jobben din, kan du gå glipp av muligheten til å virkelig se plassen du er i.

Noen dager i besøkte vi en havn. Havnen der de lagret nesten 200 triremer. Igjen slo det meg ikke med det første, men etter hvert som vi filmet flere og flere av dem, begynte jeg å forestille meg skipene i havnen, og huske å lære om de marine erobringene i Athen og forsvarte mot det persiske imperiet.

Det er historie overalt, men det er veldig vanskelig å virkelig pakke hodet rundt det, veldig vanskelig å virkelig føle det. Selvfølgelig er det, å forestille seg et punkt der den lokale Waitrose ikke var der, men i stedet var det et middelaldersk bompenger for reisende kjøpmenn er helt fremmed. Å bruke så mye tid på å se på gamle romere og grekere på skolen og deretter besøke stedene der historien faktisk fant sted, er en utrolig vanskelig og sammensatt forbindelse. Det tok meg fem dager å virkelig forstå det. Mens du filmer en tids bortfall på toppen av en nabobakke med utsikt over Athen og Akropolis. Jeg så solen gå ned over bakken bak meg og kastet en varm glød over byen. Bare mens jeg satt der, stille og stille i ti minutter, begynte jeg å tenke på hvor mange ganger solen har gått ned over denne byen. Hvor mange millioner mennesker har vært en del av solnedgangen fra Aristoteles, Sokrates, Platon og Themistokles tid til nå, en tid med økonomisk ustabilitet og global omveltning. All den greske historien som blir studert over hele verden, romantisert av millioner av mennesker, og en del av utallige historier, TV-serier og filmer. Alle kom herfra, fra dette stedet. Der jeg satt. Det var en utrolig følelse.

Pause

Neste gang du er på et sted av politisk, historisk eller sosial betydning, enten det er generelt eller spesielt i livet ditt, inviterer jeg deg til å stoppe. Ta et minutt, ta fem minutter, eller bedre ti. Tenk på alt fra det stedet og hvordan det kobles til deg, eller deg til det. Du kan forvente at jeg skal si at det er viktig når alt er i et slikt rush nå for å stoppe og sette pris på omgivelsene dine. I all ærlighet tror jeg ikke det har noe med moderne travelhet å gjøre. Det har mer med den menneskelige hjernen å gjøre, det er lett å være laserfokusert på noe annet, dit du skal, eller arbeidet du gjør, eller litt bakgrunnsstress i tankene dine. Jeg tviler på at dette er en ny følelse. Det var sannsynligvis mange gamle grekere som var for distraherte til å sette pris på bragdens prestasjoner. Mange gamle egyptere som var bekymret for barna sine i stedet for å undre seg over konstruksjonen av pyramidene. Det er fullt mulig det tar ti minutter. Jeg utfordrer alle til å fortelle meg at de ikke har ti minutter ekstra på en dag. Virksomhet er ikke en unnskyldning, det handler om prioriteringer.

Få tid til å være til stede der du er, ta deg tid til å observere verden og få tid til å være i ditt eget hode for en gangs skyld. Det er ikke så ille der inne.

Jeg håper du likte denne artikkelen, vennligst sjekk ut resten av arbeidet mitt og følg med for mer! Sjekk ut Instagramet mitt også. Jeg heter Andy og er en filmprodusent med base i Norwich, Norfolk, Storbritannia. www.andyjamesbarrowvideography.com

@andyjamesbarrow på twitter

@andyjbarrow på instagram