Gjenbrukbare ruiner og Clifftop-slott

Dag: 137

Byer besøkt: 71

Besøkte land: 19

Trinn tatt i dag: 12 949

Trinn tatt rundt om i verden: 2,382,363

Vi reiste oss tidlig, og skyndte oss å klargjøre oss, før vi skurret ned i underetasjen og samlet oss i bilen til vår ventende turleder for dagen; Florin. Det skulle gå en drøy time før vi nådde vårt første reisemål, men tiden var lykkelig fylt med de vanlige behagene med å møte en lokal som turist, som å diskutere kultur i Romania og det uforsonlige regnværet. Samtalen vendte til slutt, og noe naturlig, om mat, hva med meg å være kokk, og bokstavelig talt alle andre i verden bare bare likte mat. Vi fikk vite at Florin for det meste var bankarbeider, som foretok personlige turer i små grupper på fritiden i høysesongen, men vi vurderte å lage turneveiledning for spillejobben hans på heltid, da det ikke overraskende nok er mer spennende enn 9 til 5 daglig sliping.

Før vi visste ordet av det, trakk vi oss opp i en sidegate, gikk sammen igjen og gikk gjennom portene til vårt første blikk; Ulpia Traiana-ruinene. Den neste timen ble brukt med Florin på å vise oss rundt disse fascinerende nesten 2000 år gamle romerske ruinene. Du forstår, romerne hadde invadert dette området i løpet av sin storhetstid ved å herske over det meste av Europa, og kjempet mot de innfødte dacianerne tilbake til den andre siden av elven, som endte med å bli den naturlige splittelsen mellom de to rivaliserende imperiene. De hadde da satt opp hovedstaden sin her og kalt den Ulpia Traiana. De andre ruinene vi hadde planlagt å se i skogen et stykke fra her, men ble avskåret fra tilgang på grunn av et værindusert landskred, var restene av den daciske hovedstaden på dette tidspunktet; Sarmizegetusa Regia.

Når han vandret rundt på stedet, hadde den alle kjennetegnene til en romersk hovedstad, fra det enorme amfiteateret, religiøse templer og det massive gamle forumet, inkludert det gamle statskassen, og det som egentlig var den romerske versjonen av en domstol. Da vi passerte mellom ruinene, plukket Florin oss noen ville plommer som hang modne fra trærne vi passerte. De er overalt her, noe som forklarer hvorfor rumenere drikker mye plommebrennevin, bedre kjent som Rakija, i tilfelle du har lyst til å bestille det her. Florin var et vell av informasjon, og forklarte alt vi noen gang kunne ønske å vite om den gamle historien til dette området. Jeg fikk til og med legge et annet faktum til repertoaret mitt med ting som gir perfekt mening, men jeg har aldri tenkt på. Det fordi at romerne alltid bygde sine viktigste bykryss i en perfekt formasjon nord til sør og øst til vest, kan arkeologer nærmest datere stedene sine i dag på grunn av hvordan jordens innretning endres så lett hvert år, noe som betyr hva som var Øst til vest er da ikke nå, og på samme måte nord til sør. Litt matte og astrologi, og du har selv bursdagen til denne viktige historiske byen. Jeg elsker måten reise holder tankene aktive på, selv om alle kaller det en ‘ferie’.

Da vi klatret rundt ruinene og tok en mengde bilder, benyttet Florin anledningen til å ta droneopptak, som han viste oss senere. Det hjalp deg virkelig å få et bedre perspektiv på den enorme omfanget av byen og dens plassering i det moderne Romania. På dette tidspunktet var vi litt peckish og vi stoppet på kafeen rett utenfor porten for å hente litt Virsli (en tradisjonell pølse laget av geit og lam), og Cascaval Pane (crumbed stekt ost), en annen tradisjonell favoritt fra disse delene.

Før vi satte kursen videre til vår neste destinasjon, spratt vi raskt inn i det lille museet over veien som rommer en rekke gjenstander som ble gravd opp fra ruinene under utgravningen; fra våpen og rustning, til murverk med pent utskårne latin- og steinstatuer, rikelig med keramikkskår og mindre pyntegjenstander og smykker som må være tapt av eierne for alle disse årene siden. Dessverre koster fotografering ekstra, og vi ble ikke inspirert nok til å betale avgiften, men brikkene hjalp oss med å forestille oss hvordan livet måtte ha vært her under romersk styre. Det er morsomt å forestille seg det typiske bildet vi forbinder med hundreårs hundrevis i villmarken i Romania, eller i de iskalde vintrene i Nord-England, og likevel var de over hele Europa, i alle slags klima, og erobret det hele til de presset ut for langt, strakte kraften sin, og smuldret.

Tilbake i bilen hoppet vi og ble snart skutt bort til vårt midtre reisemål. En kort kjøretur og noen vindfulle gater senere, og vi dro opp utenfor en gammel kirke. Denne ørsmå skjærgården i et hellig Guds hus, Densus Church, er unik av to grunner; det ser mye mer ut som det hedenske tempelet det erstattet arkitektur klokt, og enda viktigere, det var delvis bygget med steiner fra selve ruinene vi nettopp hadde etterlatt. Vi snakker heller ikke beskrivende steiner, vi snakker romerske søyler, gamle steinkloakksrør som vinduer, og steiner med latinske utskjæringer hentet fra sine spesifikke fremtredende steder i den romerske hovedstaden og bare stablet inn bakveggen i et miniskule kapell i midten av ingensteds. Det er nesten latterlig å se hvor lite historisk bevaring ble vurdert i århundrer før, før UNESCO begynte å regjere over beskyttelsen av så viktige steder i vår historie som en art.

Etter en liten utflukt mens Florin, en gang til, fløy dronen hans, hoppet vi tilbake i bilen for å trille avgårde til vårt siste stopp for dagen; Corvin Castle. Da vi parkerte og gikk ut av bilen, var det vanskelig å ikke bli sluddet av den rene skjønnheten i dette middelalderslottet. Jeg vet at slott er et tusenvis av kroner i Europa, men det er noen som virkelig får deg til å ta dobbeltarbeid, og dette er en av dem. Denne hulking festningen sitter stolt på en sokkel av stein, omgitt av en naturlig tørr vollgrav fylt med et tykt teppe av frodige grønne trær; den eneste måten å nå portene på er en lang trebro.

Vi brukte de neste to timene på å utforske dette fantastiske stedet, med Florin som forteller historien om opprettelsen. Det ble bygget fra et gammelt hus på synet i 1446 av John Hunyadi, som far Voyk hadde blitt begavet slottet av Sigismund, kongen av Ungarn. Hunyadi ble også senere valgt til regent-guvernør i Ungarn, som ser ut til å brenne bålet til ryktet om at han faktisk ikke var Voyks sønn, men Sigismunds uekte barn. Slottet ble senere utvidet av Hunyadis sønn Matthias Corvinus, som ble kongen av Ungarn, Kroatia, Böhmen og hertugen av Østerrike, og hvorfra slottet nå tar navnet sitt.

Corvinus var et annet navn brukt av Hunyadi-familien, og er avledet av ordet corvus, som er latin for korps; dyret som er avbildet på familiekammen med en gullring i munnen. Det er en morsom legende bak korpen også. Som jeg sa, John Hunyadi var tilsynelatende den uekte sønnen til kong Sigismund, og moren hans, Elisabeth, ble sagt å være en veldig vakker kvinne fra Hateg-regionen i Romania. For ikke å vanære henne, giftet kongen Elisabeth seg med en av hans riddere, Voyk. Sigismund ga henne også en ring, som en gave til barnet, som ville hjelpe ham til å bli gjenkjent når han vokste opp og gikk til kongsgården. Legenden sier at familien under en tur stoppet for lunsj, men da de ikke var oppmerksom, stjal en ravn ringen, vet du, fordi de liker skinnende ting. Det var da John Hunyadi tok en bue og skjøt korpen for å få ringen tilbake. Da kongen hørte historien, ble han imponert, og bestemte seg derfor for at familiens symbol skulle være en korps med en gylden ring i nebbet. Hvem vet om den historien er sann, men gitt mengden uekte barn som hadde blitt den gang i aristokratiet, er den ikke så langt hentet.

Uansett, tilbake til slottet. Den har alt du forventer av et slott i denne perioden i denne delen av verden; røde tegltak, sterke hjørnetårn for å frastøte angrepet, gotiske buede vinduer, tyngdekraften trosse hvelvede tak, regnbuet farget glassmalerier, dekket kloster og et stille kapell. Det eneste tilskuddet vi virkelig ble opprørt over å se var en ganske grusom og unik modus for middelaldersk henrettelse; en bjørnegrop. Gitt vår nylige erfaring med bjørnenes helligdom, tror jeg det er trygt å si at vi syntes mer synd på bjørnene enn de kriminelle.

Corvin er kanskje ikke fullt møblert med perioder som andre, men for å være ærlig foretrekker jeg det på den måten. Det er noe mer sannferdig ved å se hva som gjenstår uten å legge inn skap, bord og senger fra hele Europa, bare for presentasjonens skyld. Det er som å lese boka i stedet for å se filmen; du får gjøre det opp i hodet ditt fra historien, i stedet for bare å se andre mennesker tolke den. Det var noe motvillig at vi dro, og tok en siste stopp ved fangehullene og torturrommene på vei ut av kursen.

Før altfor lenge var vi tilbake i Deva, og Florin slapp oss vennlig av på McDonald's, slik at vi kunne vente på en kø sent på ettermiddagen dusj, og piggy tilbake av WiFi deres for prisen av en sundae i en time eller så mens vi lastet opp bilder av eventyret vårt til glede for våre venner og familie, og også for å sikre at ingen begynte å få panikk hadde vi dødd i en slags freak rumensk reiseulykke. Noen ganger er internett en flott ting, men jeg tror ofte vi har blitt så vant til å kunne nå folk øyeblikkelig at når de går MIA, om bare for en dag, blir vi alle litt for pessimistiske når det gjelder skjebnen deres.

Kvelden vår gikk omtrent som den første her, med et raskt hjemmelaget måltid og en film, og vi fant oss tidlige i sengen. Det skulle bli en voldsom lang reisedag i morgen, da vi forsøkte å komme oss fra det landlige Nord-Romania, ned til hovedstaden, og endelig navigere oss tilbake til flyplassen for å fly til Dublin. Mens jeg dummet meg, så jeg på det rare med det å leve, til og med midlertidig, i Europa. Vi våknet om morgenen i ett land og sovnet den kvelden, noen ganger etter bare en times reise, i et helt fremmed land. Et land med et helt annet språk, kultur og historie. Hjemmet mitt tar nesten like mye plass som denne samlingen på rundt 40 land, og likevel har jeg lært noe veldig gripende under mine reiser så langt. At vi har sett mer av dette kontinentet enn flertallet som bor i det. Det er morsomt hvor nærhet til noe gjør at du tar det så veldig for gitt. Det blir så lett å sette av for å se og oppleve disse stedene fordi du ganske enkelt kan si: 'Vi vil bare gå neste gang', helt til du skjønner at det har gått flere tiår og 'neste gang' aldri kom. Det er ikke å si at vi ikke er skyldige i det samme. Vi har nå sett mer av dette kontinentet enn vårt eget, men ved å gjøre det har det styrket forpliktelsen til å sikre at vi gjør en hel tur i hjemmet vårt før vi fullfører reisene våre. Hva er poenget mitt? Jeg antar at det jeg prøver å si er, prøv å ikke bli selvtilfreds i din posisjon, utsettelse har sin plass, men ikke fortsett å sette av fra alle stedene du har lengtet etter å besøke; årene sildrer forbi for fort, og før lenge 'neste gang' blir en uoppnåelig hendelse; ‘Neste gang’ blir ‘neste levetid’.