Bokstavelig talt det motsatte av meg på alle plan

Praktiske og upraktiske tips for engstelige flygeblad fra en gal person

For en herlig ferie det var. August 2007. Kjæresten min og jeg hadde tilbrakt to uker på et lite jungel- / strandhotell på den sørlige karibiske kysten av Costa Rica. Selv om det var regntid, fikk vi faktisk mange dager med full, varm sol, punktert av forfriskende forfalskninger om kveldene. Vi besøkte en langsom helligdom, vandret til skjulte strender, tilbrakte mange netter på å spille gin rummy og drakk en pinlig mengde Smirnoff-is (tropiske strender er det eneste akseptable stedet å se og drikke Smirnoff-is).

Så deilig. Men noe var truende. Vi kom oss til Costa Rica, men etter hvert måtte vi reise hjem. Jeg måtte komme meg på flyet igjen. De siste dagene mine i Puerto Viejo prøvde jeg å fokusere på skjønnheten, opplevelsene, det sære hotellet vårt, kjærestens ferieskjegg, Smirnoff Ice… men turen hjem var alltid der, holdt meg oppe om natten og tok pusten ved uventet øyeblikk, en gjennomgripende sky over turen.

Jeg var en gang en veldig behagelig flyer. Merkelig nok husker jeg ikke turbulens eller forstyrrelser på flyvninger før den “dårlige”. elendighet i luften, hvis de i det hele tatt er i stand til å fly.

Min dårlige flytur var en transatlantisk. En nattflyging. Alle hadde slått seg til ro og middagen ble servert. Min kompis bestilte rødvin og prøvde å starte en samtale. Sikkerhetsbelteskiltet var av. Plutselig kom det et smell. Et fryktelig, eksplosivt spreng som sendte alle, og all maten vår, i luften. Vi mistet høyden raskt. Det var skrik, lysene flimret. Men så støttet vi oss igjen. Hytta var stille. Flyvertinner arrangerte runder og prøvde å roe ned alle. Det var ingenting fra flydekket. Ingen målte, etnisk tvetydige stemmer som unnskylder seg for den øyeblikkelige hendelsen, og beroliget oss med at ingenting var utenom det vanlige. Det var bare flyvertinner, skurrende rundt hytta med flasker vin, og toppet alle sammen. Så skjedde det igjen. Denne gangen var smellet mer voldelig. Flyet falt og slo fra side til side, lysene slukket og skrikene startet igjen. Flyvertinnene la seg ned i gangene og støttet etter noe. Jeg tenkte at dette er det, vi kommer til å dø, og jeg er helt maktesløs til å stoppe det. Jeg husker jeg tenkte, “Jeg vil komme meg ned nå. Jeg vil gjøre noe for å komme meg ned, ”som om jeg var på tur på Six Flags.

Unødvendig å si overlevde vi alle den marerittflukten. Men det etterlot meg en lammende frykt for å fly. En frykt så inngripende at da jeg så stormskyer samle seg mens vi gikk ombord på flyturen i Costa Rica, gikk jeg av jetway og nektet å komme på flyet. Kjæresten min ble rasende og dødsløs. Jeg skjønte at jeg måtte få hjelp.

Da vi kom tilbake til Amerika (ja, jeg satte meg på det flyet i Costa Rica og var utvilsomt den mest forhatte passasjeren), gikk jeg inn i et behandlingsprogram for redde flygeblad. Som alle angstlidelser, tror jeg ikke at det eliminerte frykten for å fly, men jeg har lært å håndtere angsten min mens jeg flyr, og noen ganger til og med glede meg.

Dette er hva som har fungert for meg:

Alfabetet-spillet

Dette er det mest effektive verktøyet jeg har funnet for å bekjempe et angstanfall (for meg) mens du er i luften, eller på bakken for den saks skyld. Det er dumt og dumt, og litt flaut, men det jævla fungerer. Under start, turbulens eller andre punkter i en flytur hvor jeg er ukomfortabel, kommer jeg med et navn på hver bokstav i alfabetet. “A” er for Annabelle, “B” er for Beatrice, “C” er for Catherine, og så videre. Jeg sykler vanligvis gjennom jentenavn, og gjør deretter guttenavn. Jeg har også begynt å komme med band ("A" er for Aerosmith), byer ("B" er for Bismarck), mat ("C" er for cantaloupe) og mer. Det er utrolig hvor mye tid dette spillet spiser opp. Start det så snart flyet løfter seg fra bakken, og du vil ikke tro hvor raskt sikkerhetsbelteskiltet dyker av.

Narkotika og alkohol, men hovedsakelig narkotika

I mitt fryktelige behandlingsprogram for flyere ble en hel klasse viet til rusmidler, alkohol og hvordan de kan gjøre flyging bedre eller verre. Mye av dette handler om personlig preferanse. Hvis du liker medisiner (meeeeee !!!!), er det en mengde reseptbelagte og OTC alternativer. Personlig har jeg funnet ut at Xanax er mest effektiv til å dempe angsten min mens jeg er på reise. Legen min ga meg den laveste mulige dosen som var tilgjengelig, så jeg kan ta den under hele flyturen. Jeg starter med en pille to timer før ombordstigning, en før start, og vanligvis ytterligere to i lufta, avhengig av lengden på flyturen. Jeg tar ikke den på flyreiser som er kortere enn tre timer, for stol på meg, hvis du tar Xanax som dette, vil du til slutt knulle deg helt opp, og du vil være slags ubrukelig når du kommer til land. Klonopin og andre tyngre opiater er også effektive for mange mennesker, men jeg liker å være (knapt) klar når jeg flyr, så Xanax er det.

Hvis du drikker, er det jeg har funnet mest effektiv til å berolige angst, bare to drinker. Noe mer enn det, og du risikerer å bli mer engstelig, og være den gråtende passasjeren (vært det mange ganger).

Bob Marley

Så mange ting vi gjør for å bekjempe angst er ofte forankret i grunnløse overtro og dette er ikke annerledes. For noen år siden bestemte jeg meg for at jeg ikke kom til å dø og hørte på Bob Marley. Det er bare ikke mulig. Så så snart start er fullført (1–3 alfabetekamper), satte jeg på meg støydempende hodetelefoner og lot Marley-festen begynne. Jeg elsker Bobs musikk, men jeg kunne også se at jeg bestemmer at jeg ikke ville være i et flyulykke mens jeg hørte på en artist jeg hater, som U2. Alle har noen de ikke vil dø, finn din og vis det.

skyer

Hvis du hater turbulens, som meg, er kunnskap din venn. Gjennom årene har jeg lært om alle tingene som kan forårsake støt, spesielt skyer. Skyer er nydelige jettegryter på himmelen. Den typen skyer du beveger deg gjennom, kan føre til humper og ujevnheter av varierende følelse. Jeg foretrekker å ha et vindussete slik at jeg kan se hvilken type skyer, om noen, er foran, og avstive meg selv deretter (for eksempel hører jeg aldri på “Jamming” mens det er humpete). Andre ting som kan forårsake turbulens: fjell, gå over en strandlinje, fly for nær et annet fly ... Så mange ting!

Hvis du liker turbulens, hater jeg deg og gi meg noen av stoffene dine.

Vær den psyko som snakker med piloten

Å besøke cockpiten er ikke bare for søte tiker som holder på et leketøyfly, det er også for friklede voksne som holder en pilleflaske (og et leketøyfly). Jeg prøver å snakke med alle som jobber på flyet jeg skal overgi livet mitt til. Hvis du kommer til porten en times tid før start, kan du vanligvis legge bakhold til pilotene på vei ombord (de elsker det!). Det som imidlertid gir meg mest lettelse, er å nevne til kabinbesetningens kaptein at jeg er ukomfortabel med å fly, og spørre om piloten har nevnt noe om dagens fly. Passerer vi dårlig vær, er det forventet turbulens osv. Det som har skjedd oftere enn man kanskje er komfortabel med i denne post-9/11-verdenen, er at jeg blir eskortert inn i cockpiten, og kan stille spørsmål direkte om kaptein og co-pilot. Ofte vil de faktisk gå gjennom flyplanen med meg, fortelle meg når og om de forventer turbulens og hvor alvorlig det kan være.

Mer enn noe om det, synes jeg det er utrolig nyttig å se en pilot i ansiktet. Ser du dette ansiktet? Dette ansiktet ønsker ikke å dø i en flyulykke. Jeg prøver å kommunisere det følelsen muntlig eller ikke-verbalt. De aller fleste pilotene jeg har møtt gjennom årene har vært ekte og kjærlige. De vil at du skal like å fly som de gjør (ikke). Jeg har også funnet ut at hvis de vet at det er en engstelig flyer ombord, har flypersonalet en tendens til å være mer kommunikativ under flyturen, noe jeg elsker. Gå videre, be om å snakke med pilotene. Du får kanskje noen blikk fra andre passasjerer, men de er bare sjalu på at de ikke fikk henge med i cockpiten. Jeg lover.

Jeg har vært en redd flyer i over et tiår nå. Det har blitt bedre, men det har ikke forsvunnet, og jeg vet aldri hva hver flytur vil gi. Jeg liker å tro at jeg er en flott person å reise med, men en fryktelig person å fly med. Jeg går inn i mitt eget hode, jeg er bukket mot vinduet, jeg griper tak i setet under turbulens, jeg spretter piller, innimellom, gråter jeg. Men jeg kommer gjennom det, og det har aldri stoppet meg fra å se verden. Siden min sammenbrudd i Costa Rica, har jeg flydd over alt, inkludert en flytur på over 16 timer til Hong Kong. Du skal aldri la frykten for å fly eller døden hindre deg i å reise dit du vil eller trenger å dra. Det å gå glipp av alle stedene du kan gå er verre enn å dø i en flyulykke. Jeg er nitti prosent sikker på det.