Petaluma: Big Little Food Town

Petaluma blir raskt Nord-Kalifornias mest interessante matdestinasjon. Besøk før de sultne hordene går ned.

Ord av Rebecca Flint Marx
Fotografier av Kamil Bialous
Illustrasjoner av Zoe More O’Ferall

Tegnestyret

RØYKT KARROTLØS: en tilsynelatende menyfeil. Og allikevel kommer silkeaktige skiver av tingene ved bordet, rotgrønnsaket kokte sammen til en usannsynlig kjøttlig likhet med den virkelige tingen via en forseggjort prosess som involverer nori og røkt havsalt, en lav-og-sakte bake og litt lunete. Det er bare en av de veldig kreative rettene på menyen til The Drawing Board, som er en del av en avling av nye restauranter som dukket opp nylig og snudde den avslappende byen Petaluma, et historisk knutepunkt for fjørfeoppdrett en time nord for San Francisco i Sonoma County, til et av Bay Areas beste - men fortsatt relativt usungne - destinasjoner.

Brewsters

Stedet åpnet i januar, og på kokken Ariel Nadelbergs vidtrekkende meny finner du grillet lammekofta og en gressmatet biffburger sammen med den gulrotlaxen og vegetabilske cashewkremosten. Restaurantens spisestue med høyt tak er også et utmerket sted for en cocktail. Jennifer Grossbard, restaurantens bardirektør og egen forager, inkluderer botaniske eliksirer hentet fra kysten Sonoma og Marin i kreasjoner som reseptet, en skotsk-basert drink som inkluderer Fresno-chile skjær og ingefær-gurkemeie honning og på en eller annen måte smaker begge onde og sunn.

Brewsters

De som foretrekker at loxen deres fiskes fra havet i stedet for å graves fra en hage, kan slå The Shuckery opp. En østersbar åpnet i oktober 2016 av søstrene Aluxa og Jazmine Lalicker, den har en vakker blå flislagt bar og en meny som viser fram både rau toskall og kokte retter som fisketaco og baconpakkede kamskjell. Og hvis baconomslaget viser seg mer tiltalende enn kamskjell, følg den berusende duften av røkt kjøtt et par kvartaler nordover til Brewsters, en 350-seters utegrill og øl-hage. Den ble åpnet i november 2016 på stedet til en tidligere kyllinginkubatorfabrikk, og tilbyr noe for enhver smak: en bocciabane, livemusikk, vann for hunden, en lekeplass for barn og en overraskende robust liste over sesongens grønnsaksretter (rop- ut til den stekte blomkålen med svart hvitløksvinaigrette). Ikke rart at det på en solrik dag føles som om halvparten av Petaluma er her. Den andre halvparten er sannsynligvis på The Block, en ølhage og mat-lastebilpark som åpnet i april og har et roterende utvalg av gourmet-lastebiler fra rundt Bay-området, fra Tips Tri-Tip Trolley til The Bodega, en utleier hvis standouts inkluderer sorrel-herdet steelhead ørret og chèvre på en bagel.

BlokkenTistelkjøtt

En fem-minutters spasertur unna ligger Thistle Meats, en slakter av hele dyr som selger hjemmelaget charcuterie, pølser og tilberedte matvarer. Den åpnet først i 2014, men butikken ble alvorlig skadet tidlig i 2016 da en sjåfør styrtet gjennom frontvinduet. Tidligere i år tok Travis Day, en respektert kokk i San Francisco, roret og åpnet den igjen i mai med en utvidet meny med røkt kyllingsalat med Marcona mandler og sitron crème fraîche og en serie søndagsmat (holdt på parkeringsplassen ut tilbake) som viser frem lokale kokker. Day er ikke overrasket over at talent trekkes nordover. Stemningen er rolig, den omgivende pittoreske og direkte tilgang til ingredienser uten sidestykke. "Vi er midt i gårdene vi bruker," sa han. "Lammebonden min er nede i gaten."

Tistelkjøtt

HVA GJØR DU NÅR DU IKKE SPISER

KAYAK: For å få en appetitt, kan du leie en kajakk fra Clavey Paddlesports og utforske Petaluma River eller Tomales Bay i nærheten.

Fottur: Ta en 20 km lang kjøretur til den nydelige Point Reyes National Seashore for noen av de beste turstiene - og utsikt - i hele Nord-California.

BROWSE FOR BØKER: Petaluma-grenen av Copperfield's Books - det er åtte butikker i hele Sonoma, Napa og Marin - er den eneste med en brukt bokhandel inne, en slags butikk i en butikk, hvor du kan bla gjennom tusenvis av antikvariske titler.

Grip noe krydder: Hos Sonoma Spice Queen lager Petaluma lokale Wind McAlister alt fra annatto-pulver til za’atar. Hun lager også egne proprietære blandinger uten fyllstoffer, MSG, sukker og salt.

GO VIN-SMAK: Ta en drink mens du er i et vinland! Keller Estate, Azari og Kastania vingårder bør være på radaren din. Ring fremover for å avtale en smakebit.

Fra venstre: Bob's Well Bread Bakery; Pappas lunsjett; 1882 Grille; Passatempo Taverna

Fire destinasjoner i vestkysten passer for mat

LOS ALAMOS, CA

Pico åpnet i 2016 i Los Alamos General Store, et senter av slags, for denne lille landsbyen Santa Barbara County. (Ricotta gnudi alene rettferdiggjør den nesten tre timers kjøreturen fra L.A.) Prøve viner over gaten på Frequency Wine Company, og deretter ta en rosmarin – olivenoljebrød fra Bob's Well Bread Bakery.

HALVMÅNBAY, CA

Surfere og fiskere har lenge strømmet til denne kystbyen omtrent 30 mil sør for San Francisco, men nye spisesteder tiltrekker seg også de som ikke er alltid kledd i våtdrakter. Monsoon Himalayan Cuisine tilbyr nepalesisk mat som kylling sekuwa (grillspyd), og Dad's Luncheonette, som ligger i en togcaboose, henger sine gressmatede biffhamburgere toppet med et lokalt stekt egg.

McMINNVILLE, OR

En av de mest bemerkelsesverdige nye tilskuddene til denne bukoliske byen en drøy time utenfor Portland er KAOS, et ambisiøst mat-og-vin-kompleks. Den har Barberry, en fin restaurant som serverer stillehavs-nordvestlige retter, som vill kveite med hjemmelaget pasta og syltet sennepsfrø; 1882 Grille, en gastropub på taket med 15 øl på tappekran og en bar top laget av et resirkulert bowlinghall; og Oregon Wine Village, et smakerom.

WALLA WALLA, WA

Passatempo Taverna, en varm billett i denne sjarmerende vinlandsbyen i Washington, er et rustikt italiensk sted som åpnet i fjor og kan skilte med fersk håndlaget pasta fra sjefskokken Aaron Mooney. En annen bemerkelsesverdig nybegynner er Whoopemup Hollow Café, som serverer hjertelige sørlige retter som gumbo og muffuletta.