De fleste av de beste tingene kommer fra Italia.

Via et annet sted ... fordi bevilgning.

Foto av Vitchakorn Koonyosying på Unsplash

En av de mest spektakulære severdighetene jeg noensinne har sett var San Marco-basilikaen i Venezia, Italia. Jeg kaller det San Marco, fordi det er det vi kaller det - de av oss som har vært der kjenner italieneren.

Saken med den spesielle bygningen er hvor veldig mye som skjer. Mark Twain beskrev det som “en enorm krigsfeil som tar en meditativ tur.” Hvilken er ganske bra, vet du? På grunn av noen av vennene jeg har, tror jeg at jeg vil beskrive det i disse dager som et designerens mareritt.

Det ser ut som en bunke med stykker strippet av alle de andre mest spennende bygningene i verden. Det er som om noen kom til denne kirkebyggeren på et tidspunkt og sa: "Hei, jeg fant de kule greiene - design en kirke som inneholder den." Slik gjorde kirkedesigneren det. Noen uker senere, etter at en del av kirken allerede er blitt bygget og dekorert, kom noen på kirkebyggeren og sa: "Hei, jeg fant noen kule nye ting - kan du bare innlemme det i kirken? Jeg kjenner fargeklassen, men det er kult - se? Det har skinnende biter. ”Og så skjedde det igjen de neste årene. Da kirken endelig ble "ferdig", var det ingen som kunne fortelle hvordan den skulle se ut opprinnelig, sannsynligvis fordi den hadde noen ganger hele arkitektoniske trekk fra andre steder. Det er bare en slags haug med ting.

Som det var. Markus-basilikaen i Venezia utgjør en haug med dusør anskaffet ved å angripe andre kulturer, i det vesentlige. Det er i utgangspunktet en haug med skatt fra en lang historie med pavelig piratkopiering.

Men det er Italia for deg. Det meste av historien deres er piratkopiering, ærlig talt. Siden det ble gjort i så stor skala, kaller vi det ikke ofte piratkopiering. Det er piratkopiering hvis du stjeler en boks med gull. Når du stjeler hele bygninger og kulturer, kaller du det politikk.

Det var det de gjorde. Og jeg tror ikke det ville være noe jeg tenker på hvis de ikke var så tydelig stolte av talentet deres.

Tenk på noen av favorittartiklene dine. Hvis du bor i den vestlige halvdelen av verden, er oddsen din favoritt ting kom fra et tilfeldig sted. Men oddsen er også god for at du noen gang har hørt om favorittartiklene dine på grunn av noe Italia gjorde.

Det billigste eksemplet som alle har hørt om er nudler. Opprinnelig kinesisk. Italienerne utnyttet dritten fra den dritten. Kineserne hadde ikke en gang begynt å utforske ressursens gastronomiske muligheter. Litt buljong. Litt kjøtt. Og oppfinnerne av nudler kalte det bra.

Italienerne følte seg ikke komfortable med det. Trenger å slå litt bolognese på det før det til og med nærmer seg tilstrekkelighet.

Jeg vil være ærlig: Jeg vet ikke hva en bolognese er. Jeg vet ikke om du kan slå den på noe. Jeg regner med at du kan.

Italia gjør dette med alt. Det interessante er hvordan Italia ikke alltid gjør det med vilje.

Jeg vet ikke hvor masochistiske andre mennesker er. Som kristen har jeg i det siste oppdaget at jeg er utrolig masochistisk. Jeg vet at det er jeg, fordi jeg har en sykelig fascinasjon av å tvinge meg selv til å stille spørsmål ved min tro. Hvor gamle var de siste kristne estimatene for universets alder? Ti tusen år eller noe? Fra undersøkelsene mine er det ikke mye tid til å få ting gjort. Det må være en sykelig fascinasjon, siden jeg helt klart ber meg selv om å tro på det umulige ved å muse i mange fascinerte timer på spørsmålet, “hvordan var en pre-sivilisasjon sapient liv? Det er ganske interessant. "

Jeg husker da det naturhistoriske museet i byen min installerte utstillingen sin på Lucy, den tidlige hominiden som de fant i Etiopia. De anslår at hun levde for litt over tre millioner år siden.

Og det tvinger meg til å stille spørsmål ved min tro, og ingen feil. Jeg er ikke god i matte, men jeg kan i det minste anslå at tre millioner år er litt lenger enn ti tusen år. Det er klart jeg testes.

Men jeg kan ikke hjelpe det. Det er på ingen måte bekreftet at Lucy nødvendigvis var det vi ansett som "sapient", det vil si selvbevisst på den amorfe og forvirrende måten som mennesker ser ut til å tro at vi er. Jeg er ikke sikker på at jeg forstår sapience, men jeg er ikke sikker på at noen andre gjør det heller, så jeg er ikke bekymret for det. Poenget er at Lucy veldig godt kunne ha vært sapient. Selvbevisst. Uansett begrep. Men i en (sannsynligvis) før-sivilisasjonsverden. Jeg er ikke sikker på hvordan det ville se ut, men det er et av de mest fascinerende stedene for fantasi som har satt seg fast i crawen min.

Eller det pleide å være.

Italia, for ikke å bli overgått av den tilsynelatende podunknasjonen Etiopia, har noe å si om temaet arkeologisk fascinasjon.

Nesten som om Italia hørte meg spekulere på et tidspunkt hvordan det måtte ha vært å være Lucy, eller vennene hennes, eller noe, sprer Italia frem det som for meg viser seg å være et av de mest interessante arkeologiske funnene jeg noensinne har snublet over.

Ötzi ismannen. Han er ikke så gammel som Lucy. Siden han bare er fem tusen år gammel, er han ikke så fremmed som Lucy. Han er et menneske som ble mumifisert av naturaktiviteten i Alpene.

Fordi han, som bare en person, ikke er "teknisk" så "fascinerende" som Lucy. Lucy foreslår hele skår av svar på hele mylder av mysterier som ledet utviklingen av artene våre over eonene. (Påstått utvikling, siden klart Lucy er en fiksjon brakt inn i universet av en Gud som ser noen verdi i å plage sine kreasjoner. Fordi nåde, antar jeg?)

Jeg kan ikke hjelpe det. Jeg synes Ötzi er så fascinerende. Her er denne personen - bare en person - som forut for alle andre, bare en person som vi kan snakke så endeløst om som vi bare kan om denne personen.

Hvis du ikke har sett opp eller hørt mye om denne mannen, la meg fortelle deg ...

I utgangspunktet vet vi like mye om denne fyren som vi kunne om et anonymt drapsoffer som ble myrdet i går. Vi vet hvor langt fra der han ble funnet at han sannsynligvis bodde. Vi vet hva han hadde til lunsj. Vi kjenner blodtypen hans. Vi vet at han sannsynligvis ble myrdet. Vi vet så mye ting.

Det fascinerer meg. Å ha mange ledetråder fascinerer meg så mye. Du kan anta en mengde historier fra mange ledetråder.

Og han var italiensk. Klart at han hørte om alt bolognese.

Og det er ingen konflikt med min kristne moral, siden han var i live bare for fem tusen år siden. Det er klart at denne arkeologien er ekte arkeologi, i motsetning til alt den andre illusoriske arkeologien.