Slik utvider du en TravelTech-oppstart: Topp tips fra grunnleggerne

Reiser blomstrer.

Vi reiser mer, vi er klare til å kaste inn ekstra penger for spennende opplevelser, og vi flytter ikke noe sted uten den viktigste reisefølget: teknologi.

Dette er det perfekte tidspunktet å være reisestart, med deres distribusjonskanaler på nettet, brukervennlige grensesnitt og forretningsmodeller som eliminerer mellommenn til lavere priser for reisende.

Men hvorfor sliter mange nye TravelTech-startups?

I løpet av de 18 månedene vi organiserte det første TravelTech-hackathonet på et fly Hack Horizon, hadde vi en sjanse til å slå foran store reiseselskaper og møte lidenskapelige oppstartsstiftere. Gjennom denne prosessen observerte vi 3 hovedproblemer som blokkerer innovasjon i denne bransjen.

For det første er de nåværende bransjelederne trege med å bevege seg mens mange TravelTech-innovasjoner bare kan få trekkraft hvis de støttes av den eksisterende infrastrukturen. Noen ganger mislykkes til og med sterke team hvis kostnadene ved å ta i bruk teknologien heller ikke rettferdiggjør den umiddelbare avkastningen.

Den andre er skala. 4 av 5 turplanleggings- eller reiseinspirasjonsstarter som ble lansert siden 2012, har mislyktes. Høy konkurranse presser kundens anskaffelse til å koste opp det som resulterer i et tøft marked for etablerte selskaper, spesielt i et B2C-rom.

“TravelTech er svært konkurransedyktig, og skalaen er en viktig hindring for innreise. Hvis du ser på det globale landskapet, eier Priceline og Expedia hele plassen, med unntak av raskt stigende Airbnb. I Kina er Ctrip - en delvis Priceline-eid bookingplattform - i nærheten av å monopolisere den elektroniske reisesektoren. "
- Eric Gnock Fat (Klook)

Til slutt ser vi mange startups som går etter de kjente og testede ideene og omgjør dem for det lokale markedet i stedet for å få inn helt ferske forretningsmodeller.

Heldigvis ser 2017 positive endringer. Med inkubatorprogrammer som Hangar51 av AIG, Avro av Qantas Airlines eller TestBED av Marriott, kan grunnleggere få kontakt med beslutningstakerne mens samarbeidsrom som TravelTech Lab i London eller VoyagerHQ i NYC hjelper til med samfunnsbygging og kunnskapsutveksling mellom gründerne.

Med disse skiftene er investorenes tillit oppe og første kvartal 2017 var så langt det tredje høyeste kvartalet for TravelTech-finansiering siden 2012.

TravelTech-finansieringen øker etter en lav i 2016

Så hvordan lykkes med TravelTech?

Vi spurte 5 grunnleggere fra TravelTech-startups som skiller seg ut i det nåværende økosystemet og spurte dem hva som var noen av tingene som hjalp dem å snakke med kunder, få trekkraft, få kontakt med nøkkelspillere og skaffe penger.

Dette er hva de sa.

Maggie Lau, Sam The Local

SAM The Local er en online plattform som kobler reisende med folk i Hong Kong som tilpasser reiseruten sin og tar dem med på en unik opplevelse.

Vær sosial

I det første driftsåret kommenterte min medgründer et innlegg som toppledelsen fra Cathay Pacific postet i en LinkedIn-gruppe. Derfra endte vi opp med å møte dem til lunsj og har jobbet tett med Cathay Pacific siden den gang.

Kjenn dataene dine

En av våre forutsetninger i begynnelsen var at tusenårene ville være vårt målmarked. Tross alt handler de om "opplevelsesreise" og å få unike opplevelser som de kan vise frem på Snapchat- eller Instagram-profilene sine. Vi lærte raskt at vi ikke kunne ta mer feil. Personene som faktisk bruker tjenester er mellom 30 og 55 år. Å se på dataene dine er avgjørende for effektiv målretting.

Tom Charman, KOMPAS

KOMPAS bruker kunstig intelligens for å lage unike, personlige reiseanbefalinger for hver reisende.

Fokuser på det unike

Nå er det en av de beste tidene å skaffe penger i TravelTech. Finansieringen som er tilgjengelig fortsetter å vokse, men det store du trenger å sikre er om det er et marked for hva du gjør. Selv om det er mange som konkurrerer, er det en god sjanse for at du vil skille seg ut blant de andre hvis du klarer å finne den konkurransefortrinnet.

Følg brukeren

Kundeundersøkelse er nøkkelen - vi regelmessig gjennomgår, tester og itererer produktet vårt basert på tilbakemeldinger fra målbrukere. Vi har opprettet små fokusgrupper som vi bruker til kundetesting, for å finne ut hvordan folk tilpasser seg nye endringer. Kombinert med generell markedsundersøkelse har vi en engasjementsgrad som er ti ganger høyere enn bransjestandarden.
Det handler om å teste og tilpasse seg. Tweet dette

Jeremy Freedman, Global Nomadic

Global Nomadic er en plattform for stillingsoppføringer som kobler brukere direkte med tilbydere av frivillige prosjekter og praksisplasser over hele verden - uten provisjon.

Vær din beste kunde

Da jeg startet Global Nomadic, var det første jeg gjorde å reise på 18 måneder for å møte så mange NGO-prosjekter som jeg kunne finne, sikre at de er anerkjente og verdige å bli oppført på nettstedet. Det er veldig viktig å utvikle personlige forhold i virksomheten, og forstå hvem du har å gjøre med. Hvis du går den ekstra milen, vises det virkelig i virksomheten din.

Vokse organisk

Vi innsamlet aldri. Jeg grunnla selskapet ved å bruke sparepengene mine, og vokste det organisk siden den gang. Etter flere år godtok jeg en liten investering fra fetteren min. Selv om midlene var nyttige for markedsføringskampanjer, er det hans personlige innspill som gjorde det hele verdt. Hvis du kan vokse selskapet ditt organisk, gjør det. Det beviser at virksomheten er dyktig og styrken i forretningsmodellen, fordi du bare er avhengig av deg selv for å lykkes.

Stephenie Rodriguez, JOZU For kvinner

JOZU For Women er den første i sitt slag plattform som hjelper kvinner å utforske, oppdage, booke og oppleve reiser bedre og tryggere.

Kjenn din nisje

Jeg visste at det var et gap i markedet for en reiseportal eksklusivt designet for kvinner - av kvinner. Kvinner reiser annerledes enn menn, og undersøkelsen vi gjennomførte i forestillingsfasen var avgjørende for vår verdiproposisjon. Vi fant at mer enn 85% av kvinnene er de viktigste beslutningstakerne i kjøp av fritidsreiser, og når de planlegger, stoler de ikke på kvaliteten på anmeldelsene på grunn av bakgrunnsforskjeller. Vi brukte den til å skape et trygt sted for kvinner å finne kunnskapen fra andre kvinner.
85% av kvinnene er de viktigste beslutningstakerne i kjøp av fritidsreiser. - Tweet dette.

Få økosystemstøtte

Ikke vær redd for å tenke utenfor de tradisjonelle finansieringsstrømmene. Finn personer eller organisasjoner som har en felles interesse for kundene dine. Vi tok den tradisjonelle ruten og søkte Silicon Valley VC nikker før vi utviklet den første kodelinjen. Ironisk nok, siden alle VC-ene vi snakket med var menn, klarte vi ikke å validere produktet, og dette tvang oss til å se på en større mulighet og identifisere strategiske partnere. Vi ble invitert til å være en del av AMADEUS oppstartprogram (ledet av en kvinne!), Og i dette samarbeidet med den ledende leverandøren av reiseløsning hjalp oss å utvide plattformen vår mye raskere.

Olamide Sule, Jetsetter Jobs

Jetsetter Jobs er en online plattform som gjør det enkelt for ungdom reisende, backpackere og studenter å finne midlertidig arbeid i utlandet.

Bygg et godt nettverk

Reisebransjen er ikke forskjellig fra andre når det gjelder å snakke med store organisasjoner. La oss si at du vil møte STA om et partnerskap, men at du ikke virkelig kjenner noen på beslutningsnivå, og at du ikke har nok trekkraft til å komme deg videre til de aktuelle personene. Vi måtte på mange arrangementer og samarbeide med mindre selskaper for å bygge opp vårt nettverk og få et kundegrunnlag for å få foten inn døra.

Mål mot knutepunktene

For veksthakk har det å være med i en rekke Facebook-grupper bidratt til å forske og implementere taktikker. Jeg anbefaler å bli med på Badass Marketers & Founders (BAMF) drevet av Josh Fetcher fra Autopilot og Traffic & Copy satt opp av Vin Clancy & Charlie Price. Disse lokalsamfunnene er utrolig aktive og er fantastiske for å lære nye strategier mens de deler sin egen verdifulle innsikt

Raphael Balbalola, Flyto

FLYTO lar reisende håndtere kostnadene for flyreiser, ferier og hotell uten skjulte avgifter, vilkår eller ekstra bagasjeavgifter.

Søk Domino-effekten

Vår første innsprøytning av kontanter kom fra MasterCard. Dette tillot oss å bygge vei til den første MVP som førte til den videre investeringen fra Telefônica og komme inn i Wayra-akseleratorprogrammet. Det er rimelig å si at hvis vi ikke fikk den første innsprøytningen av kapital og mentorskap, ville vi ikke være der vi er i dag.

Vær en historieforteller

Det handler om å fortelle en historie - så klisjé som det kan høres ut hvis du fanger publikums hjerte, vil tankene følge. Jeg starter alltid min tonehøyde med et spørsmål "Hvor mange av dere har eller har hatt ambisjoner om å se verden?" Tilpasning er en annen stor trend å huske på når du lager din kundeopplevelsesstrategi - det vil gjøre at brukeren din kommer tilbake for mer.

Kjører du en reisestart? Del opplevelsen og veksthakkene i kommentarene! Og hvis du leter etter finansieringsmuligheter, kan du vurdere å søke på Marriotts TestBED-inkubator i London eller bli med på Top100-plattformen for å få kontakt med investorer i Asia.