Hvordan er en liten øy mil fra hvor som helst en av de beste turistøkonomiene?

Aurora Borealis over Island

Hvorfor er Island en voksende verdensmakt innen turisme? Svaret er mangefasettert. Ikke bare er landet helt nydelig - fylt med naturlig skjønnhet som inkluderer breer, varme kilder og vulkaner - og hjem til en rekke aktiviteter og opplevelser, men det leder verden rundt i økoturisme (les mer om behovet for å balansere vekst med bevaring). Island har, ut fra tilsynelatende ingensteds, blitt en av verdens mest bærekraftige nasjoner. For turister som verdsetter miljøansvar og ønsker å bruke turisme på en positiv måte, er trekningen ubestridelig. Island banebrytende nye nivåer av bærekraft i turismen, forvalter ressursene og menneskene på innovative måter som er bra for jorden. Fra Travel & Tourism perspektiv er det verdt å se nærmere på hva denne øyaasjonen gjør riktig.

I følge WTTC 2016 Economic Impact-rapporten, ble Islands totale reiseliv og reiselivsbidrag forventet å øke med 1,7% fra 2015 til 2016. Selv om data viser at sysselsettingsveksten har avtatt, er dette bare et midlertidig fenomen. For 2016 forventes T & T-investeringer å vokse 7,1%. Som sådan viser utsiktene for ti år at direkte sysselsetting øker med hele 2,7% i løpet av det neste tiåret. Det var en tid da fisket dominerte Islands økonomi ... faktisk lenge. Helt siden vikingene dukket opp på det niende århundre, har Island stort sett vært synonymt med fiske. Det er ikke lenger den dominerende tingen er synonymt med, ettersom turisme nå er den største bidragsyteren til Islands eksportinntekter.

Den enestående suksessen med turisme på Island har delvis vært drevet av landets energibærbarhet. Ikke bare er det en turistdrivende faktor, men den har også tjent som en enorm velsignelse for den nasjonale økonomien. Til gjengjeld har dette skiftet Islands plass i verdensøkonomien. Islands presse har skiftet fokusskiftet, Ólafur Ragnar Grímsson. President i imponerende to tiår har Grímsson vært veldig verbal om sin lidenskap for bærekraftig utvikling av landets turistinfrastruktur. Han har vært bindeleddet mellom Islands klimahandling og dens spirende økonomi. Den økte turismen er endring som Island er forberedt på, noe som hjelper det å vokse raskt og bærekraftig. Grimsson har blitt sitert slik: "Når dette tiåret er slutt, kan det hende at vi har to millioner turister som kommer til Island hvert år, og det må vi planlegge."

Hva er Islands plan for bærekraftig vekst? Det er også et mangefasettert svar. I følge National Energy Authority of Island,

Island er en pioner innen bruk av geotermisk energi til romoppvarming. Produksjon av elektrisitet med geotermisk energi har økt betydelig de siste årene. Geotermiske kraftanlegg produserer for tiden 25% av landets totale strømproduksjon. I løpet av 1900-tallet gikk Island fra det som var et av Europas fattigste land, avhengig av torv og importert kull for sin energi, til et land med en høy levestandard der praktisk talt all stasjonær energi stammer fra fornybare ressurser. I 2014 kom omtrent 85% av primærenergibruk på Island fra urfolks fornybare ressurser. Av disse var 66% fra geotermisk. ”

En ting Island har gått for, er muligheten til å bruke bærekraftige ressurser som et av de viktigste salgsargumentene for T&T i landet. Ikke bare har geotermisk energi senket kostnadene for lokalbefolkningen og styrket økonomien, men at geotermisk aktivitet ga plass for turistrushet for å suge inn naturlige varme kilder og nydelige Blue Lagoons. Faktum er at vulkanutbruddet Eyjafjallajökull som også bidro til å sette Island på den globale radaren. Verden var raskt ute med å tilgi landet, det er en enorm forstyrrelse av flyreiser når den først fikk vite mer om Island. I årene siden utbruddet har Island og dets vulkaner vist seg i positive trekk fra National Geographic til Guardian til New York Times.

Seljalandsfoss foss

Og selv om naturlige begivenheter ga øya et PR-løft, har kunnskapsrik markedsføring også bidratt til Islands popularitet. I løpet av de siste årene har turister strømmet til landet som et stoppested mellom Europa og Nord-Amerika. Major Reykjavik-baserte flyselskap Icelandair har vist seg å være hett med reisende som søker eventyr. På reiseruter som er på vei til større destinasjoner som New York, London og Paris, tilbyr Icelandair passasjerene muligheten til permisjoner i opptil en uke uten ekstra kostnad. Siden programmet ble startet, har det virket underverker for Islands turisme. Kombinert med den naturlige skjønnheten og den turistklare infrastrukturen eller turer og hotell, elsket turister sjansen til å oppleve Island. Oppleggsprogrammet oppmuntret turister som ellers bare skulle "passere gjennom" til å holde seg litt og suge Islands smittsomme sjarm. Faktisk regner Financial Post med at Islands flyselskaper har bidratt til å styrke økonomien etter lavkonjunkturen i 2008. Selv om andre flyselskaper nå tilbyr lignende permitteringsprogrammer på Island, har Icelandair ledet flokken. Faktisk, i 2014, fikk permitteringsprogrammet fotfeste med flyselskapets vellykkede #mystopover-kampanje, som blant kampanjene inkluderte en overraskende to-dagers turne for en heldig passasjer.

Og hvorfor ville en ikke besøke Island; det er det bedre spørsmålet. I følge World Happiness Report for 2016 er Island det tredje lykkeligste stedet i verden, bare rangert bak Danmark og Sverige. Hvem ville ikke ønske å oppleve den slags atmosfære? Mens Island er moderne i bærekraften, er det tidløst i skjønnhet og fascinerende kultur. Hvem kan overse landets bemerkelsesverdige historiehistorie, komplett med troll og alver som mytisk trives blant de utpreget uordinære omgivelsene. Island slår den magiske balansen mellom ren skjønnhet og overbevisende politikk som gjør det overordentlig turistvennlig.