Å spise med hender

Jeg har gjort dette mange ganger med å spise et bredt utvalg av hjemmelagde internasjonale retter. Det har vært en morsom læringsopplevelse som jeg anbefaler å gjøre.

Jeg hadde en filippinsk romkamerat høstsemesteret på senioråret mitt på universitetet. Hun var overføringsstudent fra Rutgers University og studerte for sin andre bachelorgrad. Hun hadde allerede uteksaminert en bachelorgrad i Manila i en alder av 20 år (hun fortalte at universitetsstudenter på Filippinene normalt ble uteksaminert på bare tre år). Hun ønsket å fortsette sin utdanning i USA, men tenkte at å forfølge en mastergrad i USA skulle bli for vanskelig, og bestemte seg for å få et annet bachelorprogram fordi hun følte at hun lettere kunne lette intensiteten til å studere ved et amerikansk universitet måte fremfor å gå rett inn på et masterprogram. Hun var min favoritt romkamerat av de fem jeg hadde på universitetet, og hun var også den siste. Hun var den første romkameraten jeg kunne snakke med og faktisk kunne gå ut med. Jeg elsket å høre hvordan hun følte det å være filippinere i USA (jeg pleide å elske å høre på utlendinger fortelle meg hva de syntes var uvanlig eller trist ved å bo i USA).

Hun fortalte at hun spiste lunsj en gang i en av spisesalene på Rutgers og så på en internasjonal student fra Malaysia spise nudler i karrisaus som han laget selv med hendene, og han skilte seg ut på grunn av det. Hun sa at det også var vanlig på Filippinene å spise med hender, og dette var også tilfelle i Indonesia, Papua Ny-Guinea, for noen singaporer og sør-asiater (og mange afrikanere og omtrent alle arabere), men hun sa at hun ikke gjorde det. t vil trekke oppmerksomhet til seg selv og vant seg til å spise med sølvtøy. Imidlertid fortalte hun at hun ikke kunne forstå hvorfor amerikanere (eller flere mennesker i verden for den saks skyld) ikke spiste med hendene fordi det var praktisk å spise med hendene og forbindelsen mellom spisestuen og deres måltid var mye nærmere hvis man spiste med hendene. Hun forklarte at det ikke var for rotete å spise med hender hvis man var forsiktig og ble vant til å lære å gjøre det i årevis.

Den malaysiske studenten trakk mye oppmerksomhet fra andre studenter den dagen da romkameraten min også var der og spiste lunsj. Romkameraten min fortalte meg at hun ikke ønsket at noen skulle se ned på henne hvis hun spiste med hendene som på Filippinene, og derfor justerte hun seg til å bruke bestikk. Romkameraten min lo og sa at hun innrømmet at det ikke så hygienisk ut å spise med hendene slik den malaysiske studenten gjorde fordi det var mye karriesaus i nudlene hans, og han slikket fingrene mye; det så ut som om han konsumerte fingrene mer enn nudler.

Da jeg hørte på romkameraten min fortelle historien hennes, tenkte jeg at det var fornuftig å bruke hender til å spise måltider, men at nudler og andre retter som besto av god saus og suppe var de vanskeligste å spise med bare hender. Jeg tror likevel at moderne mennesker er så oppmattede om å være rene (eller i det minste lukte som det).

Jeg har tenkt på måltidsopplevelser jeg har hatt med sørøstasiatiske, arabiske, sørasiatiske og etiopiske mennesker når alle spiste fritt med hendene.

Jeg husker da jeg var i Singapore og besøkte ‘India Town’ og gikk inn i en kafeteria hvor det bare ble servert sørasiatisk mat, hovedsakelig indisk, og hvor nesten alle var av sørasiatisk avstamming og spiste med hendene. Jeg så meg rundt mens jeg satt på den ene siden av et langbord selv, og da jeg gikk rundt og leste menyene til hver restaurant som var der. Det var vasker i kafeteriaen for spisesteder å vaske hendene før og etter å ha spist måltider. Det var skjeer og gafler for folk som kanskje vil bruke dem, men de ble knapt akseptert av spisegjestene. Jeg valgte å bruke en skje og spiste sakte de indiske måltidene mine med den.

Jeg husker en annen gang da jeg lærte et etiopisk barn i hjemmet hans i Boston og moren pleide å servere meg anjera (et tradisjonelt etiopisk brød som er veldig tynt og smaker surt) som hun laget på kjøkkenet (hun viste meg det spesielle utstyret som hun pleide å lage anjera) fortalte meg at anjera ble spist i hvert måltid i hjemlandet Etiopia. Barnet hennes var bare åtte, og han var et barn med spesielle behov som ikke leste godt. Jeg pleide å lese historier med ham, og han ville lytte og følge; han forsto tale mer enn ord på en side (han lærte strengt tatt ved å lytte, ikke ved å lese noe fra tavlen eller et papirark). Moren hans pleide å insistere på at jeg spiste maten hennes før jeg dro etter hver leksjon. Hun var en av de mest entusiastiske menneskene jeg kjente som ønsket så mye for en som ikke var kjent med hennes lands retter for å smake på dem. Jeg spiste anjeraen hennes og blandet grønnsaksrett som minnet meg om en slags gryterett eller lapskaus med hendene mine fordi hun sa at jeg skulle prøve å bruke hendene mine som hun gjorde (hun ville spist med meg noen ganger). Hun overtalte meg at det å spise med hendene gjorde maten mer behagelig å spise.

Jeg husker da jeg ble invitert til pakistansk klassekameras hjem da jeg gikk i syvende klasse for å spise lunsj i familiens hjem i Roxbury på en lørdag. Leiligheten luktet krydder som klamret seg til hverandre på en måte som jeg overhodet ikke kunne skille dem fra hverandre. Moren hennes var kledd i tradisjonell pakistansk kjole med det lange, tykke håret i en lang flette. Hun serverte meg lykkelig naan og en skikkelig krydret suppe. Hun serverte også en kjøttrett. Hun smilte bredt og sa i urdu med gester at jeg burde spise med hendene. Jeg gjorde som hun rådet meg til, men jeg hadde suppen min med en skje (suppe spises alltid med en skje; ingen måte å ha den med hendene!). Moren til klassekameraten min lo høyt (men ikke ondsinnet) da ansiktet mitt ble rødt da jeg gravde ned i suppen. Det var så varmt, men deilig. Hun tilbød meg mer varm saus som jeg avslo og som hun lo og klappet meg på baksiden. Klassekameraten min smilte også fordi hun var fornøyd, som moren, at jeg elsket maten veldig, og sa ikke med enastående at jeg heller vil spise med en gaffel og en skje.

På rommet som jeg delte med min filippinske romkamerat, spiste vi snacks som hun tilberedte på sovesalskjøkkenet med hendene. Hun spurte meg om maten smakte på en eller annen måte bedre når den ble spist med hender. Jeg elsket å ha autentisk filippinsk mat så mye med henne at jeg svarte at jeg gjorde det.

På grunn av mine erfaringer med å spise med hendene mine, har jeg fått til vane å spise en biffkake mellom tre fingre (pekefingeren og langfingeren og tommelen) fra høyre hånd på grilling (uten brød eller krydder; rent, saftig storfekjøtt). Jeg foretrekker å bruke en skje som mitt viktigste redskap, men jeg har begynt å bruke hendene så mye jeg kan uten å bry meg om hva andre mennesker som kulturelt ikke er vant til å bruke hendene til å spise. Jeg spiste forretter som griser i tepper og ødelagte egg og til og med salater med hender, og jeg spiste vanligvis alene, men jeg mimret over livlige minner fra å spise med folk som tradisjonelt spiste med hendene.

Mine minner og mat er mitt selskap noen ganger, og de er nydelige nok til at jeg ikke savner folk så mye.

I disse dager, på arbeidsstedets kantine i Istanbul, tar jeg ut granateple (eller to) ut av vesken min sammen med bollen, kniven og skjeen som jeg også har med meg og begynner langsomt å fjerne frøene fra granateplet, vanligvis på et bord alene. Rød juice fra frøene farger hendene mine midlertidig. Granateplehuden hoper seg opp i biter når jeg river deler av huden fra hverandre med hendene for å komme til den nærende frø. Noen dager når jeg har granateple, tenker jeg å bruke hendene mine som spisesteder før i tiden.

Hvis å spise med hender blir gjort av millioner av mennesker over hele verden, tror jeg ikke at det er 'galt' eller 'ukorrekt' for meg å bruke hendene hvis jeg ønsker det når jeg tilfeldigvis er sammen med en gruppe mennesker som ikke bruk hendene for å spise.

Jeg regner med at handlinger som mange mennesker gjør et sted i verden som fungerer godt, kan gjøres hvor som helst. Hvorfor ikke?

Å handle litt annerledes invaderer ikke en kultur; det truer ikke en vertskultur heller. Alle av oss er bare mennesker som har vokst opp til å gjøre ting litt annerledes. Det er alltid bra å forstå andre perspektiver.

Når det gjelder å spise med hender, kom verden ikke først med gafler og skjeer når verden ble skapt. Å spise med hender er legitimt. Våre hender er de mest grunnleggende verktøyene som vi eier som vi ofte glemmer, er verktøy. La oss huske på at det ikke er en dårlig ting å spise med hendene.

Ta gjerne en titt på Patreon-siden min: https://www.patreon.com/DeborahKristina

Du kan også sende meg en e-post: debbie.chow1987@gmail.com

Ta også en titt på min nye bok på Amazon: “Ramblings of a Sixteen-Year Girl to a Journal”

Takk for at du leser. Fred.