Dag 12: Vi kan ikke stoppe her; dette er Baskerland

Stopp faktisk her.

For fra det jeg har sett så langt, som riktignok ikke er mye, er Baskerland stort. Jeg regner med å bekrefte denne uttalelsen i løpet av de neste dagene når jeg går gjennom Pamplona og Logrono. Jeg må redde San Sebastien og Bilbao for en annen dag.

Det er ikke så bratt, kamerat.

Jeg kan ikke sette fingeren på det, men det føles annerledes her. Jeg er fremdeles definitivt i Frankrike, men Bayonne har en veldig annen følelse enn La Rochelle eller Tours.

Den baskiske innflytelsen føles mer uttalt, og det er også en større spansk innflytelse. Blandingen av franske, spanske og baskiske kulturer ser ut til å gi dette stedet en fordel. Det er også hyggelig å kunne si ‘Snakker du engelsk eller spansk?’, I stedet for bare ‘Snakker du engelsk?’. Jeg føler meg mindre turist, mindre imposter og litt mer respektert. Eller kanskje jeg forestiller meg det.

Bayonnaise street, slutter i katedralen.

På språkemnet ser jeg mer og mer baskisk (du sier ikke !?). Det er noe særegent ved ordene. De leser som om de har en kantet følelse i munnen. Mange Ks, som knapt brukes på fransk eller spansk. Restaurantnavnene virker alle helt uforståelige - “Txiriboga Ostatua”, “Xurasko”, eller min personlige favoritt: “Txotx”

Baskisk mat er (heldigvis) overalt (jeg kommer tilbake til dette om et øyeblikk), og det føles som om det er en virkelig feiring av Basqueness i byen. Og kanskje et dryss av kynisk turistisk kapitalisering, men ikke i samme grad som den absurde utbredelsen av Union Jack-utstyr i London.

Fra museet. Innviklet.

Det er for meg et element av trass. La meg forklare.

Husk at alt jeg skriver stammer fra tre kunnskapskilder:

  • Leste Wikpedia-oppføringen om baskere og kultur i går kveld
  • Går til det baskiske museet i dag
  • Tilbringer 24 timer i Bayonne

Jeg er tydeligvis ingen ekspert. Jeg prøver å kontekstualisere følelsen jeg får fra dette stedet, for ikke å kanonisk beskrive eller tale for en kultur som jeg ikke vet noe om. Hvis jeg har gått glipp av merket eller hoppet til feilaktige konklusjoner, kan du være trygg på at jeg mener ingen krenkelser og vil korrigere eller trekke tilbake etter behov.

Dette trasselementet da.

I dag, i det baskiske museet i Bayonne, fikk jeg vite at baskere har eksistert i denne delen av verden (rundt Pyreneene) i over 2000 år.

I løpet av denne tiden har landet kontrollert av baskere folket og sank på grunn av press, eller mangel på det, fra fire viktigste sosiokulturell-geo-politiske grupper: spansk (historisk nylig), fransk (historisk nylig og tidligere), muslim (mye tidligere) og romersk (mye mye tidligere).

Dette er helt klart en enorm forenkling av det som skjedde her (og historien er fascinerende), men poenget jeg prøver å komme over er at baskeren har vedvart. De har eksistert i den samme delen av verden i mer enn 2000 år. Noen ganger voksing, andre ganger avtakende, men alltid eksisterende. Ærverdige, kanskje.

Baskerland går i dag mot Spania-Frankrike-grensen - det er noen baskiske regioner på hver side. Det er imidlertid noen forskjeller.

I Spania er Baskerland (pais vasco) offisielt anerkjent som et autonomt samfunn. Den spanske grunnloven krever at spansk skal undervises på skoler, men den lokale regjeringen har også lagt stor vekt på å fremme det baskiske språket. For mye suksess. Basker er en offisielt anerkjent identitet i Spania.

Ikke slik i Frankrike. Det baskiske språket er ikke offisielt anerkjent her. Jeg prøver ikke å finne opp et skill mellom franskmenn og baskere, det er klart, man kan være begge deler.

Men på fransk beskrives denne delen av Frankrike som ‘pays basque’ (baskiske land). Det er en kulturell og språklig erkjennelse av identitet her som ikke er offisielt anerkjent.

Men for meg skinner denne identiteten gjennom i utbredelsen og feiringen av baskisk mat og drikke. I restaurantene, butikker og museer som velger å vise tospråklige tegn, selv om det ikke er påbudt.

Men det som fikk meg til å se dette i et trassig lys, var vegarbeid.

Nå er det helt sikkert ingen lov som bestemmer at barrierer og gjerder og ting som beskytter trær må være en bestemt farge. Overalt hvor jeg har sett dem har de vært metall, grå eller hvit.

Ikke her.

Her er de røde og grønne. Fargene på det baskiske flagget. Kanskje det er tilfeldigheter. Eller kanskje det er en uttalelse.

Baskisk flagg. Baskiske ord.

Tilbake til maten. Jeg spruter virkelig her ute. Og jeg er sikker på at jeg vil gjøre det igjen i Pamplona. Tre kurs for hvert måltid. Bortsett fra frokost. Jeg hadde fire croissanter. Jeg har kanskje seks i morgen. Drivstoff til Pyreneene, skjønner du.

Jeg skal ikke på noen spesielle fancy restauranter, men maten er bare så jævlig god. Og sunt. Noen ganger pent. Jeg har aldri fått et måltid før. Jeg foretrekker å bare spise. Men jeg brøt den regelen i dag.

Å skammen! Men det ser bra ut.

I morgen forlater jeg Frankrike og begynner å krysse Pyreneene. Jeg vil fortsatt være i Baskerland.