Couchsurfing gjennomgang: En guide til gratis reiseopphold

opprinnelig funksjonen på biggiand.com

* Plask! * Jeg skar gjennom det klare blå vannet mens solen danset over bunnen av bassenget. Da det kom ut ved kanten, gled vannet nedover ryggen min da armene mine hvilte på den varme svarte granitten. Hviler kroppen min, lukker øynene, kjenner solstrålene. Den eneste lyden jeg hørte, var at vannet som rant utover granittkanten ble et mildt fossefall. Hvis det er luksuriøs innkvartering, er dette det.

Prisen for å overnatte to netter: $ 0

Velkommen til en sofa-surfing

kilde: Sansiri Condominiums

Hva trenger reisende egentlig for overnatting?

Jeg har reist rundt i Sørøst-Asia for et budsjett på $ 10 per dag. Som et resultat har jeg hatt mye erfaring med rimelige reisealternativer. Denne artikkelen forklarer hvordan du finner de absolutt rimeligste overnattingsstedene. I praksis betyr dette å bryte ut fra et hotellsentrisk syn på reiser. Det som kan overraske deg er at overnattingsmulighetene med lavest budsjett også noen ganger kan være de fineste.

Målet mitt var å betale så lite som mulig. For å gjøre det, lagde jeg en liste over hva jeg faktisk trengte.

  1. Et sted å sove i 8 timer om natten.
  2. Et sted å oppbevare reisepakken min.
  3. Et bad.

Det er det minste minimum. Like viktig innebærer denne listen visse ting jeg ikke trenger, men blir ofte antatt.

  1. Mitt eget personlige rom.
  2. En seng.
  3. Et sted å være på dagtid.

I stedet for min egen plass, kunne jeg dele et rom med andre. I stedet for en seng, kunne jeg sove på en sofa eller på gulvet. I stedet for å betale for et sted å bo og slappe av, kunne jeg bruke et samfunnsrom på dagtid.

Tre ikke-tradisjonelle overnattingssteder

# 1 herberger

En vanlig måte for reisende å spare penger på er ved å bo på herberger. Her er en utmerket artikkel om herberge. For de som er ny med budsjettreiser, anbefaler jeg å starte med herberger. Disse tilbyr et alternativ til hotell, uten å være for ekstreme overganger. Noen herberger tilbyr til og med private rom. Dette er det beste alternativet for å lette budsjettreiser.

# 2 Airbnb

For å forstå å bo med mennesker i deres rom, er Airbnb et annet fantastisk alternativ. Det kan være relativt billig ($ 20 / natt) eller dyrt ($ 900 / natt). Igjen er ideen her å gå over fra hotellmodellen for reiser. Airbnb er en trygg, mainstream måte å introdusere deg ideen om å bo med mennesker og i et hus eller leilighet mens du reiser. Dette er ofte rimeligere enn et hotell, men for den mest budsjettbevisste reisende er det et tredje alternativ.

# 3 Sofasurfing

Ingen reiseinnkvartering er mer barbeiner enn sovesurfing. Konseptet er enkelt. Vertskapet tilbyr å få gjester til å bo på (du gjettet det) sofaene sine. Det blir ikke byttet penger. Dette er med andre ord GRATIS innkvartering. Det er det ultimate budsjettreiser.

foto av rawpixel

Hvordan Couchsurfing fungerer

Det er flere nettsteder som tilbyr en plattform for å finne en sofa å sove på. Men det mest kjente nettstedet i denne kategorien er Couchsurfing.com. Plattformen er rent evalueringsbasert. Fellesskapet evaluerer om medlemmene er gode eller dårlige.

Hvorfor vil noen være vertskap for en fremmed gratis?

Det er fornuftig for budsjettreisende. Hvis de kan få gratis bolig, tar de det. Men hvorfor ville noen villig invitere en komplett fremmed inn i hjemmet sitt i noen netter? Enkelt sagt ønsker de å lære om forskjellige mennesker, kulturer, perspektiver. Reisende har en tendens til å ha fascinerende historier. Og hvis du aldri har vært utenfor landet ditt, kan du gjerne møte en person fra halvveis over hele kloden. Hvis du lar dem bo i huset ditt, gir det deg god tid til å stille spørsmål og høre om deres liv.

Det er ganske overbevisende. Det er ikke appellerende for alle (ennå), men mange reisesinnede mennesker elsker mulighetene dette gir. For et vestlig sentralt eksempel, tenk på hvorfor universitetsstudenter er vert for potensielle studenter for helgebesøk. De får ikke betalt i kontanter. Men det de "får" er evnen til å møte interessante mennesker og vise frem noe de elsker. Så enkelt som det.

Det beste fra sovesurfing

Utover et gratis sted å bo, er sovesurfing en utrolig måte å møte lokalbefolkningen. Du bor bokstavelig talt med en lokal. Det blir ikke mye enklere enn det. Mange verter vil introdusere deg for vennene sine, invitere deg til hangout med dem og vise frem byen deres. Dette gjør det mulig for reisende å få et lokalt perspektiv, som er det vanskeligste å finne som utlending. Ta mat som et eksempel.

Vertene kjenner alle de lokale stedene å skaffe seg mat. Stedene som ikke har engelske menyer, og eiere som ikke snakker et språk på språket ditt. I tillegg får de også de lokale prisene. Så hva som kan koste deg $ 3 eller $ 4 som utlending i et turistområde vil bare koste deg $ 1 eller $ 2 på et lokalt sted til en lokal pris. Ikke bare er maten billigere, den er også bedre mesteparten av tiden.

foto av Timothy Choy

Det verste av sovesurfing

Mens Couchsurfing har et rangeringssystem, vet du egentlig aldri om en vert er legitim før du møter henne eller ham personlig. Hvis 30 personer fant ut om hvor stor vert er, er det bra og bra. Men hvis personlighetene dine kolliderer, hjelper det ikke at 30 andre mennesker fikk det bra. Ditt opphold kan være ubehagelig. Det er imidlertid trinn du kan ta for å minimere risikoer som dette.

Før du bor hos en vert, møte dem i et offentlig rom. Ta kaffe, spis lunsj, gå til en bar - det som er mest behagelig for deg. Dette gir deg et andre datapunkt (foruten online-profilen) å bedømme dem etter. Hvis du får dårlige vibber, så ring av oppholdet.

Men det vil alltid være det øyeblikket der du må ta et sprang av tro. Viser opp på deres sted eller setter seg inn i bilen deres for første gang. Det er ingen som unngår dette. Men den spenningen og usikkerheten er grunnen til at vi reiser i utgangspunktet, nei?

Mens sovesurfing kan være en veldig givende opplevelse, kan det også være utrygt. Du bør gjøre din egen undersøkelse før du bruker plattformen og bor hos verter.

Sofasurfing er kanskje ikke alltid det billigste alternativet

Et viktig påminnelse er at den totale kostnaden for sovesurfing ikke alltid er det billigste alternativet avhengig av reisemålene dine. Hvis du planlegger å utforske sentrum i 3 dager, men verten bor en 30-minutters tur (Uber for Sørøst-Asia) unna. Da kan du ende opp med å bruke $ 7 på transportkostnader hver dag. For ikke å snakke om tiden som gikk tapt til pendlingen.

Imidlertid, hvis du bodde på et herberge for $ 7 per natt (veldig typisk i Sørøst-Asia), så kommer du fremover, fordi det ikke er noen pendleromkostninger. I tillegg kan de til og med tilby frokost og snacks hele dagen. Så det er ikke så skåret og tørt som en måte alltid er den billigste. Det er mange faktorer du må vurdere når du bestemmer deg for det absolutt billigste reisealternativet for reiseruten din.

foto av Sharon McCutcheon

Siste tanker

På dette tidspunktet har jeg utelukkende reist med Couchsurfing & herberger i over en måned. Couchsurfing har gitt meg mange unike opplevelser. Jeg har sovet på en liten sofa, blitt tilbudt å dele en seng og sovet på gulvet. Sammen har vi tilberedt måltider, gått ut på middag og brukt timer på å utforske markedene. Verter har kjørt meg rundt i byen, tillatt meg å bidra til deres virksomhet, og forlatt meg hjemme alene med nøklene sine etter bare å ha kjent meg en dag. Jeg har svømt i et luksuriøst basseng og sovet på reservasjonsrommet til en veikjøringsvirksomhet.

Couchsurfing er ingenting om ikke mangfoldig. Det blir høydepunkter. Det blir nedturer. Men som en langsiktig reisende, ville jeg ikke ha det på noen annen måte.