Beste praksis når du melder seg frivillig i utlandet

Hva du trenger å vite og gjøre på din neste frivillighets- eller misjonstur.

Foto av Clark Tibbs på Unsplash

Forestillingen om å ha et gap år eller måned til å melde seg frivillig med nonprofit er virkelig edelt. Men altfor mange ganger blir det bare en "feel good" ting å gjøre eller en "do good" type ferie. Herfra er noen forslag til hvordan du kan bidra mer effektivt på din neste frivillighets- eller misjonstur.

Hold deg med en lokal

Der det er mulig, rom sammen med en lokal. Ikke alle frivillige nettsteder har slike muligheter, men hvis mulig, hold deg hos en. I mange tilfeller kan språk være en barriere, men du vil bli vant til. På mine turer som jeg har vært i stand til å plassere med en av dem, har jeg utviklet vennskap som varer til i dag. Du vil bli overrasket over mengden historier, kunnskap og informasjon du vil motta fra dem. Akkurat som de fleste av oss, er liggetid vanligvis når vi hviler og er mer fri til å chatte uten at noen "profesjonelle" linjer trekkes.

Hvis det ikke er mulig, vil jeg foreslå at du i det minste holder deg innenfor det lokale nettstedet du også skal, i stedet for et hotell i nærheten.

Unngå korte turer, gå lengre

Jeg har sett frivillige organisasjoner som annonserer en 4D / 3N frivillighetsreise på nettstedet deres for en mengde dollar. Jeg vil ikke kalle dem frivillighetsreiser, kanskje "opplevelsesrike" turer i beste fall. Ekte frivillighetsreiser bør i det minste gjøre en av disse: bygge relasjoner eller skape (en form for) innvirkning. 10 dager ville være ideelt, 2 uker ville være min minimum. Selv om jeg vet at det er vanskelig å ta så mange dager fri fra jobb eller skole, så må du gå tilbake til tegnebrettet for hvorfor du faktisk tar turen.

Gå alene eller i (virkelig) små grupper

Jeg er en talsmann for å dra på samfunnsutvikling eller misjonsturer alene eller i små grupper. Ja, noen arbeidsområder vil jeg sannsynligvis ikke anbefale en kvinnelig solo reisende å gjøre det, men i de fleste tilfeller, jo mindre desto bedre. Hvorfor er det slik?

  1. Unngå cliques. Vi graviterer mot et naturlig habitat. På samme måte, hvis vi har andre landsmenn som reiser med oss, vil det også være en tendens for oss å spise måltider, samles og bo sammen. Dette vil definitivt sette en barriere for interaksjonen vår med lokalbefolkningen.
  2. Minimer kostnad og logistikk. Hvis du går med et lag mer enn fire, vil de kreve minst en varebil for å hente deg. Ikke alle frivillige organisasjoner har den luksusen. Og hvis turen ikke er en "betalt" tur, kan gruppen din legge til en belastning med tanke på kostnader (mat og overnatting) for NGO.
  3. Gir deg frihet for ensomhet. Når du er alene, har du muligheten til å reflektere. Det gir deg nedetid for å journalføre, tenke og koble deg tilbake igjen med deg selv.

Kjøp lokale produkter

De fleste frivillighetsreiser blir gjort til utviklingsland, og mens du er der for å hjelpe, kan du bidra til deres lokale økonomi på liten måte. I din egenskap vil det være flott å kjøpe noen få varer som er lokalt laget eller produsert. Jeg ville alltid prøve å unngå middelmenn, noe som betyr at jeg ville unngå turistene basarer og markeder om mulig. Jeg vil komme direkte fra leverandøren eller håndverkeren hvis mulig. Og mens du er på besøk, er det en fin mulighet til å bli kjent med personen bak håndverket.

Jeg husker en gang på Lombok, at min kone og jeg hadde veldig vondt av å reise og finne en keramikkfabrikk, og til vår glede klarte vi å dokumentere hele prosessen med keramikkarbeid under vårt besøk. For ikke å nevne, prisen på keramikken vi kjøpte var til halve prisen sammenlignet med de som solgte på markedene.

Unngå å være medfølende

Du vil alltid dokumentere minnene dine, og med Insta-historier og Snapchat kan vi ikke annet enn å "vise" og "fortelle" hver bit som skjer, mer spesielt, spesielt er vi i et fremmed land som "gjør det bra". Jeg husker at noen stoppet en matlinje på et hybelhjem slik at hun kan ‘bli med’ og late som om hun matet de sultne studentene. Etter at bildet ble tatt, flyttet hun seg bort og den lokale personen på vakt fortsatte. Hvordan tegner du denne linjen med å «inspirere min verden vs å vise frem». Jeg ville besøke disse pekerne hver gang jeg takler dette problemet:

Foto av Jakob Owens på Unsplash
  1. Motiv: hva er din intensjon om turen? Må Facebook-vennene dine vite nøyaktig NÅ hva jeg gjør, eller kan det vente etter turen? Er bildene ment for å oppdatere givere tilbake i hjemlandet? I så fall dokumentere det nødvendigvis og fulgt av en personlig melding eller e-post til giveren.
  2. Personvern: spør din lokale kontaktperson om det er greit å ha bilder av barna eller samfunnet du hjelper. Mange ganger er personvern alltid en bekymring.
  3. Selvgratifisering vs inspirerende verden: innse det faktum at de fleste gangene vi legger ut et bilde eller en historie eller snapper om frivillighets- / samfunnsarbeidet, ser vi på ‘like’ eller ‘view’ -tellingen. Og vi får den ‘uklare’ følelsen hver gang noen kommenterer ‘du går, jente!’ Eller ‘inspirerende!’. Jeg vil si, ta et skritt tilbake, fortell opplevelsen din etter turen og legg ut noe lengre for å påkalle andre til å delta.

Be behovet, ikke ta med deg behovet

En gang fikk jeg en kirkegruppe besøke meg under mitt opphold i Kambodsja. De tok med seg sekk med ris til meg, og da jeg spurte dem hvem det er til, svarte de nonchalant, "det er for familien din, jeg hørte at du ikke har ris her" ... Hvor og hvordan de fikk den informasjonen slår meg, men sist jeg sjekket, jeg bodde i risbolle i Kambodsja og vi feiret nettopp rishøst uken før!

Vi må slutte å anta.
“Disse barna har ikke klær å ha på seg”,
"Den lokale familien er fattige, så jeg vil gi dem en iPad i gave",
"Jeg kjøper pizza til middag i kveld fordi de ser underfed ut"

Spør heller enn å anta. Du har kanskje lest et sted at afrikanske barn ikke har sko, men muligens ikke disse barna du kommer til å besøke. Spør behovet og prøv å møte behovet, i stedet for å skape behovet.

Tenk mot et potensielt langsiktig forhold

Din frivillighetsreise skal ikke slutte etter den tiltenkte stint. Mens du er inne på det, kan du tenke på hvordan du kan bidra på mellomlang og lang sikt. Jeg sa tidligere at å snakke med en lokal vil avsløre informasjon du kanskje ikke får andre steder, og dette er en av dem. Noen langsiktige forhold du kan ha, ville være:

  1. Bistå frivillige organisasjonen du melder deg frivillig med å utvikle visse prosesser / strukturer via online (tenk: Google Kalender, la søknad, menneskelige ressurser osv.).
  2. Sponsing av et barn på lang sikt.
  3. Hjelp lokallaget med å utvikle programmer som du har identifisert som kan fylle noen hull. Send programinnholdet til dem for å implementere det.
  4. Video- og fotografitjenester slik at frivillige organisasjoner kan bruke det til reklamemateriell.
  5. Hjelp med å fremme deres sak på skolen eller universitetet eller på arbeidsplassen din.

Har du noen andre punkter å legge til? Jeg vil gjerne høre fra deg!

Foto av Craig Philbrick på Unsplash