Attraksjoner og tips når du turnerer Nikkō

Gate of Nikkō Tōshō-gū

Når du tenker på nasjonen Japan, er det ganske mange steder som sannsynligvis dukker opp i tankene dine. Det åpenbare for mange er Tokyo, den teknologiske metropolen som alle tilsvarer japansk kultur. Det kan være Fuji-fjellet, standardbildet du ofte ser på omreisende bilder. Hvis du har en historiebuffé eller er interessert i utviklingen av japansk kultur, er det kanskje Kyoto eller Nara. Et sted som sannsynligvis ikke kommer til tankene er Nikkō. Det er ikke å si at det ikke er mange internasjonale mennesker som tar veien til Nikkō, men det er ofte fra å bli fortalt av japanerne å besøke Nikkō. Det er et populært ordtak: “Nikkō o mizushite“ kekkō ”til iunakare.” Dette betyr egentlig: “Si aldri“ vakker ”eller“ fornøyd ”før du ser Nikkō!”

Komme til Nikko

Nikkō-stasjonen ligger ikke på Shinkansen, som er bedre kjent som kuletog over hele verden. Dette betyr at du må ta en lokal linje for å komme til Nikkō. Dette er på ingen måte vanskelig, da når du først har kommet deg av Shinkansen på Utsonomiya stasjon, er det skilt som leder deg til den praktisk navngitte Nikkō Line. Det er store plakater som hevder “Nikkō er Nippon (Japan)” når du går gjennom Utsonomiya stasjon. Det er et ganske tregt tog som må stoppe på alt i mellom, uten noe tilsynelatende alternativ for rask transport som ofte tilbys på andre lokale linjer. Når det er sagt, er det en ganske billig tur på bare 900 yen og fremdeles bare en times kjøretur.

Nikkō Linjeskilt på Utsonomiya stasjon.

Utforske fjellkjeden

Så hva gjør egentlig “Nikkō Japan”? Det er vel et godt spørsmål. Det kan være de naturlige omgivelsene, og byen ligger blant fjellene. Japan er en liten øy med en utrolig høy mengde fjellkjeder. Nikkō by ligger ved foten av Mt. Nantai og Mt. Nyoho. Det er en vei som heter Nihon Romantic Highway som vil lede deg både opp og ned på fjellsiden. Den er merket som motorvei 120, så følg skiltingene ettersom de begge bare er én vei.

Utsikt fra JR-stasjonen på noen av fjellkjeden.

Byen Nikkō var opprinnelig ved bare basen, men har blitt sammenslått med omkringliggende landsbyer i området som en måte å markedsføre den som en fjellbyby. I disse fjellene finner du et par innsjøer, hotsprings og Nikkō nasjonalpark.

Når du skalerer nivåene på fjellet når du flere forskjellige punkter. Det første punktet etter en 20 minutters kjøretur, kommer du til Akechidaira Ropeway. Denne korte gondolrittet gir deg en spektakulær utsikt over fjellene og innsjøene rundt Nikkō. Det er imidlertid stengt for vintermånedene og åpnes igjen i begynnelsen av april. Det andre nivået etter ytterligere 5–10 minutters kjøretur, når du Chūzenji-sjøen. Det er pedalbåter og forskjellige andre vannbaserte aktiviteter du kan ta del i, igjen åpne om våren og sommermånedene.

Utsikt over Chūzenji-sjøen.

Fortsetter du nedover Nihon Romantic Highway, kommer du til Ryuzu Falls og Ryuzu Bridge. Dette er en del av en elv som forbinder Yuno-sjøen som er i større høyde, med den mye større innsjøen Chūzenji. Denne elven renner rundt Nikkō nasjonalpark. Ryuzu Falls, kalt Ryūzu no Taki på japansk betyr "drage head foss". Selv om det er fint å se på, kan den bedre utsikten komme fra Ryuzu Bridge mindre enn hundre meter unna.

Forbi Chūzenji og Ryuzu Falls, finner du Nikkō nasjonalpark. Flere restauranter og små butikker ligger ved åpningen av turstiene. Det er kjent for trugeturer, fordi kombinasjonen av trærne, naturskjønn utsikt over fjelltoppene og frisk luft er ganske tiltalende for turister. Du kan leie truger for 1000 yen, som kan holdes hele dagen. Noen stier er ganske smale, og det er halvt moro å skape din egen vei gjennom parken!

Snowshoe trail in Nikkō National Park.

Forbi Nikkō nasjonalpark kan du nok en gang følge Nihon Romantic Highway som løfter deg til det endelige målet. Dette stedet er en liten klynge av hoteller, restauranter og onsens (hotsprings), som ligger ved siden av Yuno Lake. Den mest kjente onsen der er Okunikkoyumoto. Et buddhisttempel som har et offentlig sted for besøkende. Det er imidlertid mange andre alternativer fra 700 til 1600 yen. Onsensvannet blir naturlig oppvarmet fra de vulkanske fjellene. Det er en sterk lukt av svovel, noe som kan være ubehagelig for noen, men som er ganske bra for huden din. Bading med varm vår er også gjort i offentlige omgivelser, så vær forberedt på å være naken blant fremmede.

Tatoveringer er ofte forbudt fra onsen, men det er ganske mange steder som vil gjøre unntak. Årsaken til dette er at tatoveringer lenge har blitt tilskrevet gjengmedlemmer i Japan og stigmatisering er fremdeles der. For ikke-japansk kan det være enklere. Hvis tatoveringene dine ikke er supersynlige når de er nedsenket i vann, vil det forbedre sjansene dine. Små tatoveringer kan ofte dekkes med håndklær bundet rundt den. Stort sett hvis du ikke har tatoveringer i stor skala med skremmende ting som tigre, drager eller demoner, vil du sannsynligvis ha det bra.

Å komme ned på fjellet er litt av en tregere prosess. Hovedveien svinger nedover fjellsiden der trange svinger hver hundre meter må gjøres. Det vil få deg til å undre deg over at sjåføren din er et sekund å sakte, og velter tusenvis av meter ned i en kløft eller skog. Bussen er litt dyrere enn de fleste turbusser i Japan når du kommer fra høydepunktet av fjellene. Det som sies å komme fra begynnelsen til JR-stasjonen i Nikkō er bare 1650 yen på omtrent en 55 minutters kjøretur.

Kulturminner

Muligens andre årsaker til at “Nikkō er Nippon”, er de kulturelle severdighetene som finnes der. I løpet av Nara-perioden i Japan krysset en mektig buddhistprest ved navn Shodo Shonin Daiya-elven som Nikkō er bygget på. Han ville gå og konstruere Rinnō-ji-tempelet i 766. Legenden sier at Shodo Shonin ikke bare gikk over elven som en vanlig. Snarere syklet han på ryggen til to store slanger som bar den anerkjente presten til den andre siden. Dette ville etablere Nikkō som et fremtredende buddhistisk-shinto religiøst senter som ville fange blikket til krigsherren Tokugawa Leyasu århundrer senere i Edo-perioden.

Shinkyo Bridge, det antatte stedet der prest Shodo Shonin krysset Daiya-elven.

Tokugawa Leyasu bestemte at dette ville være stedet for hans mausoleum som skulle bygges. Det første synet ble bygget i 1617, men ble ikke fullført før barnebarnet Lemitsu ville forstørre sitt gran pappis mausoleum i 1634. Stedet heter Toshogu-helligdommen (Nikkō Tōshō-gū) og er en av 103 shinto / buddhistiske religiøse bygninger i området. Frontporten og hovedbygningen er lakkert i dekadent hvitt og gull, gjort for å symbolisere rikdommen til Tokugawa-klanen. Selve stedet er omgitt av massive trær som gjemmer det for veiene rundt det.

Hovedbygning av Nikkō Tōshō-gū

Det er også en massiv pagode på stedet, som skalerer rundt 36 meter. Det finnes intrikate stein- og trestrukturer rundt bygningene. Det knallrøde og detaljerte kunstverket gjør det til et ganske syn.

Stor pagode ved Nikkō Tōshō-gū.

Komme til mausoleum, templer og broplasser er bare 20 minutters gange fra JR-stasjonen. En buss på 200 yen tar deg også innen 2 minutters gangavstand fra disse stedene.

Mat

Hvis du leter etter noen deilige delikatesser, er det ingen mangel på lokale retter å finne. De fleste av rettene er vegetarianer. Dette skyldes lokalbefolkningen i fortiden etter et buddhistisk kosthold. Siden etableringen av Rinno-ji-tempelet av Shodo Shonin, var Nikkō et knutepunkt for buddhismen og shintoismen. De fleste buddhistiske sekter forbyr forbruk av andre kjødelige vesener. Så med dette i tankene, la oss ta en titt på noen av disse rettene som munkene var kjent for å spise.

Nikkō-Yuba

Yuba er "tofuhud", et biprodukt fra tofufremstillingsprosessen. Det er et tynt lag som vises på den øverste overflaten av kokt soyamelk. Det kan ofte finnes som en side garnityr av en nudlerett. I dette tilfellet er det tørket og stekt. Det nytes også i en sashimi-stil, der den serveres rå og frisk. Du ser kreative måter yuba kan brukes på, innpakning eller sushi som presentasjon.

Ulike måter å presentere yuba på.

Soba

Soba er en av de originale dominerende nudlerettene i japansk mat. Det er en nudler laget av bukkhvete og er et sunnere alternativ enn den mye mer internasjonalt kjente ramen-nudelen. Soba-nudler var veldig populære, spesielt i Edo-perioden der det ofte ble solgt som mat fra gateselgere. Nikkō er kjent som en sobaby. Det er en festival om høsten som faller sammen med høstsesongen. Nikko soba er laget for hånd med håndverk av høy kvalitet. Soba serveres enten varm i en suppe eller kald med en dyppesaus.

Shisomaki Togorashi

En varm rød pepper hjemmehørende i regionen. Den syltes i salt og rulles i japansk basilikum for hånd. Det sies at prester ville bære dette rundt i vinterhalvåret for å holde varmen. En siderett eller forrett, vanligvis servert med ris.

“Si aldri Kekkō før du ser Nikkō”

Hvis du noen gang får sjansen til å besøke Nikkō mens du er i Japan, vil jeg anbefale det på det sterkeste. Ikke så langt fra Tokyo eller Yokohama, er det virkelig ikke i veien for de viktigste turistmålene du sannsynligvis vil besøke. Gjør deg selv en tjeneste og ta 2-3 dager å besøke og se selv hvorfor “Nikkō er Nippon”!

Hvis du likte innholdet, kan du følge eller artikkelen for å støtte forfatteren. Hvis du har noen spørsmål om hotell eller overnatting i Nikkō, send gjerne en kommentar nedenfor!