En selvstyrt guide: Tour du Mont Blanc

Jeg er litt flau over å innrømme, men før kjæresten min først foreslo å gå Tour du Mont Blanc (TMB på kort), hadde jeg aldri hørt om det. Han hadde meg i sveitsiske alper, men når han først beskrev den populære turgåing, langdistansetur, ble jeg betatt. Ruten omkranser rundt 170 kilometer rundt Mont Blanc-massivet, Vest-Europas høyeste topp.

Mt. Blanc gjemmer seg i skyene høyt over Chamonix

Det tok ikke lang tid å bestemme at denne vandringen var for oss, men i månedene frem til turen, viste det seg å være vanskelig å planlegge. Vi hadde så mange spørsmål. Når er et godt tidspunkt å dra? Hvilken retning er best å reise? Må vi bestille refugiene i forkant, eller kan vi bare dukke opp? Hva om vi forhåndsbestiller et tilflukt og været blir dritt og ikke klarer det? Bør vi bære en sovepose? ... du får ideen. Hvis vi klarte å finne et nettsted som så ut til å svare på spørsmålene våre, var det vanligvis for organiserte, guidede turer eller alt var på fransk.

Det viktigste vi kjempet for å finne anstendig informasjon om, var avstandene og høydeforsterkningen mellom de store landsbyene. Som du kan forestille deg, gjorde det det vanskelig å planlegge ruten vår, da vi ikke ante hvor vanskelig eller lang hver dag ville være, og vi presset på å gjøre så mye som mulig på 7 dager.

Etter timer med Googling (det er et ord, ikke sant?), Fant jeg ut at de mest informative nettstedene var personlige blogger. De ga den beste indikasjonen på sporvanskeligheter og hadde selvfølgelig mange personlige tips og "gjør og ikke gjør".

Så for alt du håper TMBers der ute, er dette noe for deg. Nedenfor er noen personlige tips om grunnleggende ting som overnatting og hvilket utstyr du skal pakke. I mitt neste innlegg vil jeg dekke alle detaljene og fordele den daglige opplevelsen.

TMB LAVDOWN

PLANLEGGER

Vi hadde et par ting på gang for og imot oss når vi planla denne turen. Hovedspørsmålet var at tidsrammen vår ikke var fleksibel og det var dessverre veldig tidlig i tursesongen etter at Europa bare hadde en rik vinter, blant annet mye snø. Dette betydde at vi måtte endre vår første planlagte rute fra Les Houches til Courmayeur fordi passeringene i denne delen var for høye og fremdeles dekket av snø. Vår gruppe hadde minimal (ikke-eksisterende) erfaring med stegjern og snøoverganger, så vi var ute etter å vandre deler av banen under 2200 m eller 7200 ft. En ulempe med vår tidlige avgang, som vi senere skulle lære, var at noen få av landsbyene vi gikk gjennom føltes som spøkelsesbyer. Tidspunktet vårt var mellom vinter- og sommersesonger, så mange butikker og kafeer var stengt for sesongpauser.

Ulempen med alt dette var at det føltes som om vi hadde hele TMB for oss selv. Sporet var vårt, og det var virkelig en rolig opplevelse.

De eneste gutta vi krysset stier med.

Da vi ankom noen få landsbyer, spurte lokalbefolkningen oss ivrig “TMB?”, Og det føltes som om vår bortgang markerte begynnelsen av tursesongen. Vi bodde på flere av refuges på deres åpningskvelder og var VIP-gjester som standard, da vi var deres første og eneste gjester.

Så med alt dette i tankene, her er noen ting du bør tenke på når du velger en tid for å planlegge turen:

Har du erfaring med stegjern og isøkser?

Foretrekker du solidaritet eller møte og tilbringe tid med nye mennesker?

Skal du sove i et delt rom fullt av mennesker?

Vil du helst ha mindre folk på banen, men gå glipp av å ha alle lokale butikker og kafeer tilgjengelig? Eller har alle landsbyene susende og yrende, men risikerer at banen blir overfylt?

Midt i juni er en vanskelig tidsramme fordi det fremdeles er skuldersesong, og ikke alle butikkene, kafeene eller hyttene er åpne. Sørg for å sjekke og sjekke åpningsdatoer for tilfluktssesongen, da de alle kan endres på grunn av vær- og baneforhold.

En lukket uteservering utendørs på 1987m, og frister oss med tanker om kaldt, forfriskende øl.

Sent i juni / begynnelsen av juli er det ideelle tidspunktet å ta på seg TMB ettersom det fremdeles er tidlig i sesongen, så det skal ikke være for travelt, men alt er åpent da, så du har muligheten til å oppleve all TMB har å tilby.

Noe senere enn juli ville være en ideell tid for vakkert vær, men vær forberedt på å dele stien med mange familier i skolens sommerferier.

KOMME DIT

Hvis du drar fra et land som ikke inkluderer TMB, er den vanligste måten å komme dit på ved å fly til Genève. Du finner billige returflyvninger fra London for under $ 100 NZD med EasyJet.

Fordi det fremdeles var så tidlig i sesongen og ruten vår endret seg, begynte vi turen ved en sjarmerende, skibygge kalt La Fouly, som ikke er et typisk utgangspunkt på TMB og gjorde det vanskelig å komme dit. Togene var dyre, og det var ingen direkte rute, så det ville ta timer og mange overføringer å komme til vårt utgangspunkt. Vi valgte en taxibuss fra flyplassen, og selv om det var dyrt, var bekvemmeligheten og tiden som ble spart verdt det.

La Fouly setter utsiktsstandarden veldig høyt!

Hvis du er som folk flest og starter TMB i Les Houches, må du overføre fra Genève lufthavn til Chamonix. Reisen er omtrent 1 time og 15 minutter, og det er mange alternativer for transport og buss. Selv om vi ikke tok den for å komme oss til Chamonix, tok vi buss for å komme tilbake til flyplassen. Den ankommer og går fra Chamonix Sud busstasjon, som ligger en 10/15 minutters spasertur fra Chamonix sentrum.

OVERNATTING

Helt klart var nettstedet som var det mest informative og hjelpsomme når du booket overnatting, www.montourdumontblanc.com. Den viser alle refuges, gites og auberges etter land og den nærmeste tilflukt avhengig av hvilken vei du reiser (mot klokken er den tradisjonelle retningen). Jeg har ikke helt funnet ut forskjellen mellom de tre, men de er alle fantastiske overnattingsalternativer. Ingen tilbaketrekninger på den italienske siden tilbyr camping, men de fleste andre på stien gjør det, hvis du vil campe, men likevel bruke tilfluktanleggene.

Det interaktive kartet mot bunnen av nettsiden var det mest nyttige med planleggingen. Refuges er lokalisert på et kart over stien, som lar deg visuelt se avstandene mellom steder. Når du klikker på tilflukt, tar den deg til reservasjonssiden deres og viser priser, tilgjengelighet, fasiliteter og kontaktinformasjon. Plattformen er enkel å bruke og tar stresset med å finne ut hvor du skal bo.

Selv om vi brukte mye tid på å forske på forhånd, forlot vi faktisk å bestille overnatting til uken før (som fungerte bra siden ruten vår endret seg). Midt på sommeren bookes de populære refuges og lodges ut på forhånd, så jeg vil anbefale å gjøre reservasjoner tidlig.

Her er en kjapp liste over tilbaketrukninger vi bodde på, som jeg alle anbefaler på det sterkeste. Mitt neste dyptgående innlegg på TMB vil gi flere detaljer og bilder av hver lodge. Følg med!

Refuge Maya-Joie - La Fouly - Veldig imøtekommende, rene og komfortable. Romslige og mørke soveplasser. Basketballbane og spillrom. Få alt du kan spise raclette!

Relais d’Arpette - Champex Lac - Ca 45 minutters gange fra ruten. Turen dit ble mentalt og fysisk tappet etter at vi allerede hadde “ankommet” til vårt sluttpunkt i Champex-Lac, men det er helt verdt innsatsen. Tilbaketrukket beliggenhet omgitt av nære fjell. Store og ganske moderne rom. Generøst fondue-alternativ til middag, men bare brød å dyppe!

Hôtel du Col de la Forclaz - Trient - Mer av et hotell enn et tilfluktssted (jeg antar at navnet sier alt). Sovesalternativer er tilgjengelige, men de er veldig trange soveplasser: 12 senger pakket inn i et lite rom uten ekstra plass til tingene dine. Fantastisk gjestfrihet og mat, men. Første måltid uten ost, og vi ble alle overrasket over at vi var glade for det.

Auberge la Boërne - Argentière - Deler gruppefavoritten! Idyllisk, grønt, gresskledd campingplass ved siden av en rolig bekk, mens de tre-sengs høye køyene i sovesal føltes som å bo i et trehus. Dette var vår første hytte med andre gjester, som vi alle satte oss sammen med og delte vårt favorittmåltid på turen - tartiflette.

Gîte Michel Fagot - Les Houches - Veldig praktisk beliggenhet ved siden av et boulagerie og et supermarked. Personlig erfaring med et par, babyen deres og hushunden som heter Iced T. Stor utenfor gårdsplassen med bord. Rent og behagelig!

Ankommer Relais d’Arpette.

KOSTNAD & MAT

Bare fottur halvparten av TMB gjorde det enkelt å rettferdiggjøre å bruke ekstra dollar for å bo på refuges hver natt med hel- eller halvpensjon (#YOLO?). Men hvis du har et budsjett, kan ting legge seg ganske raskt opp.

I gjennomsnitt var en seng for natten + middag + frokost omtrent 85 euro. Dette er det som regnes som halvpensjon, mens fullpensjon inkluderer alt dette pluss matpakke. Vi gikk for full pensjon ved vår første tilflukt, men bestemte at det var unødvendig for resten av turen. Det er landsbyer og dagligvarebutikker underveis der du kan kjøpe billig lunsj og snacks. I tillegg var det litt koselig å spise noe annet enn ost. Blasfemi!… Jeg vet; men ost til frokost, lunsj og middag tar en avgift!

En ting som overrasket meg om tilbaketrekningene er at det ikke er felles kjøkken. Jeg forventet at de skulle likne vandrerhjem eller hytter i New Zealand hvor det er grunnleggende matlagingsfasiliteter tilgjengelig. Så så langt mat går, må du enten ta med alt kokeapparat og redskaper eller betale for middag.

Frokosten ved hver tilflukt bestod hovedsakelig av ristet brød, syltetøy og juice. Jeg anbefaler å ta med deg frukt underveis hvis du har lyst på litt friskhet om morgenen.

Hvis du planlegger å campe, men å spise middag og frokost med tilfluktet, er et økonomisk tips noen få i vår gruppe lært på den harde måten, at det faktisk er mer kostnadseffektivt å grøfte teltet og bestille halvpensjon. Du ender bare med å spare omtrent $ 5 og ikke ta halvpensjonsbunten, og jeg vil si at en varm seng og en dusj etter en lang dagers tur er absolutt verdt 5 dollar.

Totalt sett er min observasjon med overnatting og mat at det er alt eller ingenting. Enten må du holde deg ved alle tilbaketrekningene slik at du ikke trenger å bekymre deg, eller bare slå leir slik at du kan holde deg til et budsjett, og det gjør det å ha den ekstra vekten på ryggen.

Å campe på TMB er en veldig annerledes opplevelse i seg selv, en som jeg håper å prøve en dag! Selv om jeg ikke kan tilby råd eller tips om saken, er det mange blogger og folk som kan:

ANDRE TIPS:

Få utbetalinger i lokale valutaer der du kan. Noen av de større byene har minibanker, men de fleste gjør det ikke. De fleste av de lokale butikkene godtar ikke kredittkort.

Ta med søvnark! - Hvis du planlegger å bo på refuges eller hotell langs ruten, er en sovepose helt unødvendig.

Hvis du er vegansk eller DF - tilbered din egen mat. Melkefrie alternativer er veldig vanskelig å komme med!

Pakkelys - Pakkemottoet vårt er "det er bedre å ha det og ikke trenger det, enn å trenge det og ikke ha det". Når du må bære alt på ryggen, bør du imidlertid vurdere å ta bare det viktigste. Vi pleier å ha ganske tunge pakker når vi vandrer i New Zealand fordi vi tror det er verdt luksusen (dvs. frosne hjemmelagde måltider og whisky), men på TMB trenger du ikke det fordi luksusen er gitt. For eksempel bar jeg rundt et par joggesko å ha på seg etter fotturer rundt tilbaketrekningene, men på alle stedene vi bodde, ble det gitt en form for slip på sko (vanligvis Crocs).

Kjøp noen Devil's Piss i Sveits - takk meg senere.

VARESVÆRDIGHETER:

Førstehjelpsutstyr (med mye blisterplaster)

Tørre poser - hold elektronikken og verdisakene tørre!

Vannblære - vann er aldri langt, men det er praktisk å ikke bekymre deg for hvor neste tilgjengelighet er. Det er vannetrenner langs ruten der du kan fylle på blæren.

Lommelykt

En matsekk - en av tilbaketrekningene (Maya Joie) ga oss lunsj i en løpesnurresekk, som jeg fortsatte å bruke til hele turen. Jeg anbefaler å ta med noe som ligner på å oppbevare snacks, mat og søppel.

Batteripakker - strømuttak var vanskelig å få tak i. Det var vanligvis bare ett per rom, så vi ville ta svinger med å lade telefonene / kameraene / osv. I løpet av de travle sommermånedene vil jeg si at det er vanskelig å finne en lading, så jeg vil anbefale å ta med en solenergidrevet batteripakke.

Anstendig Topografisk kart og / eller GPS Tracker - Fordi vi prøvde å unngå deler av sporet over 2500 meter på grunn av snø, baserte vi oss på kart for å følge alternative ruter. Disse kartene markerte flere alternative ruter, som vi ikke visste om på forhånd. Alt er veldig godt signert lagt ut, men uten et kart kan de være vanskelige å finne hvis du ikke vet hvor du skal se. I tillegg kan GPS-plasseringen din være betryggende når du er lei og vil vite hvor langt du er fra den komfortable sengen på destinasjonen.

Vil du vite mer? Sjekk ut den daglige opplevelsen vår som kommer snart. Har du hikset TMB? Hvilke råd har du til andre turgåere?