En perfekt dag i København, det sosialistiske utopiet gikk rett

Min perfekte dag på CPH starter i Vesterbro, mitt favorittnabolag i byen. Tidligere et nabolag med blå krage, det er kjent for sine hipstere, dykkestenger og veggmalerier, så jeg føler meg hjemme og tenker på Mission District i San Francisco, mitt andre hjem jeg etterlot meg.

Hoveddraget, Istegade er grungy og elegant i svinger: Sentralstasjonen hvor Istegade begynner å krype med junkies og hookers. Tidlig på morgenen er dette området tåket av gammel sigarettrøyk og de skyede øynene til usynlige gatesågere. Danskene skryter beskjedent over denne siste skitten bastion i sin praktiske lille by, og det faktum at de oppfant begrepet moderne porno slik vi kjenner det.

Morgenen min begynner med kaker. Jeg bodde i Paris i mange år, men jeg vil kanskje gå ut på en lem og si at danskenes kringle- og brødskapingsevner er på nivå hvis ikke litt over franskmennene generelt. Nær enden av Istegade ligger BRØD, der en sandhåret ung viking står bak disken og uhyggelig hender over nybakt brød, dampende heft og sunnhet i hans skikkelse.

En av tingene du må gjøre for å nyte CPH fullt ut er å leie sykkel. Sykkelveiene er så godt asfaltert, byen så jevn og luften så skarp, det vil få deg til å lure på hva du gjorde for å fortjene denne lykke. Kjør nedover den hengende bare sykkelbroen ved Fisketorvet kjøpesenter, og ta turen til bryggene for en kanaltur, helst en der de gir deg varm vin, eller gløgg. (Jeg sverger at jeg ikke velger alle disse ordene basert på den funky utseende danske øen, som kalles en færøysk, dere nerder.)

Under omvisningen i Københavnskanalene vil du lære mange ting om denne vannrike byen, for eksempel hvordan den ble grunnlagt i 1167, om den berømte regjeringstid for kong Christian IV og deres nærmest konstante sjø-ydmykelser. Men det mest imponerende av alt er det nybygde kraftverket Amager Bakke, som importerer avfall fra nabolandene for å generere energi. Røyken som produseres fra anlegget er 95 prosent vann, som de tar sikte på å gjenskape friskheten til en fjelltopp nær fabrikkens skorsteiner der verdens største menneskeskapte skiløype starter. Hvis det ikke gjør det MEST bra, vet jeg ikke hva det er.

The Black Diamond, Nasjonalbiblioteket

Tilbake på land er det tid for lunsj. Torvehallerne er et ferskvaremarked som gleder sansene for matbesatte verdens reisende og københavnere. Definitivt har smørrebrød, som er mørkt rugbrød dekket av alle gode ting som røkt laks, roastbiff eller reker, kvalt i aioli, nøtter og dill. Etter det kunne du sjekke ut Designmuseet, et av de beste i sitt slag. Men moren til dansk design og suveren fremtredende av materiell begjær er Illums Bolighus sentrum, den mest spektakulære design- og levende butikken jeg har vært inne i.

Når jeg har sett meg på å se på pene ting, har jeg ikke råd til at det er rundt klokka 15 eller 16 når folk går av jobb. Ja, du hørte meg rett. Det er tid for en drink. En dansk venn fortalte meg at Danmark har det høyeste forbruket av kaffe, is og øl per innbygger. Jeg sjekket ikke disse fakta, men jeg tror ham fordi han er lege.

Veggmaleri i Nørrebro

Uansett hva du velger å drikke, sørg for å ha en god utsikt over gaten for å se på de pendlende danskene. Bortsett fra at de er latterlig flinke, slo en ting meg som spesielt bemerkelsesverdig: Mengden blondhårede barn på gaten akkompagnert ikke bare av sine vakre mødre, men alltid av fedrene deres. Sannelig, jeg hadde aldri sett en by der så mange menn var tilrettelagt for barna sine. Dette er det første stedet jeg noensinne har vært der å ha barn og ta vare på dem ikke emasculating for menn eller i likhet med karriere selvmord for kvinner. Det var nesten som giftig maskulinitet var blitt utslettet. Fødselspermisjon er lovpålagt, og ikke bare noen få uker for moren, men et helt år, det er 52 uker med betalt permisjon som skal deles mellom foreldrene. Regjeringen tar godt vare på innbyggerne.

Kommer jeg fra San Francisco og Seoul, der ingen av mine karriærestyrte kjærester tør å få barn før de er bosatte og sikre seg langt inn i midten av trettiårene, hadde jeg plutselig den snikende mistanken om at resten av verden hadde gjort alt galt. Danskene hadde funnet ut livet. Alle var godt matte, en følelse av sunn velvære gjennomsyret byen med den raske, salte luften som kom utenfor Østersjøen.

Dette var den ideelle sosialistiske Utopia, eller det nærmeste jeg noensinne har sett. Den mulige fremtiden for feminisme og menneskeheten forsterket meg. Men når jeg så meg om, sank hjertet mitt. Ingen her så ut som meg. Mennesker med farger var sjeldne og langt i mellom: Jeg ville aldri høre hjemme her. Jeg vil alltid bli betraktet som en turist, eller enda verre, en thai massør.

Danskene er snille, men insulære mennesker som noen ganger blir beskrevet som forkjølet av utvandrere. Dagene og helgene er fylt med familiepiknik og fester som utenforstående ikke blir invitert til. Det de har, sin kultur, deres praktiske sansbarhet og oppdrett av omgivelsene, deres dedikasjon til det gode liv som hygge representerer, er skatter som bør beskyttes.

Men CPH er der en av de verste boligkrisene i Europa finner sted for studenter, nykommere og innvandrere. Danmark tar imot færre flyktninger per innbygger enn noe annet vest-europeisk land unntatt Storbritannia. Det er langt fra hva Danmarks nabo, Sverige gjør. En bys fremtid og helse kan bedømmes ut fra deres behandling av utenforstående, mennesker som ikke er derfra som vil flytte dit. Og det slo meg som trist at noen nasjonalister kan nevne Danmark som et godt eksempel for å stenge sine grenser for mennesker i nød.

Når jeg er i ferd med å bli deprimert av mine egne tanker, er det på tide å ta turen til Christiania. Christiania Freetown er juvelen i København, en radikal stor eiendom som hippier overtok på 70-tallet smack-dab midt i byen. Inntil for ganske nylig betalte de ikke for strøm eller skatt, og opererte i henhold til sine egne lover. Før solnedgang er det ideelle tidspunktet å reise dit for å sjekke ut arkitekturen, som er en eufemisme for det eneste stedet som selger ugress i det fri i Danmark. Sitt på utendørsbenkene eller ved vannet med en øl i hånden og kjenn at broderkjærlighet siver tilbake i deg.

Når det blir for kaldt å sitte ute, vil jeg ta turen tilbake mot Vesterbro til Kødbyens, kjøttpakningsområdet fylt med restauranter og nattklubber for å fortsette natten til solen kommer opp. Når jeg kryper hjem om morgenen, er gatene stille og dempede, tåkete og vind som ingen bor i denne søvnige byen. Det er ingen av den engstelige energien som får en storby til å snurre, spinne, snurre. Bukowskys ordtak: "Finn det du elsker, og la det drepe deg," er ikke en setning som stemmer godt overens med de praktiske danskene og heller ikke med den soporiske komforten som hygge tilbyr.

Og jeg elsker CPH fordi det hjelper meg å forestille meg et annet liv der jeg ikke trenger å drepe meg selv i løpet av karrieren min, eller å tømme hvert eneste instinkt før jeg gjør noe ut av meg selv. Hvis bare en kunne høre til her.