En guide til å møte sexisme når du reiser

... uten å være en hvit-feministisk kolonial undertrykker

Det som er både strålende og utmattende når du først har svelget feminismens røde pille, er at det ikke kommer noe tilbake. Når du har blitt klar over den kjønnede maktdynamikken som fungerer i samfunnet vårt, kan du ikke la være å legge merke til sexisme overalt rundt deg. Det er som å prøve å glemme en enorm Game of Thrones-spoiler som noen fortalte deg fordi etternavnet ditt er Stark og de trodde du kunne ønske å høre nyheter om familien din. Eller prøv å se de blanke bena på dette bildet, når du først har innsett at de ikke er dekket av olje, men i hvit maling:

Du er velkommen for den oppsiktsvekkende analogien.

Uansett. Går videre.

Når du er feminist, er du feminist overalt. På Uni, på jobb, i sengen, på familiemiddager med onkel Robert og hans "bare tuller, hvor er din sans for humor?"

Og så ja, du er også feminist når du reiser eller bor i et fremmed land, og det kan føre til noen voldelige kultursjokk. Fordi det fortsatt er mange land i verden der staten institusjonaliserer ulikhet, er det mange andre der sexisme kan virke mye mer åpenlyst enn hjemme. Noe som er normalt, fordi våre sinn merker ulikhet mye mer når det ikke krever at vi stiller spørsmål ved våre egne vaner og komfortsone. Dette gjelder spesielt i land i det globale sør, som vi har blitt opplært av rasistiske, nykoloniale samfunn til å se på som mindre "utviklet" enn Vesten.

Jeg studerte i India i to år. En gang sovnet jeg på en nattbuss og ble vekket av mannen ved siden av meg og kjærtegnet kvelen på brystvorten min. En annen gang fortalte en av klassekameratene meg at så snart hun var ferdig med graden, ville foreldrene opprette et arrangert ekteskap for henne. De hadde tillatt henne å studere bare fordi det ville hjelpe henne å få en «bedre kvalitet» ektemann. Utleier av leiligheten som jeg delte med to jenter og en gutt, ville nekte å snakke med oss ​​hvis "husets mann" ikke var der.

Noen år senere var jeg på Cuba for en praksisplass, og jeg ble omringet av en gruppe menn som trakasserte meg, mens jeg forklarte at jeg ikke skulle bli lei meg av det fordi trakassering på gaten bare var en måte å "feire en kvinnes skjønnhet . ”Stikkhud kryper.

Og hver gang jeg hadde lyst til å gjøre dette:

eller dette:

Men saken er at jeg kanskje tar feminismen min med meg uansett hvor jeg går, jeg tar også mine privilegier, som en hvit kvinne fra et velstående land som har nok penger å reise og et pass som lar henne besøke nesten ethvert land hun vil. Og det er et helvete privilegium.

Jeg er fra England, et land som har fortalt andre hva de skal gjøre i århundrer. Å fordømme sexisme i mindre privilegerte land gjør meg ofte til undertrykkeren. Å ankomme til et land jeg vet lite om, å fortelle menn hvordan de skal oppføre seg og kvinner hva de skal være sinte på er neokolonialt, berettiget, undertrykkende, det nytter ikke, og det er ikke min plass.

Jeg har generelt ingen anelse om hva de virkelige problemene er eller hva som står på spill for kvinnene som bor der. Jeg ba klassekameraten min om å nekte å gifte seg og å stikke av og reise verden rundt med meg. Hun svarer at hun må godta foreldrenes beslutning, eller at hun mister hele familien, alle hun elsket. “Hva ville du gjort hjemme hos meg?” Spurte hun meg.

Så hva kan du gjøre når du møter sexisme når du reiser? Hvordan ta vare på seg selv uten å være undertrykkende?

Første ting først: vær trygg. Hvis noen angriper deg eller trakasserer deg, er det ingen unnskyldning. Du har rett til å svare sint, til å slå ham, få faen derfra, å kjefte til noen kommer, hvis du har lyst til å gjøre det; hvis du føler deg i stand til det. Det er kroppen din, overalt, og du får bestemme hva du skal gjøre, hvordan du skal reagere, hvis du føler deg krenket. Kroppen din er et sted der du har full rett til å fastsette reglene.

I stor skala er det ikke du som vil endre ting. Sett eventuelle frelserinstinkter til side. Det er nok arbeid å gjøre i hjemlandet ditt, der du er mer legitim å handle, så spar energien din for det. Husk at når du reiser, lever du bare undertrykkelser på en indirekte måte, fordi du aldri helt er en del av systemet. Du kan alltid velge å forlate for det første, pluss at du ofte blir behandlet annerledes på grunn av ditt privilegium. Hadde jeg valgt å gå til politiet om fyren som famlet på en buss i India, ville de tatt klagen min på alvor, fordi jeg er utenlandsk. Hvis jeg hadde vært indisk, spesielt hvis jeg hadde hatt en lavere rollebesetning, hadde jeg ikke hatt rett til samme behandling. Du kan oppleve et ekko av sexismen i vertslandet, men du vil aldri virkelig oppleve den sexismen som kvinnene derfra opplever hver dag. På grunn av det er du en alliert til deres sak og ikke direkte en jagerfly.

Feminister fra alle land trenger å forene, snakke, dele, gi hverandre en hånd, men også strebe kollektivt for ikke å reprodusere andre former for dominans. Det vil si hva White Feminism har gjort siden, vel, for alltid.

Føler du deg frustrert og maktesløs fordi du ikke kan gjøre noe? Se om noen lokale feminister ønsker å møte opp for å dele dine forskjellige opplevelser, se om du kan delta på møter eller protester, med respekt, uten å ta for mye plass, og lære om alle de kule tingene som skjer i verden.

Dette er leksjonene jeg har hentet fra mine egne vandringer, jeg vil gjerne høre din!