5 ting du ikke vil legge merke til når du reiser hjem, men alltid gjør

I oktober i fjor kjørte jeg hjem etter å ha fullført en sommer lang biltur over USA. Jeg våknet i Colorado Springs og så på en 1,5 mil kjøretur hjem til Bel Air, Maryland. Jeg hadde ikke noe sted å bo i mellom - jeg skulle bare stole på adrenalin og doble bilder av espresso (alltid kjempebra) for å komme meg dit jeg måtte gå.

Det tok meg 36 timer med en kort tre-timers lur klemt innimellom.

Stasjonen var vakker. Jeg kuttet gjennom Pittsburgh og Pennsylvania de siste fire timene, og jeg ble tatt tilbake med hvor fantastisk fall så ut i det amerikanske nordøst.

Det er morsomt fordi jeg gikk på skole i Pennsylvania, og vurderte det som den verste staten i Amerika på lengst tid. Jeg tilbrakte fire lange vintre der oppe mens jeg drømte om palmer i Florida. Unødvendig å si at jeg kjørte hjem etter endt utdanning som Vin Diesel, og forlot den staten så raskt jeg muligens kunne. Men forleden følte jeg noe jeg ikke kunne tro - jeg likte faktisk å kjøre gjennom Pennsylvania.

Det var et tegn jeg så som leste "hold Pennsylvania vakker", og for første gang i mitt liv var jeg enig med det. Det fikk meg til å lure på hvor mye jeg har endret meg siden jeg var borte, og hvordan det å komme hjem kan få deg til å legge merke til ting.

Det er imidlertid litt trist. Av en eller annen grunn utvikler jeg en melankolsk følelse når jeg kommer hjem. Jeg husker at disse tingene faktisk skjedde, og jeg bodde i det rommet, og jeg oppdro de hundene som sto i døren. De må ha trodd at jeg hadde glemt dem. Til og med nå, 23 år, er jeg klar over at tiden ikke venter på noen, og det er bekymringsfullt for meg.

Men jeg er tilbake, og det tok meg bare noen dager å legge merke til noen viktige ting. Her er de:

Hvor langt du har kommet siden du forlot

Jeg møtte min beste venn av barndommen forleden og vi snakket om turen min. Han var fascinert av min tid i California, men jeg var like fascinert av hvor mye han hadde endret seg. Vennen min var klokere, mer selvsikker (var imidlertid alltid), og bare interessant å snakke med. Du vet hvordan det alltid er et vanskelig øyeblikk når du ser en gammel venn igjen? Det var ingen med ham. Vi slo den av med en gang, akkurat som i gamle tider.

Det som virkelig discombobulates meg er hvor lenge han og jeg har vært venner. For fem år siden ville vi ofte gjøre det samme - henge på et rom og prate om hva hjertene våre ønsket.

Men jeg er ikke den samme. Det er ting som har skjedd med meg (og ham også) som vi begge ikke har peiling på. Begge av oss, forskjellige steder, har vokst til nye vesener basert på opplevelser som ingen av oss vet om. Du får perspektiv når du kommer hjem.

Hvordan hjem er en felle

I dag så jeg en gammel venn jobbe disken på Planet Fitness. Etter å ha gått ut av treningsstudioet så jeg en annen venn vente på en klippebil jeg pleide å jobbe i for å hente ham. Han har jobbet i det selskapet i nesten et tiår.

Bakgården min ser den samme ut. Naboene er fortsatt de samme. Alle har ikke forlatt. Jeg baser dem ikke, jeg forteller det bare som det er.

I den andre enden av USA er et sted med motsatte politiske synspunkter, sosiale programmer og miljøer. Jeg snakker om San Francisco og California generelt, forresten. Det virker som om hjembyen min er et sted der ingen forlater og alle tror det samme.

For meg er det en felle - men hvor som helst sted kan være en felle, du trenger bare å komme deg ut og se andre ting.

Hvorfor du dro

Å komme hjem er som å gli inn i et badestamp. Det er fantastisk for den første lille biten, men så blir du vant til det. Jeg forstår hvorfor jeg dro, selv etter bare en uke tilbake. Jeg vil ikke reise akkurat nå, men jeg forstår hvorfor den 22 år gamle jeg ønsket å slå veien og flytte til Florida.

Kanskje var det litt usikkerhet, kanskje var det litt sinne, men jeg dro virkelig fordi jeg ønsket å oppleve nye ting og lære om verden.

Hvor fantastisk det virkelig er

Å komme tilbake til Maryland var som å komme tilbake til The Shire. Det var uendelige felt med avlinger, en lys sol som badet jorden i sollys, og en rolig vind som stadig blåste i ansiktet mitt. Skjønnheten var litt overveldende, med appelsiner og gule og røde fall sammen med en konstant dusjblad med nedstigning til bakken. Jeg hadde ikke sett et ordentlig fall på tre år.

Jeg ble vant til andre steder nylig - nærmere bestemt Florida - at jeg ble vant til Maryland, hvis det er fornuftig. Nå som jeg er tilbake kan jeg sette pris på det.

Hvem du pleide å være

Jeg føler meg naken når jeg ser en gammel venn - som om de vet så mye om meg at de fleste andre ikke gjør det. Jeg vet ikke, jeg er 24 akkurat nå, og det meste som skjedde med meg da jeg var 15, 16 eller til og med 18 er ting jeg ikke husker. Jeg har blitt så oppslukt av nye steder og nye mennesker at jeg ikke har spart mye tid til å tenke på hvem jeg pleide å være i det hele tatt. Men å komme hjem er som å varme opp noe fra vei tilbake i kjøleskapet som du har glemt.

Jeg husker hvem jeg pleide å være nå. Dette stedet er den jeg er. Jeg vil for alltid være studenter fra Bel Air High School. Jeg vil for alltid bli kalt "Thomas" av familiemedlemmer. Jeg vil alltid kalle Maryland mitt eneste sanne hjem.

Jeg var så opptatt i fjor sommer med å se hjembyene til vennene mine. Jeg la merke til hvor komfortable de var der, og hvordan de kjente alle veiene. Men dette er stedet jeg kjenner. Dette er stedet som formet meg. Og etter å ha sett alle andres hjem, er det hyggelig å komme tilbake til meg og få et nytt perspektiv på god olje Bel Air, Maryland.

Likte du innlegget? Vil du se mer som det? Registrer deg for The Post-Grad Survival Guide's Weekly Newsletter, så vil du bokstavelig talt aldri gå glipp av et innlegg igjen. Det kommer til å bli fantastisk.