2017: Året jeg skulle slutte å reise og ikke gjorde

Det har gått nesten et år siden jeg skulle fly fra Vietnam til Nord-Amerika og bytte kofferten min for en leilighet. Ti måneder siden jeg skulle snakke om “livet på veien” i tida. Tre hundre og noe dager siden jeg skulle returnere fra et år rundt om i verden.

Spoiler: ingen av disse tingene skjedde som om de skulle skje.

Før jeg dro til Argentina tidlig i 2016, var planen min å avslutte Remote Year og gå tilbake til NJ / NYC-livet mitt. Jeg skjønte dumt at all den sprø, urolige energien min ville bli erstattet med minner og bilder fra 12 måneders eventyr.

Som denne. Solnedgang over en liten fiskevær i Mũi Né, Vietnam.

Men den vanskelige delen om et livsforandrende år er at det endrer livet ditt. Jeg undervurderte dette. Eksternt år viste meg at jeg ikke trengte å dra på ferie for å se verden. Hvorfor tilbrakte jeg så mye tid på et kontor? Hvorfor kunne jeg ikke gjøre dette på egen hånd? Jeg var heldig; jobben min er allerede fjernvennlig. Jeg hadde ikke hus, leilighet, kjæreste, valp, stueplante som bandt meg noe sted.

Jeg tenkte mye på dette.

Etter hvert som året gikk, virket planen min om å flytte tilbake ikke så tiltalende. Flere spurte “hva skjer videre?” Og oftere enn ikke endret svaret mitt. Kanskje jeg ville valgt en annen amerikansk by for å ringe hjem. Kanskje jeg kunne flytte til Europa. Jeg var ikke sikker på hvor jeg skulle dra når programmet ble avsluttet, men likte ikke å vite det. Å ikke vite "hva som skjer videre" betydde at det ikke var slutt. Det betydde at jeg ikke trengte å gi opp arbeids- / reiselivet jeg falt i og elsket.

I januar 2017 hadde jeg fremdeles ingen planer, men hadde muligheten til å delta på en konferanse i Singapore i slutten av mars. Eksternt år pakket inn i februar, så jeg hadde fem uker til å jobbe og reise rundt i Asia.

Mer tid i Asia? Vil du ta større livsvalg? Ja takk!

Å bestemme hvordan jeg skal bruke solo-måneden min, burde ha vært enkelt. Jeg burde valgt et sted å bo i mars og tenke på de valgene. Mange steder ville gi meg stabilitet, refleksjon og Internett. I tillegg hadde jeg bare brukt et år på å sette pris på sakte reiser. Det var fornuftig å henge et sted i en måned.

Så naturlig nok gjorde jeg det ikke.

I slutten av februar dro jeg fra Vietnam til Sør-Korea til Japan til Taiwan til Indonesia til Singapore til Spania. I Seoul gikk jeg milevis, grillet BBQ over tomme oljetrommer, jobbet nattskiftet på 24-timers kafeer. Jeg (ganske) behersket Tokyo-t-banesystemet, sov i en bokhylle og spiste livets beste ramen. Jeg dro på en uoffisiell tredagers mattur i Taipei og feiret St. Patrick's Day med Guinness og svinekjøttboller. Jeg scootet rundt Bali og lå under en blek himmel som eksploderte med stjerner på Nyepi, den balinesiske “stillhetens dag”, når strøm er forbudt. Jeg svetter gjennom to skjorter som ga min første konferansepresentasjon i Singapore. Jeg tilbrakte en uke i bløtlegging i Barcelonas solskinn før jeg flyr tilbake til New Jersey.

Det er alltid tid for en arbeidspause når bassenget ditt har utsikt som dette. Marina Bay Sands, Singapore.

Den kaotiske, energidrevne måneden rundt Asia satte scenen for resten av 2017. Dette året var preget av ubesluttsomhet, selvsikker tvil og konstant bevegelse. Det var fantastisk og rart og noen ganger veldig vanskelig.

Jeg rørte meg tilbake i USA i begynnelsen av april. Etter spenningen med å gjenforene seg med familie og venner, avtok livet, og jeg sto fast: ikke klar for varighet, men ikke sikker på hvor jeg skulle dra. Jeg flørtet med ideen om å bosette meg - kanskje det ikke vil være så ille når jeg faktisk gjør det - men kunne ikke forplikte meg til et sted.

Og jeg ville ikke. Ikke ennå. Når ville jeg noen gang ha så mye frihet igjen? Hva om det aldri skjedde? Hvordan kunne jeg bo på ett sted når jeg bare brukte et år på å lære meg hvordan verden er mer tilgjengelig, vakker og interessant enn jeg noen gang har oppfattet at den var?

Jeg kunne ikke. Så i stedet for å søke stabilitet i USA bestemte jeg meg for å holde meg "på veien" uten å ane hvor bokstavelig uttrykket ville bli. I juni, kort tid etter denne lydbeslutningen, spurte kameraten min Miranda om jeg ville bli med henne på langrennstur. For det er det normale mennesker gjør når de kjeder seg: De kjører en Mini Cooper over hele USA.

Hvorfor ikke? Jeg hadde ingen retning den gangen. West var ikke et dårlig sted å begynne.

Og det var slik jeg brukte halvparten av sommeren 2017 på å reise fra New Jersey til Asheville, North Carolina til Nashville, Tennessee, til Chicago, hvor vi pakket fire venner og bagasjen vår i 14 timer til South Dakota og 7 til Denver. Vi dro vestover til Jackson, Wyoming og Salt Lake City, Utah. Vi kjørte fra Springville, California til Portland til Seattle til Vancouver, British Columbia, fordi ingenting avslutter en USA-biltur som en uke i Canada.

Fakta: Vancouver er pen

Jeg fløy tilbake til New York etter den turen og tilbrakte august i New York før jeg pakket livet tilbake i en koffert og satte kursen tilbake til JFK. Amerika, det fungerer bare ikke akkurat nå. Neste stopp: Porto, Portugal. Så London. Amsterdam. Lisboa. Madeira. Jeg har nå tilbrakt mer tid i Portugal enn noe annet land utenfor USA; før juli var jeg ikke sikker på at jeg noen gang skulle dra dit.

Etter måneder med å prøve og ikke ha det bra i USA, følte det seg å ta seks uker i Europa så jævlig bra. De fleste av dem tilbrakte å bo i en koselig liten leilighet i hjertet av Lisboa, hvor jeg lærte å uttale pastel de nata og nippet til grønnvin og lukket datamaskinen min for daglige solnedganger og nesten passerte å løpe mitt første europeiske maraton.

Det føltes galt å føle meg som en utenforstående i hjemlandet. Det å føle seg som en utenforstående i et annet land føltes riktig. Jeg likte å ha nye gater å lære, nye adresser å finne, et nytt språk å oversette. Jeg likte å bygge min egen lille rutine i denne nyheten. Jeg likte å utforske med gamle venner i et land de fleste av oss aldri hadde vært i, men vi alle havnet på en eller annen måte i. Jeg likte at i Lisboa var det greit for meg å ikke ha noen anelse om hvor jeg skulle.

Heisen til toppen av dette parkeringshuset var skissert. Utsikten fra toppen var det ikke.

Det føltes godt å være på et sted der solen skinte hver dag, og det var umulig å ta et dårlig bilde av noe.

Det føltes godt å føle at jeg var tilbake på Remote Year.

Men det var også en erting. Den seks ukers store tiden i Europa var mitt siste hinder på en stund, og jeg visste det. Av for mange grunner til å forklare akkurat nå, var det på tide at jeg ble satt i noen måneder. Jeg trengte å bytte ut 90% av garderoben min, se tannlegen min, spare litt penger og koble meg til igjen på folk. Jeg savnet dypt å ha et fellesskap - for meg, det største offeret for å jobbe og reise solo.

Det spilte ingen rolle hvor jeg landet, men det var naturlig å skrive “New York, NY” inn i Skyscanner da jeg bestilte en flyreise mot midlertidig varighet. Etter en ukes opplevelse i en skinnende liten bil rundt den fantastiske øya Madeira, kjørte jeg til stopp fra 2017 i slutten av oktober, og dro en ny koffert, ryggsekk og holdning inn i Brooklyn. Jeg har (stort sett) vært her siden den gang.

Overgangen tilbake til en slags stabilitet har hatt oppturer og nedturer. Jeg er revet mellom å elske denne hjemmebasen og savne verden. Min kamp er å finne balanse, eller et lykkelig medium mellom å "føle meg fast" og "løpe til en ny by hver gang jeg kjeder meg." Jeg har aldri vært god på balanse. Jeg ser tilbake på 2017 og ser mye spontane og morsomme valg, men jeg ser også mye stress og ubesluttsomhet. Målet mitt for 2018 er ikke å reise mindre, men reise smartere, ta bedre vare på meg selv og få mest mulig ut av stedene jeg får gå.

Jeg startet denne turen i det øsende regnet og ble * begeistret * for å komme over skyene. Pico Ruivo, Madeira.