Hvorfor ikke slutte å gi gaver?

"Når jeg gir, gir jeg meg selv."
 - Walt Whitman

Flyet lander. Det drosjer til terminalen og passasjerene går av. Hun venter på linje ved innvandring, passerer gjennom tollvesenet og følger flokken av medreisende til bagasjekrav. Hun griper tak i bagasjen og blir oppslukt av en lungeknusende bjørneklem når hun endelig ser meg. Moren min er i Medellin, Colombia.

Den sentrale ideen for denne artikkelen, den samme ideen som formet planen som brakte mammaen min til Colombia, er ikke min egen. Men hvis vi er ærlige mot oss selv, er det veldig få ideer. Nei, æren for denne ideen tilhører helt min kjære onkel Bob. Begynner med en B. Ender med en B. Bob.

En natt høsten 2015, over et par Green Man Porters (når du var i Asheville i North Carolina, sørg for å sjekke Green Man Brewery) fortalte min onkel meg om en gave som han og brødrene en gang hadde gitt hverandre. De hadde gitt hverandre nåtiden for ikke å måtte gi hverandre gaver lenger.

Ikke for bursdager. Ikke til jul. Ikke av noen som helst grunn. De skjønte at de hadde altfor mye “ting”. Prosessen med å kjøpe hverandre ga seg mer stress for kjøperen enn glede for mottakeren. Det var lettere å slippe å tenke på det. De er selvforsynte voksne. Hvis de virkelig trengte noe, ville de gå ut og kjøpe det. Hvorfor få noen andre til å kaste bort pengene sine på å gjette på hva du måtte ønske deg?

Gavekort er et perfekt bilde av hvor vanskelig det kan være å handle for andre. Vi vet ikke hva vi skal kjøpe, og ønsker ikke å kaste bort for mye tid og energi på å tenke på det, så vi plukker en butikk og kjøper et gavekort. Vi passerer på bryet med å faktisk ta en avgjørelse riktig med det lille plastkortet.

Hvis du tenker på denne ideen litt mer, er det fullstendig fornuftig. Hvorfor ville du noen gang brukt dyrebare mengder mental og fysisk energi på å kjøpe noe for noen som:

en. De trenger IKKE virkelig.
 b. De vil kanskje ikke.
 c. Forårsaker deg ofte mer stress enn det vil glede dem.

Så snart jeg hørte denne ideen, var jeg helt inne. Jeg mener, har du noen gang prøvd å kjøpe et klær til noen? Jeg svetter når jeg kommer inn i varehus.

Jeg informerte raskt mine nærmeste familiemedlemmer om min nye gave til dem. De måtte aldri kjøpe meg en gave igjen. Jeg jobber. Jeg har penger. Jeg er flink. På sin side ville jeg heller ikke kjøpe gaver lenger.

Gå inn på moren min. Hvis det noen gang var en person som IKKE skulle være ombord med denne ideen, er det henne. Til bursdagen min unngikk hun mine bevisste ønsker og skrev meg en sjekk. Da julen nærmet seg, fortsatte hun å spørre: "Så hva vil du ha i år?" Jeg svarer: "Ingenting. Nei, egentlig. Jeg har det bra. ”At nok jul rullet rundt og der var jeg å grave gjennom en overfylt strømpe som mamma hadde forberedt på meg. Siden jeg ikke hadde gitt henne en liste over spesifikke ting, gikk jeg ikke igjennom kasser med klær som søstrene mine.

Da jeg gikk gjennom en strømpe full av sokker og tannkjøtt og undertøy og sigarer, dro jeg ut det som var for meg en julemorgen først. Kald. Hard. Penger.

Jeg innså at det kan ta litt tid før moren min tar i bruk mine minimalistiske idealer.

"Dette er hva jeg ville brukt på deg, bare hold den og kjøp noe du liker," sa mamma.

Nå skulle jeg ønske jeg kunne si at dette var mitt 'ah-ha' øyeblikk. Det var det ikke. Familien min spiste og drakk oss gjennom de neste par dagene som de fleste amerikanere gjør rundt helligdagene. Jeg brukte pengene. Jeg er ganske sikker på at jeg kjøpte en flaske whisky. Vintrene i Wisconsin er kalde.

Ideen som brakte mammaen min til Colombia kom til meg noen måneder senere, da jeg vurderte hva jeg skulle kjøpe henne til morsdagen. Jeg måtte bryte min nye gaveregel. Hun hadde lagt litt krefter i julegavene mine. Jeg er kanskje en sparsommelig minimalist, men jeg er ikke en drittsekk.

Omtrent på samme tid planla jeg også å flytte til Medellin, Colombia. Det neste eventyret. Mens jeg tenkte på hva mamma kunne like, tenkte jeg på hvor glad hun er når vi alle drar til huset hennes til middag. Hvordan hun elsker å komme til Milwaukee for å spise middag eller gå ut for en cocktail. Hvordan hun hater når jeg flytter til utlandet og ønsker at jeg bodde nærmere.

Det var da det slo meg. For morsdagen bestemte jeg meg for å gi moren min noe alle trenger mer av.

Tid.

Jeg opprettet en felleskontrollkonto for oss to og satte inn pengene jeg planla å bruke til morsdagen på kontoen. På morsdagen presenterte jeg kontokortet hennes og fortalte henne at hun fra nå av kunne legge inn penger hun planla å bruke på meg i bursdager eller høytider på denne kontoen. Jeg ville gjort det samme. Dette var pengene våre som skulle brukes på opplevelser sammen. Jeg antydet at jeg ville at hun skulle komme til Medellin, men var tvilsom om at det noen gang skulle skje.

Jo mer jeg legger penger på kontoen; jo mer jeg forpliktet meg til denne ideen; jo mer moren min kjøpte inn. Jeg hadde ofte snakket med henne om å komme på besøk til meg, men hadde sjelden gjort noe greit for å få det til. Da jeg la pengene mine der munnen var, gjorde mamma det samme. Mitt engasjement for å ønske å tilbringe tid med henne, ikke noe mer og ingenting mindre, inspirerte henne til å gjøre noe hun kanskje aldri har gjort tidligere.

En morsdag, to bursdager og en jul senere, her er vi. Medellin, Colombia. Byen for den evige våren.

Min mors tur var en første tur:

Hennes første gang i Sør-Amerika.
 Hennes første gang rir i en tuk-tuk.
 Hennes første trek gjennom jungelen.
 Hennes første gang salsa dans.
 Hennes første gang åpner en flaske øl med en lightere. (Beklager ingen bilder. Noen ting må forbli hellig.)

Og vet du hva? Jeg fikk dele og oppmuntre og være en del av alt dette. Jeg fikk sitte midt i det colombianske kaffeområdet og snakke med mamma. Jeg fikk gå gjennom noen av de fattigste nabolagene i Medellin og se hennes forståelse og perspektiv av verden forandre seg foran øynene mine.

Så spørsmålet for dette aritelet er…. Hvorfor ikke slutte å gi gaver?

Alle i enighet nå. Klar? 1,2,3 ... “Fuck Black Friday.” Glem skoene, telefonene og TV-ene og de milliarder andre kommersielle søppelstykker som vi blir fortalt at vi trenger, men faktisk ikke trenger i det hele tatt.

Fra 1947–1950 dro den amerikanske forfatteren Jack Kerouac på fire spontane, målløse langrennsturer. Han og vennene, inspirert av et søk etter spark (ikke sko), kvinner og jazz, krysset landet fra New York til Chicago til Denver til New Orleans til San Francisco og tilbake igjen. Disse turene ble grunnlaget for Kerouacs berømte roman, On The Road.

I løpet av denne samme tidsperioden var Tonka Trucks og Steel Pogo Sticks to av de mest populære julegavene. De fleste menn hadde fedoras. PEZ-dispensere var rasende. Hvis du ønsket å gjøre et betydelig teknologisk kjøp, kjøpte du en fin svart og hvit TV.

Hvis du fikk valget mellom Kerouacs tur og de materielle eiendelene fra 1940-tallet, hva ville du valgt? Jeg mener, i ettertid, valget virker så opplagt.

Når materielle eiendeler blir sett i ettertid, virker det alltid latterlig. Minner med sine kjære er som vin. De blir bare bedre med tiden.

Jeg husker ikke hva jeg fikk til jul for to år siden. Jeg husker ikke hva jeg fikk til 10-årsdagen min.

Jeg husker at jeg laget fiskestenger av bambustrær med min nevnte onkel Bob og våknet klokka 04 for å fiske. Jeg husker jeg tilbrakte to uker på en husbåt sammen med faren min i Boundary Waters i Nord-Minnesota. Jeg husker at jeg dro til New Orleans for første gang med mine to av mine beste venner. Jeg vil aldri glemme de to ukene jeg tilbrakte med mamma i Colombia.

For to år siden, rett etter at jeg hadde kommet tilbake fra en lang solo-backpacking-tur gjennom Sørøst-Asia, nevnte jeg for min mors kjæreste hvor overrasket jeg var over hvor raskt noen av minnene mine fra turen min bleknet.

Han sa til meg: Minnene blekner fordi du var alene. Det er annerledes når du er sammen med mennesker. "

Det er med dette i bakhodet jeg foreslår en handel. Handle eiendeler for tid. Invester pengene dine i opplevelser med de du elsker.

Det viktigste vi har i livet er tiden. Hver dag vi er i live har vi bare mindre enn vi gjorde dagen før. Klokken tikker bokstavelig talt. Det er ingen større beslutning enn hvordan, og med hvem vi bestemmer oss for å bruke tiden vår.

Slutt med gavene. Begynn å handle erfaringer. Jeg garanterer at du aldri vil se tilbake.