Hvorfor jeg trenger å gå tilbake til Sri Lanka

Utsikten fra Sigiriya

Jeg ville ikke til Sri Lanka. Det var ikke på listen min, og jeg brenner ikke for maten etter å ha tilbrakt en uke på å komme meg etter matforgiftning etter middagen på en Sri Lankas restaurant.

Og hva hadde dette bittesmå tårnformede landet å tilby likevel?

Alt. Sri Lanka har alt.

Den har den mest fantastiske maten som får deg til å lure på hvordan du skal gå tilbake til en vanlig middag etter. En karri her er ikke en karri, men et utvalg av små skåler fylt med alle slags sideretter, som fyller hele bord og deretter magen.

Så er det naturen. Du heter det Sri Lanka har det. Nydelige fjell? Gå videre og klatre dem!

Vil du dra på Safari? Sri Lanka har noen av de mest fantastiske nasjonalparkene jeg har sett. Du vil ikke se Lions, men jeg ble definitivt forelsket i elefantene og leopardene deres.

Du foretrekker strender? Du har flaks. Sri Lanka er hjemmet til de vakreste og helt øde strendene.

Nydelig tom strand i nærheten av hotellet vårt

Det som virkelig fikk meg til å bli forelsket i landet, var noe helt annet. Det handlet om folket.

Hotelleieren som vandret oss over hele eiendommen sin for å påpeke at alt var laget for hånd. Han hadde bygget lampeskjermene og baren, og brukte timer på å skape et rom som skulle representere hans reise og landet hans.

Senere tok han oss med på en jungelvandring, fortalte oss om barndommen og aldri så tilfeldig påpekte ville elefanter som tok seg en spasertur. Barna hans fulgte med, pekte ut planter og kastet steiner i bekker for å se om krokodillen var hjemme.

Så var det moren til to, som ba om unnskyldning for ikke å kunne tilberede et fullt måltid med så sent varsel og deretter presenterte oss en fest og en leksjon i Sri Lankas historie.

Jeg vil heller aldri glemme den lille gutten vi møtte på morens restaurant på veien, som tilbrakte den største delen av oppholdet vårt i å gjemme seg bak beina til moren. Han ble sannsynligvis overrasket av disse utlendingene, som var dumme nok til å ta en tur på den travle veien, men han endte med å bringe oss noen av sine favorittpannekaker med et sjenert smil.

Alle jeg møtte på Sri Lanka jobbet hardt for å skape noe for seg selv og familiene sine, men de var alltid snille.

Jeg gråt da jeg leste om bombeangrepene, tenkte på det vakre landet jeg hadde oppdaget og hvor mye det håper å få fremgang. Jeg vet at Sri Lanka kommer seg, men bare hvis turister gir det en sjanse.

Derfor vet jeg at jeg må gå tilbake. Det er en beslutning jeg tok før jeg til og med hadde forlatt landet, i det øyeblikket jeg forsto hvor mye det hadde å tilby, men det virker mer presserende nå.

Jeg vil ikke gå tilbake for det eller for å bevise et poeng. Jeg vil tilbake fordi Sri Lanka er vakker på en måte som er vanskelig å definere. Andre reisende jeg har snakket med, kunne aldri helt sette fingeren på akkurat hvorfor de elsket det så mye, men de kunne heller ikke slutte å smile etter tanken på Sri Lanka.

Derfor kommer jeg tilbake; Sri Lanka er for vakker for savner.