Hvorfor jeg valgte å tilbringe mitt siste semester på college hjemløst

Hvordan jeg bygde en livsstil uten å bo noen steder

Det begynte med en tanke som denne: Leien i New York er seks ganger dyrere enn leien min i Taiwan, men er jeg seks ganger mer fornøyd med å bo i New York enn jeg var i Taiwan? Nei, nei jeg var det ikke. New York er spennende, ja, men Bangkok, Buenos Aires og Berlin gir alle spenningen i den kosmopolitiske byen for en brøkdel av kostnadene. Også ble jeg lei. Jeg kjedet meg med leiligheten min. Jeg kjedet meg med pendlingen min. New York-opplevelsen var i ferd med å bli foreldet for meg, men jeg var fortsatt på skolen, så jeg kunne ikke forlate byen ennå. Alt jeg kunne gjøre er å flytte ut.

Jeg fant et rom i Jersey City hvor jeg betalte bare en femtedel av leien på Manhattan. Nei, hold opp. Jeg skal fortelle deg dollarbeløpet. $ 320. Det var den månedlige leien min. Hvis du ikke bor i New York, høres det kanskje normalt ut for deg. Hvis du bor i New York, falt du bare ut av stolen din. En lignende leilighet på Manhattan ville koste rundt 1 900 dollar. Hvordan kan et sted rett over elven fra West Village være så mye billigere? Jeg er ikke sikker, men jeg mistenker at det skyldes at den franske døren som skiller rommet mitt fra romkameraten, tillot ham å kikke inn på rommet mitt til enhver tid. Det føltes som å leve i en fiskebolle. Jeg var alltid utstilt.

I løpet av en måned begynte jeg å bli ensom. Alle jeg elsket var på den andre siden av elven. Jeg taklet det ved å ikke komme hjem. Min tankeprosess var at jeg knapt betaler for denne leiligheten, så jeg trenger knapt å bruke den. Jeg bodde ofte på vennenes hus i byen og kom hjem bare en eller to ganger i uken for å vaske.

Etter hvert kunne jeg ikke bry meg om å gå hjem i det hele tatt. Jeg stakk eiendelene mine i venners skap og skap. Jeg holdt en tannbørste i fem forskjellige leiligheter. Jeg flyttet inn sammen med alle, og de så ikke ut til å bry seg. En venn ga meg til og med nøkler til huset sitt som julegave. Plutselig hadde jeg ikke noe svar da folk spurte: "hvor bor du?"

Jeg begynte også å kolonisere de tomme skapene på NYUs studentsenter. Det ene skapet ble spiskammeret mitt, det andre ble en sokkeskuff og den andre ble en bokhylle. På høyden spente fiefdommet mitt elleve skap. Jeg barberte og børste tennene i toalettet for menn og dusjet hver dag på treningsstudioet.

Jeg ønsket ikke å pålegge vennene mine for mye, så noen ganger sov jeg på sofaen i fremmede hjem. Couchsurfing er et nettsted som ligner på AirBnb, bortsett fra at det kjører på god vilje - ikke penger. Jeg vet hva du tenker: Hvem vil la en fremmed som meg komme inn i hjemmet gratis? Vel, bare noen av de mest interessante menneskene i New York City. Dydene med sofasurfing og måten det knytter mennesker sammen kan være gjenstand for en annen artikkel, men det er nok å si at jeg møtte noen av favorittfolket mitt i New York gjennom de særegne møtene som sprang ut av denne plattformen.

Denne perioden med å bo intetsteds markerte det lykkeligste kapittelet i min tid i New York. Min nye livssituasjon renset monotonien fra hverdagen min. Jeg hadde ikke flere rutiner. De tre foregående årene i New York hadde vært preget av hyppige anstrengelser av ensomhet, men plutselig oppløste tyngden av uavhengig livsførsel. Jeg verdsetter timene jeg brukte på å se “Broad City” med Sam, lage mat av kyllingnuggets med Andres og vaske sammen med Albert. Små, intime øyeblikk som disse vokste ut av en livsstil bygd rundt mennesker.

Velstand kan være isolerende. Jeg måtte forlate bekvemmelighetene i mitt East Village studio for å lære så mye. Jeg er takknemlig for alle menneskene som bar meg gjennom mitt siste semester i New York, og jeg håper at de en dag vil tillate meg å gjøre det samme for dem. Jeg søker etter en fremtid som er avhengig av hverandre. Jeg vet ikke hvordan det vil se ut, men jeg vet nøyaktig hvordan det vil føles.