Hva jeg lærte av å være en gratis fotturer i 3 år

... og driver en vellykket reisevirksomhet på et sted jeg først ikke visste noe om

En gruppe franske studenter. En av dem bor fremdeles i byen, og vi er fortsatt venner.

Jeg kom til Nederland for over 3 år siden, uten intensjon om å bli lenger enn en måned, og ikke lenger enn 3 måneder på fastlands-Europa. Jeg endte opp med å bo, slo meg ned og til slutt startet jeg et lite turfirma med navnet Frank Tours Rotterdam, som ble et av de toppnoterte selskapene på Trip Advisor i byen.

Kort sagt, jeg ankom en helt ny by, og uavhengig av at jeg ikke var noen arkitekt eller historiker, ikke engang en veldig kjent lokalbefolkning, klarte jeg likevel å åpne og vokse en virksomhet innen turisme .

Først begynte jeg å jobbe med et lokalt vandrerhjem Ani & Haakien, der jeg meldte meg som frivillig som turleder og nattevakt. Jeg tilbød helt gratis vandreturer, hovedsakelig for vandrerhjem, men åpne for alle som er interessert, noen ganger i uken.

Plutselig, foran meg, sto en liten gruppe nysgjerrige reisende, klare til å oppdage byen og lære noe nytt; bak meg, en by helt ny for meg, og bare en håndfull anekdoter og historiebiter å fortelle. Imidlertid, med mye av min egen forskning, mange museumsbesøk, nye ukentlige spørsmål fra turdeltakere, og råd og historier fra lokale og venner, ble jeg mer kunnskapsrik og profesjonell etter uken! Tilbakemeldingene fra venner og gjester reflekterte dette, og det samme gjorde min egen selvtillit.

Det er grunnen til at folk flest kan gjøre det uavhengig av deres kunnskapsbank, kvalifikasjoner **, frykt eller usikkerhet. Alt du trenger er en historie å fortelle og lidenskap for stedet du bor i, og du er nesten klar til å begynne!

Hvis jeg kan gjøre det kan du det!

For å avklare, skal jeg ikke oppmuntre deg til å starte et turfirma, men jeg vil gjerne dele de beste opplevelsene jeg har hatt i løpet av denne tiden og vise deg hvordan du kan dra nytte av på en lignende måte og kanskje bruke den på virksomheten din eller felt og gi deg litt innsikt i å starte en enkel gratis vandretur uansett hvor du er.

** Noen europeiske land krever spesielle kvalifikasjoner for å være en guide. Kontakt lokale myndigheter / myndigheter om det er noen begrensninger i å tilby en lignende tjeneste i ditt område!

Hva jeg lærte og hvorfor du burde delta på en gratis tur

Ny, interessant kunnskap og flotte mennesker

Menneskene som deltok på turneene mine kom fra hele verden, mange fra USA og store deler av Latin-Amerika, fra hele Europa, inkludert mange interesserte lokalbefolkningen, og også fra Russland, India, Kina, Sør-Korea og mange flere. Mellom turens interessepunkter og talene jeg holdt, brukte jeg mye tid på å snakke med gjestene. Jeg likte veldig godt å høre om hvor de kom fra og hvor de har reist til. Selv om jeg var den som skulle utdanne og informere gjestene om Rotterdams historie, gikk jeg alltid bort fra en gjennomført turne med ny kulturell kunnskap, innsikt og ideer om hvordan man skal leve eller reise.

Og ikke nok med det - mange som hadde deltatt på turene mine ble bekjente eller venner i byen, og noen hadde til og med blomstret opp i fullblåste vennskap. Noen få deltok til og med i bryllupet mitt, og mange andre besøkte bursdagsselskapene jeg arrangerte og ville invitere meg til deres!

Den legendariske baren Hoboken på Hoornbrekerstraat. Dessverre finnes ikke lenger baren der!

Historier og steder "utenfor allfarvei"

Ofte, på en gratis vandretur, vil turguiden ha en tendens til å vise deg deler av byen du sannsynligvis ikke ville oppdaget om du hadde gått på en standard forhåndsbetalt tur hvor du har en tendens til å få ferdige reiseruter. Det er mer eventyrlig og spontant, så ofte du kan bli med dem i siste øyeblikk hvis du er i nærheten av møtepunktet. I hovedsak må du bare dukke opp!

Det er sannsynlig at du fremdeles vil få en oversikt over emnet eller viktige steder du besøker, men du har ingen anelse om stedene du vil se dem imellom eller de intrikate historiene du vil høre. Under en gratis omvisning i Venezia med min partner i 2017, fikk vi vist mange håndverksbutikker og lokale matmarkeder som virkelig bidro til å få mest mulig ut av byen. Vi lærte også tips om lokale skikker og ting vi må prøve før vi drar, som restaurantetiketten i Venezia eller den berømte Spritz-drikken!

Her er et eksempel på steder jeg likte å vise folk i Rotterdam:

  • Statuen av en gang en av verdens høyeste menn, Rigardus Rijnhout, en lokal Rotterdammer.
Rigardus Rijnhout selv, på 2,37 cm. Skostørrelse: 62.
  • En legendarisk Hoboken-bar som ligger "utenfor allfarvei" bak et kjent nattelivsdistrikt, omgitt av flott gatekunst.
  • Et tak med utsikt over byen (faktisk en gammel parkeringsplass, men folk elsket skylineutsikten, kult perspektiv på gatekunsten rundt og en gang i året hadde dette taket en måned lang fest på toppen av det!)
Et av mange interessante hustak i Rotterdam. Se Erasmus-broen, Euromast-tårnet og bli med på en fest!

Ingen pengerisiko og service av god standard

På en vanlig tur hvor du betaler minst 20 £ / $ / € per person, er turguiden ansatt som en del av selskapet og forventer automatisk kompensasjon fra selskapet hans for arbeidet de utfører.

På gratis fotturer blir du generelt invitert av turguiden til å legge igjen en frivillig donasjon på slutten, noe som forhåpentligvis gjenspeiler din tilfredshet med tjenesten. Dette betyr at hver tur som blir gjort på denne måten vil være til den høyeste standard, ettersom guiden må skape den samme gode opplevelsen hver gang for å få betalt. For deg er det selvfølgelig flott: betal på slutten, eller hvis du ikke liker det halvveis, si "takk for tiden din, det var ikke min kopp te", og du er fri til å gå med ingen penger brukt.

Jeg hadde ikke mange mennesker 'forsvinne' fra en turne, og jeg hadde noen som fullførte turen, men hadde budsjett og hadde ingen penger å tilby. Det var aldri et problem, men jeg satte alltid stor pris på når folk nevnte dette.

En reisende fra København, Kasper - som faktisk deltok i bryllupet mitt - ankom vandrerhjemmet fem minutter før en turneen startet. Jeg inviterte ham og når vi var ferdig med turen sa han: "Hei, jeg har ikke mye penger, så jeg vil bare gi deg denne 50 centen, men hvis du vil kan vi dele en røyk sammen senere" (fra noen varer han hadde kjøpte tidligere samme dag i Amsterdam).

Turen var en kveldskunstturné på kvelden, så vi endte opp med å ta en drink uansett, og senere hørte jeg at Kasper var på utkikk til Couchsurf i Rotterdam, og han endte med å bo på min plass i noen dager i stedet. Vi hadde det veldig bra, vi holder fortsatt kontakten, og vi ser hverandre på mindre enn tre uker fra dette øyeblikket.

Verdifulle leksjoner om meg selv

Dette vil være mer relevant for deg hvis du ender med å organisere en tur eller begivenhet av deg selv. Jeg lærte noe verdifullt om meg selv. Jeg elsker å fortelle og underholde andre. Jeg hadde allerede følt dette før, men denne troen stivnet virkelig etter noen år med å tilby disse turene.

Å lede den samme turneen regelmessig kan bli ganske ensformig. Imidlertid var folkene som deltok alltid nye og gjorde det spennende å fortelle dem de samme historiene som jeg fortalte den siste gruppen, gang på gang.

Noen ganger blir vi fanget opp i vår egen lykke eller vår arbeidsglede, men vi glemmer hvorfor vi virkelig gjør det i utgangspunktet. Turen du leder, eller retten du lager mat, eller prosjektet du jobber med - uansett jobb / produkt / tjeneste, selv om du har gjort det om og om igjen, så husk at for mottakeren kan oppleve det for første gang. Det kan utgjøre en stor forskjell for deres dag, deres trivsel og deres liv.

Hvorfor bør du kjøre en gratis tur?

Jeg vil si at ovenfor er allerede en flott liste over grunner til å organisere en tur selv. Men nr. 1-grunnene til å starte en gratis vandretur i byen din bør være fordi du vil!

Selvfølgelig er det kanskje ikke en gang for alle, men hvis:

Du brenner for byen din eller hvor du bor, dens arkitektur, historie, kunst, mennesker, natur, kultur, eller du er en god historieforteller, du elsker å underholde andre og møte nye mennesker, du elsker å snakke og lytte og dele reiser opplevelser og bli omringet av reisende eller et internasjonalt publikum. Menneskene som vil være med på turen din vil merke og sette pris på dette!

Du bør være motivert av tipsene du kan gjøre (ettersom noen guider tjener mye penger. Hvis du bruker turer som noe, kan du komme ut av folk, eller du vil markedsføre en annen virksomhet og bruke dette som et middel til å gjøre det, det vil ikke være vanskelig å se gjennom intensjonene dine, og du vil gradvis få dårlige anmeldelser og mindre oppmøte.

Poenget er at det ikke er noe galt i å be om tips til en gjennomført turne eller dra nytte av det på en eller annen måte, men vis at du har gode intensjoner og ikke er rent motivert av penger, men gjør det av kjærlighet og lidenskap. Gi folk friheten til å tipse hva de mener var en passende kompensasjon.

For å gjenta, trenger du ikke å starte et selskap eller en bedrift. Du kan starte et enkelt arrangement en gang i uken som du markedsfører på noen få kanaler du tilbyr disse turene. Prøv det noen ganger og se om du og gjestene liker det. Selvfølgelig kan guiding ikke være for alle, men jeg vil gjerne aktivere de som er lidenskapelige og egnet til det, men ikke har gitt det en sjanse.

Kanskje kan du trekke dine egne konklusjoner fra dette og de kommende artiklene som er relevante for din virksomhet eller ditt fagfelt. Jeg prøvde å formidle hvordan bruk av dine evner, din energi og vits kan hjelpe deg med å slå oddsen og få mest mulig ut av det du gjør for deg selv og kundene dine eller menneskene du vil engasjere deg.

I mitt tilfelle har jeg fått flere vennskap de siste 3 + årene, og jeg har mange minner fra gode netter og dager med gjester som jeg ikke har sett siden. Jeg har lært mye om andre land og ble stadig konfrontert med nye synspunkter takket være gruppens mangfoldige natur, lært noe om meg selv. Noen ganger er læring ved å gjøre en av de beste måtene å lære, og noen ganger må du bare ta det første trinnet og se hvor det kan føre deg til, fordi du kan overraske deg selv og andre!

Konklusjon

Bare fordi turene blir annonsert som gratis turer, betyr det ikke at de verken er gratis eller av mindre kvalitet (som for mange mennesker gjenspeiler kvaliteten på et produkt). Ja, det vil være noen gratis turer du vil eller har deltatt på som ikke tilfredsstiller forventningene dine, og du vil komme over guider som nesten mobber deg for å forlate en "frivillig donasjon". Men i virkeligheten har jeg deltatt på noen gode gratis turer i min tid og gleder meg til mange flere. Du har en tendens til å få en veldig oppriktig og lidenskapelig opplevelse, møte gode mennesker og du trenger ikke å bekymre deg for å bruke 50 $ / £ / € på en tur som du ikke er sikker på vil leve opp til sprøytenarkomanen!

Nedenfor legger jeg ved noen utdrag av anmeldelser som folk tidligere hadde forlatt meg, for å gi deg et eksempel på opplevelsen deres av en gratis omvisning.

“Franks turer er super fantastiske! Jeg forventet ikke mye av en gratis turneen som jeg meldte meg på, men det jeg fikk var en opplevelse jeg absolutt ville ha vært verdt å betale for. Frank tar deg med til superfine steder rundt Rotterdam du ikke hadde tenkt å besøke, du får utforske byen i selskap med andre likesinnede reisende, og det som virkelig gjør forskjellen er den utrolig vennlige og chill vibe som Frank gir ut ! Det føles mer som å henge rundt i byen med gode venner i stedet for å være på sightseeingtur! Det er den typen uforglemmelig turopplevelse jeg vil anbefale alle! "

For å være ærlig, selv om det å være en turistguide som levebrødet mitt, er anmeldelser som denne virkelig påminn deg om hvor verdt det du jobber mot er - og det er det som får deg til å føle deg varm og uklar inni, ikke større utbetaling eller noe ellers.