Hva en rumensk turguide lærte meg om viktigheten av entusiasme

I fjor sommer mens jeg besøkte en venn i Bucuresti, bestemte jeg meg for å ta Rumensias 2 mest populære slott i Transylvania i en dagstur.

Ganske hashtaggen, tenkte jeg.

Jeg hoppet på bussen ved den rumenske Athenaeum, som heldigvis bare var to kvartaler fra der jeg bodde.

Foto av Marius Spita

En turguide som ingen andre

Min far hadde alltid trodd turer var en smart måte å bli kjent med en ny by. Jeg var enig, men det var også noe med å være begrenset til en gruppe vandrere som meg selv uten å kunne trykke på “utløs” -knappen hvis trangen til amble-solo skulle oppstå.

Herrene som ledet turen fikk navnet Serban, en 37 år gammel innfødt i Bucuresti. Å si at han ble født til å være turguide ville vært understatementen av understatements.

Uansett hva det var han så etter ved å ha stemplet passet mitt, håpet jeg at han ville finne.

Serban hadde en ond sans for humor, og jeg mener ikke bare parlance tapt i oversettelse, som det var mye av.

Han var smart som pisk, snill og energisk. Jeg lurte halvparten på om under skjorten hans var det en IV som matet ham Red Bull. Han så ikke ut til å ha en “av” -bryter, som jeg antar tjente hans arbeidslinje godt.

En vanskelig fortid

Da vi kom oss gjennom sentrum, påpekte han interessante historiske fakta om Bucuresti og dets folk. Dette førte til historier om Nicolae Ceausescu, den tidligere diktatoren til Romania, og ikke en hyggelig fyr i tilfelle du lurte på det.

Som ofte tilfelle da jeg reiste, ble både min takknemlighet for alt jeg hadde og respekten for folks motstandskraft forsterket. Romania minnet meg om at reise skulle være tredimensjonalt i sin hensikt; en mulighet til å se verden gjennom en annens øyne og forhåpentligvis reise hjem med en økt følelse av medfølelse med seg selv og andre.

Foto av Yousef Espanioly

Nysgjerrige mennesker

Snart tok vi veien utenfor byens grenser. Kjøpesentrene, rundkjøringene og bygningene fra kommunisttiden viet vei for vakkert, frodig og nyansert landskap fullt av dramatiske fjell og lyse solsikker.

Etter å ha gjort et kort pitstopp på en bensinstasjon ankom vi til slutt Peles Castle; et slott i neo-renessanse nær Sinaia bygget mellom 1873 og 1914 av kong Carol I som sommerbolig.

Serban ledet gruppen vår, som besto av 11 personer. Jeg snakket hovedsakelig med en mann som het Mike, en eneste 42 år gammel lege fra Tampa, Florida. Han var veldig elskelig og like alvorlig i sitt forsøk på å vinne alle på bussen.

Han var den typen fyr du har rot til. Uansett hva det var han så etter ved å ha stemplet passet mitt, håpet jeg at han ville finne.

Det var også et nydelig middelaldrende par fra Portugal og et mor og datter-team som hadde vært i Romania den siste uken som et ledd i en innsats for Habitat for Humanity.

Bortsett fra å gjøre en klok sprekk om slottet på vår andre stopp, fikk jeg ikke en sjanse til å snakke med de tre andre jentene fra USA som tydelig kjente hverandre. Jeg har lagt merke til at selv når vi begir oss ut, er det fremdeles en tendens til at vi trekker oss tilbake innen.

Å reise er både paradoksalt og dypt personlig på den måten.

Storming Two Castles

Jeg må si, Peles Castle var ganske bemerkelsesverdig. Håndarbeidet av trepanelene og dørene, de påkostede utsmykkene og til og med våpenrommet, som huset over 800 måter å drepe noen på, var noe annet.

Å tro at dette bare var et sommerhjem bogset tankene mine. Det var også på dette bestemte stedet hvor Romania dyktig unngikk å delta i første verdenskrig ved å forbli nøytral med stryk av en penn.

Etter at vi hadde tatt farvel med Peles, satte vi kursen mot vårt andre stopp, Bran Castle, som ligger på grensen til Transylvania og Wallachia og mest kjent for inspirasjonen fra Bram Stoker's, Dracula.

Foto av Robert Anitei

Som jeg forventet, destillerte Serban mytene om det virkelige livet Dracula, og forklarte at ja, det var faktisk en Dracula, men han var verken en vampyr, eller hadde han noen gang sannsynligvis tråkket foten i slottet.

Det var liksom å oppdage at julenissen ikke eksisterte; en fabel avskjediget i mitt eget hjem da jeg spurte min far en julaften om han trodde at Saint Nick ville ta seg av litt melk og småkaker.

"Jeg tror julenissen heller vil ta en øl," sa han. "

Det var da alt falt på plass.

Kjøreturen gjennom fjellene og åsene var vakker, men veldig vind. Da jeg kjempet mot både en tretthet og kvalme, lyttet jeg da Serban rappet mer om livet i Romania mellom historiene om kona og den nyfødte sønnen.

“Romania er ikke billig. Men det er heller aldri dyrt. ”Det virket mer og mer som om Romania var Gulllokkene i Øst-Europa; et sted fullt av motsetninger, men på en eller annen måte helt riktig.

Etter en hyggelig lunsj utvekslet vi reisetips og historier før vi la oss til slottet.

"Ingen vet nøyaktig når det ble bygget eller av hvem. Kanskje var det av bønder, eller kanskje osmanske soldater. Min teori er at det er et sted i midten, ”sa Serban. "Og mest sannsynlig for 600 år siden."

Denne spesielle bygningen var mindre imponerende for meg enn den første, ikke for at jeg plutselig ville blitt et slott-aficionado, eller enda verre, en snobb. Det hadde bare ikke samme karakter og bakgrunn som Peles, men det var fremdeles ganske imponerende.

Vi nådde toppen etter å ha betalt kontingentene gjennom smale og lange korridorer som må ha vært uhyggelig å klatre for 500 år siden, Dracula eller ingen Dracula.

En hyggelig liten bris hilste på oss da jeg hørte Serban si: "Romania har den beste vinden."

“Hva betyr det til og med?” Mumlet jeg.

Postkort av en by

Dagen vår ble avsluttet med et stopp i Brasov, bare tjue minutter fra Bran Castle. Dette var utvilsomt favorittstoppet mitt på turen. Vi fikk hver time til å vandre rundt i denne magiske byen på 250 000 som består av middelalderens saksiske murer og en gotisk stil svart kirke.

Hver krone og krone syntes å representere et ekte postkort. Serban sa at hvis noen av oss var 5 minutter forsinket, ville bussen bli tvunget til å reise uten oss.

Jeg vurderte kort å ta ham opp på tilbudet sitt.

Jeg gikk gjennom brosteinsbelagte gater mens jeg var på shopping og gikk forbi turister som klirret store krus øl. Som alltid vinket bokhandler og sirener av deilig søtsaker fristet, men jeg kom uskadd tilbake til bussen.

avskjed

Turen hjem var rolig store deler av tiden. Alle virket utslitte og herlige blid. Da bussens dører åpnet seg tilbake på Franklin Street i Bucuresti, hvor vårt eventyr begynte nesten 12 timer før vi sa farvel til oss og visste at det ville være vår første og siste.

Å komme sammen på dette utenlandske stedet for å dele dypt minneverdige og til og med personlige opplevelser med komplette fremmede bare for å brått dele måter virket litt rart jo mer jeg tenkte på det.

Likevel var det uunngåelig å komme videre og jeg nøyde meg med håndtrykk og velvære. Det var tross alt ingenting å beklage. Det var en god dag.

Jeg fortalte Serban hvor mye jeg beundret entusiasmen hans og ba ham om noen avskjedsråd han måtte ha å tilby.

"Vær veldig tilpasningsdyktig," sa han. “Dette er ikke et land med regler. Og ta en sjanse til å bruke toalett når du har et. ”

Merkelige, men gode råd.