Reise i stedet for å feriere: En heroisk handling?

Foto av Kyle Loftus på Unsplash

I januar 1996 publiserte forfatter David Foster Wallace et essay i Harper's Magazine med tittelen Shipping Out: On (nesten dødelige) bekvemmeligheter av et luksuscruise. Essayet var en uten tvil, men likevel prescient kritikk av fremtiden for ferier. I den utforsker Wallace den særegne hyperrealismen i cruiselivet ombord på Nadir, og hevder å ha blitt nesten bortskjemt i hjel. Han redegjør nøye for kurasjonen av cruiseopplevelsen, fra mat med full tilgang til havvannets klarhet, alt dette viser et felles tema: det er noe som kalles for mye fritid. Det er av denne grunnen at jeg bruker begrepet ferie i en veldig konvensjonell forstand: det tryller frem et bilde av en cruiseskip, en tur til Disney World eller et badeby på Bahamas. Standarden annonserte kuraterte opplevelser for fritid og avslapning.

"Jeg gir at mystisk, usynlig romrengjøring er enhver slobs fantasi, som å ha en mor uten skyld. Men det er også en snikende uro ved det som presenterer - i alle fall i mitt eget tilfelle - som en slags paranoia. For etter et par dager med denne fantastiske usynlige romrengjøringen, begynner jeg å lure på hvordan akkurat Petra vet når jeg er i 1009 og når jeg ikke er det. Det er nå som det hender at jeg nesten aldri ser henne. "

Wallace prøver å komme til rette med en slags autoritær nytelsesstat ombord Nadir, men likevel gjentatte ganger kommer tom. Han kan ikke forene det faktum at det bokstavelig talt ikke etterlater noe å ønske, at denne typen eksistens, hvis den forlenges for lenge, kan føre til at noen enten gir opp eller, enda verre, gir seg. Etter avslutningen av ferien, kommenterer han at "gjeninntreden i stress og krav fra kvotidisk fastlåst virkelighetsnært liv ikke var på langt nær så ille som at en uke med absolutt ingenting hadde ført meg til frykt."

Det Wallace sin tur avslører for oss er en vanlig menneskelig frykt i form av et spørsmål: hva skal jeg gjøre når det ikke er noe å gjøre? Denne følelsen er nettopp dilemmaet feriene gir, selv om du ikke er alene. Det er selvfølgelig det første lettelsens sukket når du når målet - den følelsen av å være på ferie. Likevel begynner den følelsen raskt å spre seg jo mer tid du bruker på stranden av feriestedet. Du begynner å innse at det ikke er mye å gjøre, og at du til slutt vil normalisere deg til stranden. Det vil bli blasé i tide - det vil si at du vil kjede deg.

Jeg kan tenke meg problemet med ferieavslapning således: tenk om du måtte sitte på en strand i en måned og alle dine behov ble ivaretatt for deg. På et tidspunkt vil du fortelle deg selv at du ikke vil gjøre dette lenger. Du vil ikke sitte på stranden og få folk til å gi deg Piña Coladas og hummer ad infinitum. Jeg vil også si at du ikke kan jobbe mot noen mål, noe som betyr ingen bruk av mobiltelefoner, ingen bøker, ingenting. Det er et ekstremt eksempel, men det tjener et formål: Du vil bli kjørt sinnssyk på dag tre. Opplevelsen vil etter hvert bli merkelig infantiliserende, som om feriestedet var en faderlig eller morslig skikkelse som imøtekommer dine slurvende behov.

Derfor bør det være vanskelig å reise. Det må kreve din innsats, for å trekke deg inn i det fullt ut. Ferier som er uten friksjon og som imøtekommer alle dine innfall og ønsker, avsluttes til slutt med en følelse av tomhet; en manglende følelse av prestasjon. Jeg nekter med vilje å slå sammen begrepene ferie og reise fordi ferie innebærer fritid, mens reise innebærer en reise. Ferier som fritid er iboende tomme - og det er ikke å si at fritid er ubrukelig. Fritid tilbyr oss tid til å lade nettopp fordi det er en tom ting. Vi trenger den tiden, men vi har en tendens til å rebound ganske raskt. Ferier er da raske hvileperioder for avslapning. Jeg slapper av, ser på Star Trek og går tilbake til rutinene mine. Hvis jeg måtte se Star Trek hele dagen i en uke på et fremmed sted, ville jeg nok la det føles ganske grovt. Det er den samme ideen å sitte på stranden.

Av den grunn kan jeg tenke meg at de fleste av oss tenker på oss selv som velreisende snarere enn velferierte. Vi har vært på reiser, og ikke bare de til og fra destinasjoner. Ideen om å reise fører med seg forestillingen om heltenes reise, der vi går inn i det ukjente, møter nye og unike utfordringer i en mengde kapasiteter, og til slutt fremstår som sterkere versjoner av oss selv. Når du rammer den reisen som en ferie ... Det høres ikke helt riktig ut. Men å ramme transformasjon rundt reise eller å være godt reist, det høres ut som noe heroisk. Du sto motgang mot deg, det være seg å klatre et fjell, lære deg et nytt språk eller oppleve en ny kultur.

Ferier i konvensjonell forstand - som nevnt ovenfor - tillater ikke den slags opplevelse av motgang av nettopp grunnene Wallace identifiserer i Shipping Out. Motgang er skummelt. Motgang er ikke rolig. Motgang tjener ikke nok penger. Og igjen, det er ingen skam å dra på cruise, dra på stranden eller dra til Disney World - noen finner stor glede i disse opplevelsene, og det er viktig å kjenne seg igjen i. Imidlertid omgår det ikke at de er helt friksjonsløse opplevelser. Alt blir gitt for deg, og det byr ikke på noen utfordring.

Til syvende og sist er kuraterte, rolige ferier designet for minimal innsats fordi de friksjonsfrie opplevelsene er de enkleste for oss å samtykke til. Ved å presentere oss for alle våre behov som blir dekket, er det liten grunn til å vokse. Det er lettere å fortsette å bli tilgodesett, ha livet kuratert, omtrent på samme måte som sosiale medias algoritmer samler innhold for at vi skal fortsette å rulle. Det er nettopp derfor vi trenger å reise fremfor å feriere: å møte vanskeligheter og motgang og utfordre til å forhåpentligvis tvinge et visst mål for vekst. Det har vært uendelig mye mer utfordrende og dermed givende å bestige et fjell enn det har vært å sykle Space Mountain eller sitte på stranden. Livet er ment å utfordre oss, og så lenge vi fremdeles tillater litt fritid å reflektere over livene våre, bør reisene fokusere på å sikre at følelsen av utfordring alltid er med oss. Hvis vårt mål er vekst, bør vi søke muligheter for den veksten.

Hvis du likte dette innholdet, kan du vurdere å følge meg her på Medium eller på Twitter eller sjekke ut noen av de andre skriftene mine om reiser og filosofi: