Reiser Armenia

Flagg, vesker og Armenia

Khor Virap © ChristopherLarsonArmenske flagg © BackPackFlags.com

Flagg og historie: ”Armenia proklamerte sin uavhengighet 28. mai 1918 etter den russiske revolusjonen. 1. august samme år ga den nye grunnloven en rød-blå-oransje stripet flagg offisiell sanksjon, og den fortsatte å fly til 2. april 1921, da Russlands røde armé erobret Armenia. En tolkning av dens symbolikk er at rødt står for blodet som er utøst av armenere i fortiden, blått er for det uforanderlige armenske landet, og oransje er for mot og arbeid. ”Men Armenias historie går mye lenger inn i fortiden enn deres flagg. Det er et gresk-romersk tempel der, og det sies at Noah stammet fra Mt. Ararat og bosatte seg i Armenia. Armenia var også den første nasjonen som tok imot kristendommen i 301 e.Kr. - før Konstantin i det som nå er moderne Istanbul. Armenias historie er rik, menneskene varme, maten er god og landskapet vakkert. Det er absolutt verdt et besøk.

Mine opplevelser der

Jeg tilbrakte nesten to år i Armenia som misjonær. Jeg lærte språket, utforsket landet og fikk mange venner. Jeg bodde uten varme i en leilighet som var 35 grader om vinteren, og jeg bodde i en leilighet uten rennende vann eller et kjølesystem på 120 graders varme. Jeg opplevde det magiske nyttårets der, og også en morsom ferie der folk kaster vann på hverandre. Jeg tilbrakte 9 måneder i en forstad til Yerevan, 4 måneder i nord i Gyumri, 3 måneder i Alaverdi, 4 måneder i Vanadzor og 1 måned i Artashat. Jeg reiste over hele landet og elsket mange steder. Med det er her noen av anbefalingene mine.

Artashat og Mt. Ararat © ChristopherLarson

Utforsk Nord

Jeg tror at Nord-Armenia er noe av det peneste landet i hele verden. Det tilbyr også noen av de mest "armenske" tingene jeg kan forestille meg. Det er 3 større byer i nord, som alle er verdt et besøk - spesielt som en hjemmebase hvor du kan gjøre dagsturer.

Alaverdi Valley and Hapghpat and Sanahin Monasteries © ChristopherLarson

Alaverdi: Dette er som hagen til Armenia - med massive klipper og virkelig ulendt terreng, er dette et sted med suveren skjønnhet. Det er også noen fantastiske kirker i Hagphpat og Sanahin i nærheten, så vel som min favorittkirke i hele Armenia - Akhtala. Denne kirken ligger på en klippe, noe som gjør det verdt å besøke i seg selv. Men det som gjør det unikt er at det har noen av de mest utsøkte, best bevarte veggmaleriene i hele Armenia, og uten tvil verden. De er fra 1200-tallet og gjort i bysantinsk stil. En av de galeste delene av denne kirken er et kanonkulehull som blåses gjennom Marias hode over der alteret sitter. Det sies at tyrkerne gjorde dette da de gikk gjennom - eller det var i det minste det jeg ble fortalt. I tillegg til Akhtala, må du huske å sjekke ut Odzun som er i området - det er et vakkert kloster på en annen klippe.

Inne i Akhtala kloster © ChristopherLarsonOdzun kloster © ChristopherLarson

Vanadzor og Dilijan: En drøy times kjøretur fra Alaverdi ligger en av de større byene i Armenia: Vanadzor. Vanadzor er et bra landingssted for et hotell og en større byfølelse med noen restauranter og forbindelser til resten av nord. Herfra kan du gjøre dagsturer, eller bare gå gjennom. En av de beste dagsturene er Dilijan - eller du kan gjøre omvendt og bo i Dilijan og gjøre en dagstur til Vanadzor. Uansett hva du velger, er Dilijan en må se. Det er et skogsområde med noen virkelig utrolige kirker og historie. Om vinteren kan du visstnok stå på ski der - selv om jeg aldri har gjort det.

Haghartsin kloster © ChristopherLarson

Haghartsin kloster er et must å se i området, da det ligger omtrent 15 minutter fra Dilijan og er helt omgitt av vakre fjell. Også i Dilijan er det Matosavank kloster - et ødelagt kloster fra 1200-tallet.

Sevan-sjøen: Jeg vil inkludere dette i nord når jeg vurderer alt nord for Jerevan “nord”. Sevansjøen handler om ekvidistanse mellom Jerevan og Vanadzor. Det er den største innsjøen i Armenia, og det er et flott sted å tilbringe en varm sommerdag. I tillegg er det Sevanavank - et annet flott kloster å sjekke ut med en fantastisk utsikt over innsjøen. Det er også hoteller her hvor du kan overnatte, til og med en Best Western for de amerikanske reisende (minst i og med å skrive dette).

Sevanavank © ChristopherLarson

Yerevan

Det er klart at enhver tur til Armenia må inkludere stopp i Jerevan. Selv om jeg tror at en dag eller to er nok, kan du bestemme deg for hvor lang tid du vil bruke i hovedstaden. Her er noen av mine ting som ikke kan gå glipp av her.

Utsikt fra Armenias mor © ChristopherLarson

The Mother of Armenia and Yerevan Cascade: Hvis du er heldig og har en klar dag, er dette synet uslåelig. Moren til Armenia er en gjenværende kommuniststatue, bygd i 1967. Den matcher flere andre som statuer spredt over den gamle sovjetblokken. Jeg kan virkelig ikke understreke hvor utrolig dette stedet er. Kryss fingrene for godt vær, for hvis du får det til, blir utsikten en av de mest fantastiske du vil se.

Folkemordmuseum og minnesmerke: Dette kan ikke gå glipp av, så mye av Armenias nyere historie er blitt definert av det som skjedde mellom 1915–1917. Osmanerne mistet kontrollen over imperiet og var bekymret for et opprør av de kristne armenerne. De fryktet at dette ville bringe Russland i kamp, ​​og at de ville miste store skår av landområder. Av denne grunn utviklet de et systematisk system for å befri sine østlandsområder for armenerne. Armenia har fortsatt en lukket grense mot Tyrkia som et resultat av folkemordet, ettersom Tyrkia aldri har anerkjent hendelsene som et folkemord. Det smerter fortsatt armenere til i dag da nesten alle mennesker i Armenia mistet en slektning i løpet av den tiden, og Armenia selv krympet til det lille landet det er i dag.

Erebuni: Denne gamle, historiske festningen ligger i grensen til Yerevan, men ikke helt rett i Jerevan. Det er verdt et besøk hvis du har en annen dag i byen. Det er et av de eneste stedene jeg har vært der jeg faktisk har sett Cuneiform-skrifter der de opprinnelig ble skrevet - ute i det fri.

Edjmiadzin: Dette må også være en tur til mens du er i Armenia. Det er her historien om Christian Armenia virkelig kommer i gang. Ifølge legenden kom Jesus ned og slo hammeren sin her, og erklærte Armenia for en kristen nasjon, helt tilbake i 301 e.Kr. Edjmiadzin betyr faktisk “Den nedstammede”, og refererer til den skjebnesvangre dagen for alle årene siden. Kirken ble deretter bygget der fra 301–303 e.Kr.

Edjmiadzin kloster © ChristopherLarson

Utforsk Sør

Vel, det er fornuftig at jeg ville slutte med Sør-Armenia. Igjen, jeg omtaler alt sør for Jerevan som “sør.” De sørlige delene av Armenia er der det berømte vannet i Jermuk og alle de vakre aprikosplantingene. Her er noen av favorittstedene mine sør for Jerevan.

Khor Virap: Dette klosteret sies å være bygget på hullet der Grigor the Illuminator ble kastet i 12 år, før han ble trukket fra hullet for å utføre et mirakel som ville føre til at Tridates III kunngjorde at Armenia skulle være en kristen nasjon. Den beste delen av dette klosteret er utsikten over Ararat når været er klart. (Merk: det første bildet av dette innlegget)

Artashat © ChristopherLarson

Mt. Aratat: Noen av de beste utsikten over Mt. Ararat kommer fra sør. Bare å kjøre gjennom Arashat og Ararat kan føre til noen virkelig imponerende utsikt over dette vakre fjellet.

Garni og Geghard: Disse to gjøres enkelt sammen, og er ganske utrolige. Garni er et ombygd hedensk tempel fra rundt 100 e.Kr. Det er mest kjent som det stående monumentet fra Armenias førkristne fortid. Geghard er et fantastisk kloster delvis skåret ut fra siden av et fjell. Selve kirken stammer fra 1200-tallet, men stedet ble grunnlagt på 300-tallet av Grigor the Illuminator.

Garni & Geghard © ChristopherLarson

Tatev: Selv om jeg aldri har klart det så langt sør, kjenner jeg et par venner som gjorde det. Det er tilsynelatende det peneste stedet i hele Armenia. Så det kommer sterkt anbefalt!

Mat

Jeg har ikke lagt til mye om mat i innleggene mine fordi mat ikke driver meg når jeg reiser. Armenia er imidlertid annerledes. Jeg savner virkelig maten der. Forsøk å prøve Lamajo og Shawarma - du kan få disse nesten hvor som helst. Min personlige favoritt var Kebab med ketchup og mayo. Gi Dolma en virvel også! Prøv også litt georgisk mat mens du er der - som Khachapuri med egg og Khinkanli. Til slutt, ikke gå glipp av den friske frukt og grønnsaker, og ta deg litt ferskt brød fra gaten. Det er alt å dø for.

Et par notater

Armenia har ikke den beste infrastrukturen. Den beste måten å reise fra by til by, og også i byer, er via Marshutni - i utgangspunktet en stor passasjervogn der folk til og med vil stå. Det er superbillig og kan komme deg dit du trenger å dra. Hvis du har litt mer overskudd, hjelper det å ha en sjåfør mens du er der, eller i det minste tar en drosjesjåfør deg fra by til by. Sørg alltid for å avklare prisen foran og ikke komme inn uten å ha gjort det. Skjønner at du vil betale mer som besøkende! Sikkerhet er egentlig ikke noe problem, selv om du spør hotellet ditt om steder du kanskje vil unngå etter mørkets frembrudd, noe som gjelder ganske mye enhver reiseopplevelse. Til slutt, og viktigst av alt, ha det gøy og nyt dette vakre stedet!