Titletown, USA: Den beste hemmeligheten du har kjent om alt sammen

Du har nesten helt sikkert hørt navnet, og likevel vet du sannsynligvis praktisk talt ingenting om det. Kjent av lokalbefolkningen og av sportsfans over hele verden som "Titletown", er det mer enn ost og øl og fotball (selv om det er en overbevisende kombinasjon). Green Bay, Wisconsin, regnes ikke generelt som et reisemål, og det er akkurat det som gjør det til et flott reisemål.

"... ikke bli overrasket om Green Bay, Wisconsin, er den neste Austin, Texas eller Asheville, North Carolina."

Byen ligger på den sørlige spissen av den vestlige armen av Lake Michigan (kjent som Green Bay), og har en magisk kombinasjon av urbane bekvemmeligheter og kultur med en liten byfølelse. For de fra nærliggende byer som Milwaukee, Minneapolis og Chicago, gir det en pause fra maset i de større storbyområdene uten å ofre bekvemmeligheten. For de som besøker fra de mer landlige delene av det nordlige Midtvesten, tilbyr det energien og spenningen i et befolket sentrum uten skremme fra den urbane krisen.

Bydekke

I stil med den berømte elven rundt byens elver over hele USA, kan Green Bay skilte med sin egen sentrum ved vannkanten, kjent som City Deck. Den nordlige enden av den 20 kilometer lange Fox River Trail er parallell med elven den er oppkalt for og reiser direkte gjennom hjertet av Green Bay sentrum. Fox River, som skiller byens gamle bydel fra den mer moderne utviklede West Side, fungerer som den figurative og geografiske midtlinjen for byen.

Foring langs Fox-breddene i sentrum av Green Bay er byens svakeste butikker, mest trendy restauranter, hippeste barer og vakreste leiligheter, av og til avbrutt av en og annen park eller naturskjønn verft. På østsiden av bredden mellom Walnut og Dousman-broene ligger City Deck, sentrumsnære utendørs samlingspunkt.

I løpet av de varmere månedene er City Deck vert for en rekke gratis sosiale aktiviteter som yogaundervisning og live musikk. Det romslige uteplassen (komplett med utvendig bar) i sentrum av Green Bays ikoniske Hagemeister Park vender ut mot hjertet av City Deck, og tilbyr en fantastisk utsikt over elven og forbipasserende.

Vannland

I tillegg til å okkupere den sørlige spissen av den pittoreske Green Bay med tilgang til alle de store innsjøene via Lake Michigan, sitter også sentrum av Green Bay ved møtepunktet til Fox River og East River, like før de tømmer seg inn i bukta. Alt dette vannet egner seg til en livlig maritim kultur og naturlige vannmiljø.

Nesten så snart isen brytes på Fox River om våren, satte leilighetene og restaurantene bryggene i vannet for å gi båtfolk et sted å binde seg av. Oppoverfolks folk og folk fra over innsjøene samles i og rundt Green Bay for å dra nytte av byen og det rolige vannet rundt det. Fiske, båtliv, kajakkpadling, ski og frakt - det hele passerer gjennom sentrum av Green Bay.

Komme deg rundt i byen

En av de første umiddelbart merkbare tingene med Green Bay er hvor godt egnet sentrumsområdet er til sykkel- og gåtrafikk. Overalt hvor du ser er det borgere på skøyter, på Segways, på skateboards og til fots. Landeveissykler, fete sykler, terrengsykler og cruisere sitter hekket utenfor nesten alle bygninger.

Den nesten fullstendige mangelen på trafikk i Green Bay virker så mystisk at den nesten er alarmerende. Det er virkelig ganske utrolig for en by som er størrelse. Ikke desto mindre kunne ikke gatene i sentrum være tryggere for gående, syklende og skatere, og parkering er alltid en lek. Bortsett fra minst tre enorme offentlige parkeringsdekk som hver ikke mer enn en blokk fra sentrum av byen, har Green Bay avmålt offentlig parkering, åpne parkeringsplasser og romslig kundeparkering for mange av sine virksomheter. For å toppe det hele, er offentlig parkering sentrum gratis om kvelden og i helgene.

En rik fotballhistorie

Hovedårsaken til at alle ser ut til å kjenne navnet på en så liten, rolig by er selvfølgelig at det er hjemmet til de verdensberømte Green Bay Packers. Vinnere av flere Super Bowls og mesterskap før Superbowl ble født, har Packers tjent Green Bay kallenavnet "Titletown, USA", og historien om fotballstolthet er mer enn tydelig. Lambeau Field, kalt “The Frozen Tundra” under Green Bays tøffe NFL-vintre, er et bøtte-liste-besøk for enhver ekte NFL-fan, og det er vanskelig å finne et bedre NFL-ikon enn statuen av Vince Lombardi, etter hvem Superbowl-trofeet er navngitt.

Packers-innflytelsen stopper imidlertid ikke på stadion. I motsetning til noe annet team i NFL, eies Packers av byen selv (i stedet for av en individuell mogul, familie eller investeringsgruppe). Dette oversettes til en følelse av stolthet i og fortrolighet med laget som er unikt blant profesjonelle idrettslag. Gater i sentrum er oppkalt etter spillere og trenere, og statuer av tidligere lagmedlemmer prikker hjørner og parker over hele byen. Stoltheten i Packerland er følbar.

Øl, ost og øl

Når du besøker en by midt i Amerikas meieriland og i nærheten av landets historiske hovedøl av ølbrygging, er det vanskelig å ikke glede seg. Ikke alle kan glede seg over en kurv med ostemasse eller en halvliter lokalt øl, men for de som kan kan Green Bay virke som en skive med ren himmel. Det vil ikke ødelegge lommeboken din heller, da selv de svakeste Green Bay-bedriftene opprettholder prisene på mat og drikke i småbyer.

Du trenger ikke å gå på en bar eller en restaurant i Green Bay for å få noen av de sagnomsuste ostesistene, selv de lokale og nasjonale hurtigmatskjøtene fører dem som sidebestillinger der. Trenger du å fukte fløyta etter en dag på vannet, en ettermiddag på stadion eller en mage full av noen smakfulle ostemasse? Downtown Green Bay kan skryte av et imponerende antall barer, hver og en mer behagelig og morsom enn den neste.

Småby sjarm

Kanskje er Green Bays største suksess evnen til å opprettholde den lille byens holdning og atmosfære. Folket er vennlige og upretensiøse. Det er ingen storbyholdning, og tilfeldig voldskriminalitet eller gatekriminalitet er nesten uhørt. Til tross for den imponerende mengden alkoholforbruk, er det aldri noe problem med bekjempelse eller hærverk.

Innbyggerne i Green Bay er stille og respektfulle, men også åpne og vennlige. Du må se ganske hardt ut for å skimte byens skumle underliv, hvis den i det hele tatt har en. Green Bay folk virker mye mer interessert i god ren moro, varmt selskap og et par kalde brygger å vaske alt sammen med.

Det perfekte kompromiss

Green Bay er ikke den glitrende urbane megametropolen, og det er ikke den rolige landsbyen. Det er et sted komfortabelt i mellom disse to ytterpunktene. Det har noen av fordelene med hver og de store ulempene ved ingen av dem. Det er rimelig, urørt, praktisk og trendy. Det er muligens ikke på din reiseradar ennå, men ikke bli overrasket om Green Bay, Wisconsin, er den neste Austin, Texas eller Asheville, North Carolina.