Verdens største grav er hjemsted for Paris 'beste ulovlige parter

Ungkarafester og pornoskudd i selskap med 6 millioner kropper.

På 1780-tallet begynte parisiske tjenestemenn å flytte lik fra kirkegårder til katakombene under byen. Det de ikke visste er at - hundrevis av år senere - at den underjordiske dumpen for råtne kropper ville bli et hipster-tilfluktssted.

Se tilbake på 1700-tallet - Paris hadde et likproblem. Kirkegårder var overfylte. Lukten som kom fra dem var så stygg at parfumselgere i nærheten ikke kunne selge noe. I 1780 fikk vårregnene muren rundt en kirkegård til å kollapse, og sølte de døde ut i bygatene.

I 1786 begynte myndighetene å flytte likene - noen av dem 1200 år gamle - til kalksteinsbruddene under Paris.

Steinbruddene var der romerne fikk steinen de brukte for å bygge byen (som de kalte Lutetia). De er også der Frankrike fikk kalksteinen til å bygge Notre Dame.

Da den franske revolusjonen eksploderte i 1789, ble de døde dumpet rett inn i katakombene. De inkluderte kjemikeren Lavoisier, den revolusjonære Jean-Paul Marat og Maximilien de Robespierre, en av lederne for den postrevolusjonære terrorens regjering. Da intervensjonene ble avsluttet i 1860, lå beinene til 6 millioner mennesker under hovedstaden.

En arbeider i katakombene, ca 1870. | Nadar / Getty

Steinbrudd fortsatte helt inn på 1800-tallet. Etter det dyrket bønder sopp der, og produserte hundrevis av tonn i året. Under andre verdenskrig gjemte seg franske partisaner i en del av tunnelene, og tyske soldater bygde en bunker i en annen.

I dag regnes katakombene for å være ”verdens største grav”, selv om

Det var punkrock-mani på slutten av 70-tallet som forvandlet katakombene til et kunstland. Unge parisiere omfavnet punks DIY-etikk og anarkiske tilbøyeligheter. De fant innganger til katakombene i kjellere over hele Paris, og skapte en verden av kunst og hedonisme som ikke ble manipulert av myndighetene.

I dag er mange innganger blitt forseglet. Det har vært ulovlig å besøke katakombene siden 1955, bortsett fra en kilometer med tunneler som utgjør det offisielle Musée Carnavalet. Et skilt over inngangen lyder “Arrête, c’est ici l’empire de la mort!” (“Stopp! Dette er dødsriket!”)

Det har ikke stoppet katakombe-elskere, eller "katafiler" fra å finne sine egne veier i. Noen katafiler kartlegger hundrevis av kilometer med tunneler. Andre kommer for å lage kunst eller fest.

"Under Paris er det områder av alle slag: kanaler og reservoarer, krypter og bankhvelv, vinkjellere forvandlet til nattklubber og gallerier," skriver National Geographic's Neil Shea. En støvdekket stipendiat Shea møtte under jorden var nettopp kommet tilbake fra å stille opp for et utdrikningslag.

Underjordisk glede har noen ganger fatale konsekvenser. På en fest fikk en 45 år gammel mann hjerteinfarkt og døde i september 2016.

Fester under jorden i katakombene i Paris. | yeity.com

"Det er de som vil finne et rolig og behagelig sted," forteller en katafil med kallenavnet "Crato" til Gizmodo. (Alle katafiler kaller kallenavn.) "Det er de som drar ned for å møte en partner [eller] for å se film."

Politiet har en løsrivelse som prøver å holde folk utenfor katakombene. En dag i 2004 hørte politiet som kom inn i en hule, hunder snakke rundt seg i mørket. Undersøkende fant de et offentlig adressesystem og en stereo som spilte lyden av bjeffing.

"De fant 3000 kvadratmeter med underjordiske gallerier, spredt med lys, kablet for telefoner, lever med piratkopiert strøm," skriver Geanmodos Sean Michaels. "Offiserene avdekket en bar, salong, verksted, spisekrok og et lite visningsområde. Kinoens seter var blitt hugget inn i selve steinen, med plass til 20 personer til å sitte i kulden og kvele på popcorn. ”

Da politiet kom tilbake senere, var det hele borte. Hver siste kabel var trukket opp. Teateret var arbeidet til et kunstnersamling kalt UX. I fem år hadde de vist filmer som David Lynchs “Eraserhead” i tunnelene.

Skuespiller Alec Guinness i katakombescenen fra ‘Father Brown,’ 1955. | Vagn Hansen / Getty

I 2013 brøt nyheter om at et veldig spesifikt merke med erotiske fotografer og filmskapere skyter ulovlig i katakombene. Musée Carnavalet hadde nektet å gi dem tillatelser.

"Vi mottar minst en [filming] -forespørsel hver uke," sier en talsperson for museet Le Parisien; ”Det er klart at vi sier nei. Dette er et hellig sted, som rommer restene av seks millioner pariser. Vi tillater bare seriøse eller vitenskapelige dokumentarer. ”Så de onde porno mannskapene tok saken i egne hender.

“Disse slu menneskene gir seg som turister og gjemmer alt utstyret deres, som kameraer, i vesker. Så så snart de kommer i underetasjen, striper jentene av, mannskapet filmer uten noe oppstyr, og de forlater, usett og ubemerket, ”forteller en besøkende på katakombene.

Andre interlopere har renere intensjoner.

Klokken ved Pantheon i Paris - et mausoleum for Frankrikes mest respekterte døde, inkludert Louis Pasteur, Voltaire og Victor Hugo - hadde ikke fungert siden 1960-tallet. En dag i 2006 begynte klokken å tulle.

Ifølge Gizmodo hadde en klokkerestaurant ved navn Jean-Baptiste Viot henvendt seg til et underjordisk kollektiv kalt Untergunther året før. Untergunther er viet til å gjenopprette områder av katakombene. (Deres lange liste over restaureringer er et flergegenerasjonsprosjekt - det vil ikke bli fullført i deres levetid.)

Untergunther gikk med på å hjelpe urmakeren. Viot og et lite team brukte katakombene for å få tilgang til Pantheon hver natt, og slo leir i dem til Viot gjenopprettet klokken til sin tidligere prakt.