Verdens dummeste, største eventyr

Mongol Rally-deltakerne kjører 10.000 mil over hele Europa og Asia uten en anelse

fotokreditt: flickr-bruker Holidayextras

Hver sommer strømmer hundrevis av spenningssøkende til Goodwood Motor Circuit, et historisk løpebane sør i England. De samles, ikledd ubrukelige kostymer, for å delta i det noen omtaler som det største eventyret i verden. Ingen trening eller planlegging er nødvendig eller anbefalt, så deltakerne er så unge som atten og har vært så gamle som sytti. Deres rekker inkluderer penniløse studenter, vellykkede forretningstyper og noen som er "i mellom jobber." Men i halvannen måned deler de alle et felles mål: komme seg til Mongolia. De deltar i Mongol Rally, en 10 000 mil lang reise med komisk upålitelige biler fra Storbritannia til en by i øst-Sibir.

Det er ingen premier for å være først over målstreken. I stedet oppfordres lag til å oppfylle hverandre for å se hvem som kan fullføre Rally under de tøffeste forhold. Hvem som helst kan kjøre en fjerdedel av veien rundt om i verden i en Range Rover; det krever en viss nøysomhet å gjøre det i et kjøretøy som vil kvalifisere for kontanter for Clunkers. Mongol Rallys nettsted forteller teamene:

“Du må ta med deg den skiteste bølgende turden til en bil du kan finne. Bruk en bil du byttet til en pose med chips. ”

Tenk på Mongol Rally som ekvivalent med å prøve å løpe et maraton i tøfler på huset mens du skutt øl på hvert sjekkpunkt. Det begynner å være morsomt og blir eksponentielt mer latterlig og farlig jo lenger du kommer.

foto høflighet: Brandon Cipolla Team PvE

Mongol Rally er "organisert" (disse sitatene vil gi mening senere) av et britisk-basert antrekk kjent som The Adventurists. De siste tolv årene har adventuristene samlet folk fra hele verden for å delta i forskjellige eventyr som garantert får vennene dine til å le og moren din gråter. Neste uke, den 17. juli, vil mer enn 900 mennesker samles på Goodwood for å sette i gang med det største Mongol Rally noensinne. Det vil ta lag omtrent fem uker å reise en distanse som ligner på kjøreturen fra New York til Los Angeles og tilbake - to ganger. De fleste lag håper bare å bli ferdig. Mange vil ikke. "Hvis du er garantert suksess, er det ganske forutsigbart," sa Dan Wedgwood, administrerende direktør for The Adventurists. "Det er ... morsommere å ikke vite om du skal klare det,"

Det er tre regler for Mongol Rally, som stort sett har holdt seg de samme siden starten:

Regel 1) Hvis bilen ser ut som om den ville overleve en vandring over syv forskjellige tidssoner og flere ørkener, er det sannsynligvis ikke tillatt. Spesielt må biler ha en motor mindre enn 1,2 liter (for referanse: de fleste moderne Mini Coopers har en motorstørrelse mellom 1,4 og 1,6 liter).

Regel 2) Utover å av og til legge ut i en Facebook-gruppe, tilbyr adventuristene ingen hjelp. De forteller hvor du Rally starter og hvor det ender. Lagene er på egen hånd for å planlegge en rute, skaffe visum og bestemme hva de skal ta med.

Regel 3) Hvert lag må samle inn 1 000 pund for veldedighet. Halvparten går til en veldedighet etter teamets valg, og den andre halvparten støtter Rallys offisielle veldedighet, The Cool Earth Foundation.

foto høflighet: Lewis Gault og Sam Hall of Team Yurt Locker

Adventuristene og Mongol Rally går tilbake til 2001, da Tom Morgan, den opprinnelige grunnleggeren, kjørte en Fiat 126 fra Tsjekkia til det dummeste stedet han kunne tenke på (Mongolia). Noen år senere, i 2004, overbeviste Morgan en håndfull venner til å delta i det innledende Rally. Siden den gang har Morgan og resten av adventuristene tjent til livets opphold ved å organisere forskjellige eskapader der det eneste som står på spill er å skryte av rettigheter.

Adventuristene arrangerer seks andre arrangementer, inkludert en Rickshaw Run over India, og noe som kalles en Ice Run, der deltakerne kjører over 400 mil med frossen elv i Sibir på sovjetiske tiders motorsykler om vinteren. Og så er det Ngalawa Cup, der lag prøver å seile en båt som er blitt hult ut av et mangotre gjennom Zanzibars vann. Men Mongol Rally har alltid vært organisasjonens brød og smør, og det har aldri vært mer populært.

foto høflighet: Tom Blockley fra Team #GoldMember

"Jeg trodde det ville være morsomt en stund, og da ville jeg sannsynligvis dø," sa Dan Wedgwood, som først ble involvert med adventuristene i 2005. Wedgwood, som var fersk av universitetet, slet bort på en kontorjobb som han syntes var kjedelig . Han hadde planer om å slutte i jobben og ta en omvendt transsibirsk jernbanetur til en venn sa til ham: "Slutt å være en fitte. Du har allerede en veldig dårlig bil. Hvorfor kjører du ikke bare til Mongolia i fetterens Rally. ”Så Wedgwood slo fra seg togplanene og meldte seg. I årets Rally så 43 lag starte og bare 18 mål. "Vi var alle bare idioter," sa han. Wedgwood hadde med seg noen få verktøy for reparasjoner - blant dem var en skrutrekker som han senere lærte, laget for å feste solbriller.

Etter å ha fullført sin første Rally, hjalp Wedgwood Tom Morgan med å gjøre adventuristene om til et pengegående foretak. På en måte. Til å begynne med var de fleste av deltakerne, som Morgan og Wedgwood, brutt studenter. Det var ikke klart hvordan organisasjonen ville overleve uten nok deltakere som kunne betale inngangsbillett. "Vi var ikke så flinke forretningsfolk ... Det var liksom la oss gå med noen eventyr, og hvis vi kan betale oss selv i lønn som ville vært fantastisk," sa Wedgwood.

I 2006 meldte 143 lag seg på Rally - tredoblet antallet fra året før. Eventyristene, som ikke hadde råd til reklamebudsjett, tilskriver uptick til jungeltelegrafen og fri presse fra nysgjerrige journalister. Tolv år senere er det fortsatt slik folk flest oppdager Rally.

Joe Rittenhouse var en av de fire siste deltakerne i en konkurranse der målet var å holde hånden på en statue av George Washington lengst. En pengepremie på $ 2000 sto på spill. "Jeg prøvde å forhandle om at hvis vi alle slapp, ville vi dele prisen fire måter," husket Rittenhouse, en tjuefem år gammel fra Collegeville, Pennsylvania. Men en deltager ville ikke buge. Holdingen sa til Rittenhouse at han trengte pengene til Mongol Rally for året. Det var for fire år siden, og han har lett etter noen å bli med på Rally helt siden. I år overtalte Rittenhouse kjæresten og noen andre til å registrere seg som "Team Keystone."

Som de fleste deltakere er Rittenhouse sårt uforberedt. Hele kunnskapen hans om bilvedlikehold er begrenset til en 20-minutters krasjkurs som fetteren hans, en mekaniker, ga ham en ettermiddag noen uker før Rally. "Han viste meg hvor beltet går, og hvor drivstoffledningen er, og de tre tingene som får en motor til å gå, og det handlet om det," sa Rittenhouse med den tilfeldige søppel fra noen som ennå ikke vet at han kommer til være i trøbbel. På spørsmål om hvorfor han ønsket å delta i et arrangement der etterbehandling ikke var garantert, sa Rittenhouse at han ville vite hvordan han ville takle seg selv hvis han var i midten av ingensteds og noe gikk galt. "Hvis jeg ikke klarer det, kommer jeg til å gjøre oppmøtet igjen. Så enkelt er det. Det er en test jeg er fast bestemt på å fullføre, sier Rittenhouse, som skal sykle sammen i en Nissan Micra og en Hyundai Atos.

Andre steder kunne Rittenhouse med rette bli kjeftet for sin manglende forberedelse. Men Mongol Rally fraråder planlegging. Faktisk blir dårskapen belønnet. En av prisene adventuristene gir ut er for teamet som er "Minst sannsynlig å gjøre det." I 2014 gikk det til en deltaker som tok med seg en Ferrari 456 til Rally (de gjorde et unntak fra 1,2-liters regelen). Han kom til Georgia før han snudde.

Rally er med vilje designet for å maksimere tilbakeslag, mekanisk eller på annen måte; lag tvinges til å omfavne deres hjelpeløshet. Og lagene som fullfører, pleier å være de som er mest samarbeidsvillige og høflige mot grensevakter, politimenn og lokal mekanikere.

fotokreditt: flickr-bruker Six Degrees of Procrastination

Men ikke alle setter pris på den fly-by-the-seat-of-your-buksen mentaliteten som The Adventurists peddle. Jin Choi, fra Edmonton, Alberta, hadde en uforglemmelig tid i fjorårets Rally, men har ingen intensjoner om å delta i et annet eventyrorganisert arrangement. "De tilbyr ingen hjelp ... Det er bokstavelig talt deres motto å dra på et uten tilsynseventyr," sa Choi, en 24 år gammel doktorgradsstudent. Han forsto ikke hvorfor adventuristene satte inngangsbillett. For £ 650 får lag t-skjorter og noen få fester på visse sjekkpunkter under Rally; resten byttes mot minner.

Etter hvert som Rally har vokst i popularitet, har det blitt mer mangfoldig. Omtrent en fjerdedel av deltakerne er kvinner, gjennomsnittsalderen er på slutten av tjueårene, og i fjor hadde Rally deltakere fra tjuefem forskjellige land. Til tross for sin økende popularitet, avviser Wedgwood forestillingen om at Rally er blitt vannet. Han mener, om noe, det har blitt farligere, spesielt ettersom flere lag fragir en ferge over Kaspiske hav til fordel for å kjøre sørover gjennom Iran.

I fjor havnet åtte deltakere på sykehuset i løpet av Rally. I 2010 ble en drept i et bilvrak. Wedgwood sier at han ikke presser noen til å delta. I stedet anbefaler han at de ser på et YouTube-klipp av Rally. "Hvis det får deg til å drite buksene dine, ikke bry deg."

Når det gjelder fremtiden til Rally, sa Wedgwood at han heller vil avbryte det før han foretok en endring som strider mot Rallys opprinnelige etos. "Hvis vi nettopp begynte å endre ting for den skyld ... ville vi bare blitt et hvilket som helst annet tullete reisebyrå som bare prøver å designe ting for folk som vil kjøpe noe for det maksimale beløpet," sa Wedgwood.

I år legger adventuristene inn videografer til team. Målet er å fange opp nok opptak til et mulig TV-show. Det har vært en viss interesse, men henting er langt fra garantert. Wedgwood ville ikke ha det på noen annen måte. For ham er det morsommere å ikke vite om han kommer til å klare det.

Owen Phillips vil delta i årets rally. Moren hans er ikke begeistret.