The Westerner's Guide to Tattoos av Whang-Od

Så du har en disponibel inntekt, en mengde feriedager og en følelse av eventyr som tilsvarer den du har krav på. Hva skal du gjøre? Det er klart ikke Disneyland. Du kommer til å få en tatovering fra den legendariske Whang-Od, og du kommer til å gjøre det snart. Hun er 99 og antall besøkende blir ikke kortere.

Følg disse ti trinnene for å få den råeste souvenir i livet ditt ...

1. Gjør deg klar

Vår beslutning om å gjøre dette var noe impulsiv. Vi begynte ikke å lage planer før en måned i forveien. Noe som er drivkraften, mer eller mindre, for meg som skriver dette: å hjelpe andre nøtter med å finne ut av det.

Bli vaksinert

Du trenger ikke å få vaksiner før du besøker Filippinene. Men bedre trygt enn beklager. CDC kommer med sine anbefalinger, men du trenger ikke alt på listen. Du trenger heller ikke å se legen din for råd eller resept på noen av disse, så spar tid og penger. Finn i stedet en reiseklinikk eller helseavdeling. De vil fortelle deg hva du trenger basert på reiseplanene dine. Fordi du får en tatovering og henger i en landsby med håndlagde hytter, må du være sikker på at du er oppe på Hep A & B og stivkrampe. Hvis du ikke allerede har det (og du planlegger å reise mer i fremtiden), kan du få den gule feberen bare fordi. Velg Typhoid-skuddet hvis du ikke er flink til å huske å ta medisiner. De første tre treffene i den akselererte Hep B-serien tar 21 dager å fullføre, så faktor 3 besøk på klinikken din: den andre en uke etter den første og den tredje to uken etter det; den siste vil være 11 måneder senere, så legg den på kalenderen og ikke glem. Du trenger ikke en anti-malaria. Hvis du er bekymret, ta et myggnett og en veldig sterk spray.

Bli pakket

Dette eventyret er ikke noe for deg hvis du ikke kan få alt du trenger i en ryggsekk i beskjeden størrelse. Pakk IKKE kofferten. I det minste anbefaler jeg følgende:

  • Regnjakke
  • USB-ladeblokk (det er strøm i landsbyen, men du vil ønske det i de lange dagene og nettene på reise når utsalgssteder er få og langt mellom)
  • Vannflaske
  • Langermet skjorte eller lett genser (den avkjøles om kvelden på fjellet)
  • Håndkle
  • Såpe (hvis du ikke har for vane å bære en bar med toalettsaker, vil du ha den til dusj i landsbyen og holde tat ren)
  • Aquafhor (for behandling etter tatovering; Grace og Whang-Od vil bruke vaselin på tatoveringen din, men du vil ha noe mindre fet i de følgende dagene)
  • Proteinbarer (bare i tilfelle middag er carabou tripe)
  • Din favoritt løpe- eller lette tursko (ja, turen inn til Buscalan er bratt, men nei, du trenger ikke støvler)
  • Sandaler eller flip flops (for kickin 'it)
  • Hatt
  • solbriller
  • solkrem
  • Lommelykt eller hodelykt (sistnevnte hvis du skal til Sagada)
  • Våtservietter (for tat og rumpe)
  • Øreplugger (for overgang over natten og hanene)

Bli planlagt

Sikt på å være i landsbyen i løpet av uken. Helgene er veldig opptatt. Planlegger å tilbringe to netter. Hvis du ankommer en helg, kan det hende du må tilbringe tre netter. Les følgende for å finne ut hvor mange reisedager du trenger til og fra Buscalan.

2. Kom til Manila

Det er en regntid og en turistsesong, og du vil kanskje unngå begge deler, men hvis din eneste grunn til å reise er en tatovering, vil ingen av disse ha noe å si. Regntiden er midt på sommeren til midt på høsten, og turistsesongen begynner etter det. Vi dro i november og været var perfekt; på bakhodet på regntiden og turistsesongen.

Hvis din første destinasjon på Filippinene er Buscalan, gi deg selv minst en natt i Manila for å akklimatisere. Det gjorde vi ikke, og vi fikk begge forkjølelse fra å presse oss for hardt. Det er en by i verdensklasse, så ta den inn. Få litt kultur og god mat.

3. Få en guide

Ikke bekymre deg for å sikre deg en guide på forhånd. Når du først ankommer Manila, kan du kjøpe et SIM-kort (P1000 på flyplassen i to uker ubegrenset SMS, samtaler og spotty data), og begynne å sende guider oppført på Tattooed av Whang-Od Facebook-siden. Guiden vår var Mike, en relativt nykommer på scenen og sønnen Mike Sr, eieren av gavebutikken Buscalan. Han ba om en annen guide og var flott. Vi koordinerte opprinnelig noe med Selma, men byttet i siste øyeblikk til Mike for å imøtekomme en venn vi møtte underveis som ønsket å dele kostnadene, men insisterte på en mannlig guide for å bære pakken hennes (guider er P1000 / dag; du kan lese andre steder at du ikke trenger en guide for hele oppholdet, men det er ikke lenger sant). Jeg vet ikke om vår erfaring ville vært annerledes med en kvinnelig guide, men i ettertid tror jeg at jeg ville ha foretrukket Selma. De unge mennene i landsbyen blir distrahert av betel, sigaretter, pene jenter og en rekke stimulanser i pulverisert og flytende form og forsvinner uten å legge merke til disse tingene. Tenk på at du må bli ledsaget av guiden din overalt i landsbyen. Han eller hun vil eskortere deg fra hjemstedet ditt til tatoveringssalen til ethvert interessepunkt du måtte be om. Uansett hvor romantisk ideen er, vil du ikke vandre rundt i landsbyen ved å tømme nesen inn i andre menneskers virksomhet.

4. Kom deg til Banaue

Du vil ta nattbussen til Banaue for å spare dyrebart dagslys, men ikke forvent å få søvn. Veien er vind og røff og bussene er rustbøtter.

Du får fanget den rustne bøtta i Sampaloc på Ohayami Trans. Du kan bestille plass på forhånd online. Prøv å komme til nabolaget før rushtiden og spis middag et sted i nærheten. Å komme dit fra sentrum av Manila ved topptrafikk er en prøvelse. Drosjesjåfører vil nekte å ta deg med mindre du forhandler om en fast sats. Og selv da ... Hvis du må, er det beste alternativet Uber. Grab er en grab-bag. Til middag anbefaler jeg Bulaloh de Espanya. Det er billig, raskt, deilig og 20 minutters gange fra busstasjonen.

5. Kom deg til Bontoc

Etter det som vil føles som den lengste natten i livet ditt, vil du våkne opp ved foten av den 8. verdensunderen, Batad-ris-terrassene. Hvis du vil se disse, legger du til en dag til reiseruten din. Du må bo i Banaue eller arrangere en hjemsted et sted langs Batad-løypene. Uansett er neste trinn for å nå Buscalan å ta en varebil til Bontoc, som du kan ta fra busstasjonen i Banuae. Turen er omtrent, uten ordspill beregnet, 3 timer, og hvis du ikke tok Batad-omkjøringen, vil du se mange fantastiske risterrasser underveis. Få en tidligst mulig varebil. Du må ankomme Bontoc tidlig nok til å ta den siste jeepneyen, som, hvis lokale kilder er riktig, er 14:00. Du vil også legge igjen tid i Bontoc for å se det fantastiske museet og kjøpe mat og gaver til din guide, hjemmeværende familie og tatovør.

6. Få mat og gaver

Hvis timingen din er god, har du noen timer i Bontoc. Gå og se museet. Alvor. Det er fantastisk. Så shoppe.

Hvis du planlegger å få tatoveringen din fra Grace, skaff deg en sukkerert gave. Vi fikk vite at hun har en søt tann og setter veldig pris på informasjonskapsler. Kjøp litt mykt brød til Apo, selv om du bare får signaturen hennes. Det gjorde vi, og hun var mer spent på det enn det smarte laserskjæres halskjedet vi hadde laget til henne.

Det viktigste å kjøpe i Bontoc er mat til deg selv. Selv om det er veldig sannsynlig at du får et, er du ikke garantert et hjemmelaget måltid. Som sikkerhetskopi, kjøp en slags hermetisk middag som chili eller suppe for hver natt du skal være i landsbyen. (Hvis du ikke spiser det, bare la det være igjen for vertene dine.) Så treffer du Bontoc-markedet. Med mindre du er en streng veganer / vegetarianer, bør du absolutt kjøpe et kutt med kjøtt eller hel fisk. Du vil imponere. Hjemmesiden din vil mate deg fjell med ris, så ikke kjøp noe som korn eller frokostblandinger. Men kjøp en masse grønnsaker. Du vil spise alle grisene i landsbyen, og hvis du er en grønnkålende, granola-knusing hippy som meg, vil du ha noe grønt og rent for å balansere svininntaket. Til slutt, men kanskje viktigst, kjøp flere flasker med 4 X 4 Gin, en for hver natt du har tenkt å bli, og en til å legge igjen for vertsfamilien din skal kunne glede seg uten deg, men hvis naboene får tak i den vakre gaven din, vil du få raske venner og sannsynligvis drikke den siste flasken med dem også.

Du kan kjøpe ting som huser som fyrstikker og Ibuprofrein, og mens vi gjorde det, er det ikke klart om disse varene ble verdsatt like mye som maten og spriten. Du skal til en landsby, men den er ikke på noen måte primitiv.

Hjemmelaget ditt vil gi deg P250–300 per person per natt.

7. Kom deg til Buscalan

Fange jeepney til Buscalan ved siden av Mountain Province State Poly College. Kom dit tidlig. Det er førstemann til mølla. Hvis det fylles opp, er du SOL. Forespørsel om å sykle på toppen. Det kan være overfylt, men det er mye morsommere. Avhengig av hva du har arrangert med guiden din, kan han eller hun møte deg i Bontoc og sykle på jeepneyen. Hvis ikke, gi sjåføren beskjed om destinasjonen din, og han vil sørge for at du går av på riktig holdeplass.

Og stoppet er ved enden av en svingete grusvei og begynnelsen av Buscalan-løypehodet. Turen er kort, men anstrengende. Hvis guiden din ikke er ombord på jeepneyen din, vil han eller hun hilse deg på dette stoppet.

8. Få tatovering

Tatoveringsbutikken er kaotisk. Det er et travelhet med guider, grupperinger og gawkere. Og ja, du er en av de siste. Det er førstemann til mølla og guidene sporer ankomst, løst. Avhengig av sesong og linje, kan du bli tatovert på slutten av den første dagen, men du vil sannsynligvis vente til neste dag eller til og med den neste dagen. Dette gir deg god tid til å tenke på hva du kommer til å få. Men ikke tenk på det for mye. Det er bare et merke på kroppen din resten av livet :)

Vi ønsket et intrikat design og fikk vite at Whang-Od, mens hun eldes, løsner, og dermed ikke det beste valget for små, detaljerte tatoveringer. Vi valgte å ha Grace ink og bare få en signatur fra masteren. Nåden var fantastisk. Teknikken hennes er presis og skånsom, med tanke på metoden. Og hun har en ond sans for humor.

Det samme gjør Whang-Od. Hvis du er mannlig, og hvis hun tar ut tatoveringen din, griper hun i skrittet ditt, bare rull med det. Hun er jævlig med deg. Hun vil vite hvor ‘stor’ du er. Jeg håper du imponerer like mye som jeg gjorde :)

Tatoveringene våre kostet oss P700 for Grace og en ekstra P100 for Whang-Ods signatur. De vil bruke Vaseline på tatoveringen din og instruere deg om ikke å vaske dem i 24 timer.

9. Bli borte

Å komme tilbake til Bontoc vil avhenge av tidspunktet på dagen du forlater Buscalan. Guiden din vet hva du skal gjøre, men husk å kommunisere dette tidlig og ofte. Vi trengte en tidlig start, så Mike ordnet motorsykler for å ta oss nedover fjellet til bussholdeplassen, som ligger utenfor en veikant bodega hvor du kan kjøpe Kalinga-kaffe. Få en pose. Det er deilig.

10. Få litt R & R

Nå er det på tide med litt FoU og et utmerket sted å finne det i Sagada. Det er en kort tur ut av Bontoc opp en svingete fjellvei. Fange jeepneyen her. Gatene i Sagada er foret med vertshus og hoteller, og jeg tror ikke du kan gå galt med noe valg. Vi bodde i Masfarre, og selv om det var fint, kunne vi sannsynligvis ha gjort det bedre for mindre.

Pro-tips: Maten på Yoghurt House er overvurdert, men de har den beste kaffen i byen. Moonhouse og GAIA er begge fantastiske, og i skrivende stund ikke i guideboken for Lonely Planet. Treffer førstnevnte i happy hour, sistnevnte for vegansk / vegetarisk mat og lokalt brygg. Sagada Brew er dritt og å unngå enhver pris, og Lemon Pie House er verdt stoppet hvis du går forbi og i humør for noe søtt. Det beste måltidet i byen er tømmerhytta. Så bra at vi spiste der to ganger. Definitivt se Hanging Coffins og gjør Cave Adventure, men gjør det tidlig. Du vil slå folkemengdene.

11. Kom hjem

For turen tilbake til Manila, anbefaler jeg å fange en overnatting ut av Bontoc. Omkjøring Baguio. Hvis tiden og budsjettet ditt er lite, blir begge bedre brukt i Manila.

Slå meg opp med spørsmål eller rettelser til dette innlegget. Lykke til, medkrigere!