Den skitne hemmeligheten bak min aller beste forfatterskap

Tips: Det er ikke på Medium.

Jeg må innrømme en tilståelse. Ja, jeg har en blogg, både her og på min egen hjemmeside. Ja, jeg skriver for å leve, noe som betyr at jeg får jobbe med kjempebra redaktører på noen få forskjellige utsalgssteder. Og ja, jeg har vært kjent for å skrive langvarige Facebook-oppdateringer som krysser den usynlige linjen mellom oppdatering og essay.

Men av alle stedene jeg skriver, er det en der jeg liker å lese mine egne ting mest: Yelp. Rart, selv om det kan høres ut, på Yelp-anmeldelsene mine er noen av mine favorittbiter av mitt eget forfatterskap.

Bare på Yelp ville jeg innrømme at jeg en gang fantaserte om å bytte ut knappene på skjorten min med menneskelige øyeboller, beskrive en sandwich så god at den kunne snu en vasektomi, eller anbefale en restaurant for en usedvanlig kjedelig date. Bare på Yelp ville jeg samle tilfeldig, men verdifull informasjon, som hvorfor du ikke bør legge elg i kurver, eller hvordan du kan kurere barna dine for å spise fullkorn. Bare på Yelp ville jeg dele mine religiøse syn på skodyrkelse, farene ved dårlig tilrettelagte chakraer eller hva Gud hadde til hensikt at McDonalds skulle være.

Som du kanskje kan utlede, er Yelp-profilen min ikke strategisk: Jeg prøver ikke å utvide følgene mine, og jeg er ikke forpliktet til noen spesiell konteringsfrekvens. Mens jeg liker å ha det lille “Elite” -ikonet ved siden av navnet mitt, tror jeg ikke at jeg noen gang har deltatt på et Elite-arrangement eller mottatt noen annen vesentlig fordel av Yelping-en min.

Det jeg elsker med Yelp - eller i det minste om mine egne forfattere på Yelp - er hvordan det lar meg fortelle en historie, og samtidig vite at det jeg skriver sannsynligvis vil være nyttig for andre mennesker. Her er mine favorittmåter å sette den kraften i arbeid:

  1. Fanger minner. Yelp er vår familieferie: den gangen jeg er religiøs om å gjennomgå hver eneste virksomhet, restaurant og attraksjon vi nedlatende er når vi er på ferie. Heller enn å skrive generisk nyttige anmeldelser, skriver jeg ofte anmeldelser som fanger opp spesielle opplevelser som å møte en favorittforfatter i San Diego, vårt cruise gjennom Kanaløyene, en pilegrimsreise for å grave etter steiner i landlige Oregon, en episk ettermiddag med kunst og håndverk, og ja, til og med en tur til Target i San Francisco. Jeg liker til og med å huske de verste øyeblikkene våre, som de ti lange minuttene vi tilbrakte på Fisherman's Wharf, turen til et buedekket svømmehull, eller den gangen pugget i bilen.
  2. Deler funnene våre. Når vi er ferdige med en biltur, samler jeg anmeldelsene mine i en enkelt liste, slik at jeg kan dele funnene våre med venner som foretar lignende turer i fremtiden. Jeg deler ofte settet med anmeldelser fra bilturen fra Vancouver til San Francisco, bilturen i Central Oregon eller min liste over viktige restauranter og opplevelser i Vancouver.
  3. Kuraterer en samling. Jeg har alltid gjort et poeng av å oppsøke den beste iskremen hvor som helst jeg besøker, men Yelp har gjort dette engasjementet til en virtuell samling av isspisende opplevelser. Jeg har dedikert meg til å gjennomgå så mange håndverksis-iskrembutikker jeg kan - en forpliktelse som, på en minneverdig biltur, lot barna våre tigge om å behage, vær så snill å slutte å spise is. Mine favoritt scoops er ikke nødvendigvis kilden til mine favorittanmeldelser: Bi-Rite Creamery er min favoritt iskremplass (bortsett fra kanskje den andre Bi-Rite, eller Bi-Rite levert av Instacart), men min ekle nedtur av Humphrey Slocombe er den iskremen som jeg elsker mest. Og Rori's i Santa Barbara er der iskrem-fanatismen min møtte kampen i en scooper som sørget for at jeg ville ha noe å Yelp om.
  4. Ekstern sikkerhetskopi. Yelp er hvordan jeg husker hvilken meksikansk restaurant jeg liker å stoppe på ved våre grenseoverskridende løp, og hvilken jeg vil unngå som pesten. Det var slik jeg sørget for at når jeg gjenoppdaget min favoritt Seattle-restaurant, eller de beste makronene i Portland, ikke ville jeg glemme dem igjen.
  5. Lokal aktivisme. Å jobbe på en restaurant skal ikke kreve at kvinner bare skal kroppene sine. En Yelp-anmeldelse var den mest direkte måten å trekke oppmerksomhet til den absurde kleskoden på restauranten Glowbal i Vancouver. Og når jeg elsker en lokal virksomhet, er en Yelp-anmeldelse den beste måten å gi en hånd: Jeg var ivrig etter å tromme opp virksomheten etter en favoritt i nabolaget, Masala Cafe, men dessverre stengte den fortsatt dørene.
  6. Nøyaktig hevn. Jeg kan ikke benekte at jeg noen ganger bruker Yelp til å regne ned hellig helvete på en virksomhet som virkelig har haket meg av. Selv om jeg er sikker på at det er et spesielt rom i helvete for folk som meg, mistenker jeg at det vil være fullt av forfattere jeg elsker, fordi det ikke er noe jeg liker å lese - eller skrive - mer enn en virkelig ondskapsfull anmeldelse. To av mine personlige favoritter: denne nedturen av Connies Cook House for å ødelegge julaften, og denne anmeldelsen av sushi servert av romvesener fra en annen planet.
  7. Kulturkommentar. Det er noen øyeblikk i reisene mine over landegrensene der jeg bare ikke kan komme over forskjellene mellom USA og Canada. Middagen vår på The Lark var et slikt øyeblikk, som å handle på Trader Joe's, eller oppdage verdens største butikk i småbyer.
  8. Deling av kjæledyrsteorier. Yelp er der jeg endelig fant et hjem for min tro på at enhver tallerken kan forbedres ved tilsetning av sjokolade, bacon eller epletrøkt cheddar; et utløp for kjærlighetsbrevet mitt til California-avokadoen; og en kanal for å varsle verden om hvordan våre fremtidige fremmedherrer vil bruke Ikea-fetisjen for å ødelegge oss.
  9. Holder en gru. Barna mine nekter å spise meksikansk mat, noe som betyr at jeg bare hadde en opplevelse av de største tacoene i taco-historien, eller kanskje det var den største forkullede paprikaen i forkullet paprikahistorie. Så jeg sørget for å ikke bare lese elendige, men også barna mine.
  10. Lærer meg selv en leksjon. Jeg vurderte Red Lion Hotel på Disneyland i håp om at jeg aldri mer skulle glemme: Du betaler ikke for rommet, du betaler for søvnen. Jeg skrev en anmeldelse av Fred Meyer for å sikre at jeg aldri noen gang skulle gå inn på en Fred Meyer. Og ved å Yelpe disse leksjonene, håper jeg at de kan hjelpe andre mennesker også.
  11. Hjelpe andre foreldre. Apropos å hjelpe andre mennesker: Yelp-vurderingene mine er slik jeg prøver å redde foreldre fra å traumatisere barna sine med døde dyr på Santa Barbara Museum of Natural History, fra å drukne barna i en hurtigbåt i Oregon eller fra å kjøpe barna en banning - laden, mor ** ing hamburger.
  12. Husker livet uten Yelp. Yelp-avhengigheten min er ikke bare for å fange reisevisningene mine: det er også avgjørende for å finne nye spisesteder. Derfor er det nyttig å av og til minne meg selv om at selv jeg kan finne kjempegode steder uten å lese en anmeldelse først.

I vår iver etter å bygge et sosialt medieoppfølging eller en strategisk tilstedeværelse på nettet, er det lett å miste synet av å skrive for ren glede av det - eller å være til en faktisk og øyeblikkelig tjeneste. Men den typen skriving er virkelig en femstjerners opplevelse.

Dette innlegget dukket opprinnelig på alexandrasamuel.com.