Digital Nomad Survival Guide: Et veldig eksternt samarbeid

Digital Nomad Survival Guide er en eBok på Amazon Kindle som jeg skrev sammen med en annen fjernkontroll mens vi reiste i forskjellige land.

I dette innlegget skriver jeg om prosessen vår og verktøyene vi brukte for å samarbeide gjennom hele skrive- og publiseringsfasene i boken vår.

Peter og jeg møttes i Montevideo, Uruguay, i februar 2016 som medlemmer av Remote Year's second group noensinne: Battuta.

Med Remote Year reiste vi sammen til Uruguay, Argentina, Bolivia, Peru, Tsjekkia, Serbia og Kroatia. Peter forlot programmet og reiste på egen hånd rundt SE Asia, og besøkte Bali, Thailand og Vietnam. Jeg var på Remote Year, og dro til Kuala Lumpur, Koh Phangan, Phnom Penh og Ho Chi Minh City.

De siste fire månedene har vi samarbeidet eksternt for å skrive en bok sammen, The Digital Nomad Survival Guide. Dette innlegget er en casestudie av prosjektet:

  • Idé
  • kickoff
  • Dekke
  • redigering
  • Forberedelse
  • Launch
  • Sammendrag
  • Hvorfor

Idé

I oktober, da jeg var i Kuala Lumpur og Peter var på Bali, rakte han ut for å spørre meg om min mening om et prosjekt han jobbet med.

Vi planla en Slack samtale, som jeg tok fra en glassvegget samtalsbod i vårt RY KL kontorlokale, 14. etasje i et kjøpesenter med utsikt over et travelt veikryss.

(Som jeg gjør med alt, personlig eller profesjonelt) Jeg startet en ny Evernote, droppet i datoen: 27. oktober 2016, og skrev ned all nøkkelinformasjon som kom opp - før jeg engang visste hva vi egentlig snakket om.

Peter fortalte at han begynte å skrive en bok om hvordan man ble en digital nomad - en slags overlevelsesguide for nybegynnere.

Han hadde sluttet seg til flere digitale nomad Facebook-grupper, en nomad Slack-gruppe, og jobbet i forskjellige coworking-rom under sine reiser. Han fortsatte å se lignende spørsmål oppstå igjen og igjen, og selv om det allerede finnes utallige blogger og til og med noen bøker som tar for seg dem, følte han at det fremdeles var et uoppfylt behov for en ressurs med reelle, praktiske råd.

Noen få av notatene mine fra samtalen:

  • Mer av en overlevelsesguide, mindre spenning, mer praktisk
  • Fokusert på logistikk osv
  • Bonuser for sjekklister for beredskap, pakking osv
  • Målet med 100 sider ish, målet om 35 000 ord, for tiden på 12 000 ord
  • Arbeidstittel “Digital Nomad Survival Guide”
  • Marked - flere Facebook-grupper, RY-samfunn, håpefulle nomader
  • Ønsker ikke at det bare skal være en bok om RY
  • Mål: innen utgangen av året for høytidsrushet for nye Kindles osv

Da vi snakket om ideen hans og konturen til boka han hadde begynt å jobbe med, tenkte jeg på meg selv, hva en god ide - det skulle jeg ha tenkt på!

Jeg fortalte ham at det hørtes ut som om han var på sporet for å skape noe godt, og så spurte han meg om jeg som forfatter ville være interessert i å medforfattere det med ham.

kickoff

Etter samtalen delte Peter en Google Drive-mappe med et prosjekt tracker-regneark, et disposisjonsdokument og en mappe med et dokument for hvert kapittel. Prosjektoppfølgeren hadde hvert kapittel med gjeldende ordtelling for å spore fremgang ut fra målordtellingen på 36.000.

På neste Slack-samtale, 2. november, planla vi hvordan vi skulle samarbeide og diskuterte hvordan vi ønsket å formatere bokens innhold og definere stemmen.

Vi bestemte at det ikke skulle være en bok om selvhjelp, og at vi likte ideen om en overlevelsesguide med en tone å gi veiledning og spesifikke instruksjoner. Og vi planla neste møte til 10. november.

Jeg opprettet et Style Guide-dokument basert på samtalen vår, og fulgte prosessen som jeg har lært og anvendt med klienter de siste tre årene i min rolle som arbeid med Sarah Ancalmo / Public Persona (et merkevarestrategiestudio).

Jeg ønsket å være sikker på at vi hadde klarhet i forhold til vår stemme, innhold og mål før vi skrev:

Skjermbilder av stilguiden vår google doc

Jeg bruker stadig oftere Google-dokumenter med formatering for å hjelpe deg med å navigere og organisere innhold - hvis du bruker de forskjellige overskriftene, kan du slippe inn en interaktiv / klikkbar innholdsfortegnelse.

Så jeg opprettet et disposisjonsdokument med hvert kapittel formatert som overskrift 1, kapittelemner som overskrift 2, og punktliste for innholdsidéer (tips, ressurser, lenker, vanlige spørsmål for å svare) i hver seksjon.

På vår 10. november-samtale gjennomgikk vi disposisjonen sammen og tilordnet oss kapitler til å skrive første utkast til og bli enige om generelt omfang og innhold.

Jeg ble tildelt pakking, livsstil, lokal kultur og sosiale / forhold. Peter ville begynne med økonomi, lokasjonsspeidning, jobber og arbeid, reise og teknologi.

Vi bestemte oss for å arbeide med å utarbeide kapitlene våre i sine respektive google-dokumenter, og kopiere lenken til den delen av disposisjonen for enkel referanse når vi gjennomgikk hverandres arbeid.

For kapitlene mine startet jeg med å utpeke den oversiktlige oversikten mer - å dele den ned i kapitlene under kapitlene (for livsstil bestemte jeg meg for å dekke mat og drikke, fitness, underholdning, balanse og justering) og deretter liste opp hovedpunkter, referanser / blogger / verktøy for å nevne, og spørsmål som jeg ønsket å svare på eller stille. Så ville jeg dykke ned i å skrive det første utkastet, som vanligvis tok 2+ timer og resulterte i 2000–3000 ord.

Gjennom hele prosessen holdt vi kontakten over en direkte Slack-chat, meldte hverandre koblinger med notater, ba om statusoppdateringer, planlegge vår neste innsjekking.

Dekke

Når vi hadde fått innholdet videre, begynte vi å diskutere lanseringsplanen og designbehovene våre. Lauren Hom er en utrolig illustratør som også var i vår RY2-gruppe, så Peter la ideen om å be henne om å designe omslaget vårt.

Jeg opprettet en bokhefte på høyt nivå som bemerket nøkkelsalgspunkter, målgruppe, tone, om oss, innholdsoversikt, kapitler og bonusmateriell.

Som produsent for designprosjekter ønsket jeg å være sikker på at vi ga Lauren den informasjonen hun trengte på forhånd for å ha en effektiv prosess og forberede henne på riktig måte.

Jeg har også laget et Cover Brief spesifikt for å hjelpe oss med å forberede oss på avsparkanropet vårt med Lauren: et dokument med nøkkelutsalgspoengene våre, de første tankene om dekkdesign, en lenke til et Pinterest-brett vi startet med referanser til hva vi likte + ikke likte, spørsmålene våre for henne om prosess + leveranser, og innholdet / kopien vi ønsket på forsiden.

2. desember tok vi oss en samtale (meg i Kambodsja, dem separat fra Chiang Mai) for å diskutere omfanget, den kreative retningen og prosessen hennes. Vi gjennomgikk Pinterest-tavlen sammen, ble enige om et kreativt konsept og retning og bestemte hva vi fortsatt trengte for å gi henne til å komme videre.

Noen få av våre Pinterest-tavlehenvisninger og referansen vi ønsket å jobbe ut fra, også fra Laurens portefølje

Lauren sendte gjennom sine gebyrer og omfang, Peter signerte kontrakten, og jeg fulgte opp med et sammendrag av samtalen og leveransene (etter å ha bekreftet dem med Peter) for å sikre at vi alle var på samme side, som egentlig var:

  • Kreativ retning: Laurens stil, fargerik, ikke bærbar PC-på-en-strand, ikke håndverkspapir-overlevelsesguide, legemliggjør bokens tone om vennlig, men informativ
  • Konsept: skriv sentrert navn - med støttende ikonillustrasjoner rundt seg
  • Nøkkelreferanse: Away We Go-kloden hennes
  • KC + PK gir Lauren den endelige teksten for omslag, hvilken som helst kreativ retning, Kindle spec krav, kapittelinnhold for ikoner

Noen uker senere sendte hun oss svarte + hvite blyantskisser av tre omslagsalternativer, jeg skrev de første reaksjonsnotatene mine, Peter og jeg ringte hverandre for å diskutere hva vi likte og ikke, og så sendte jeg tilbake vårt foretrukne design med et par ba om justeringer.

15. januar var vi tre i Ho Chi Minh-byen, så vi møtte opp på en kafé for Lauren for å avsløre det digitaliserte + fargede omslaget. Vi var begeistret for resultatet og ba om et par små finjusteringer.

Hun avsluttet forsiden + kapittelikonene og leverte filene til oss noen dager senere.

redigering

I mellomtiden trakk vi frem innhold - gjennomgått kapittelutkast og bonusmateriell over kommentarer fra Google Doc og Slack-meldinger. Vi skjønte at vi ikke ville være klare for vår første lansering av førjulsmål og presset til midten av januar.

Vi diskuterte hvordan vi ønsket å nærme oss redigering og bestemte at jeg skulle fortsette å gjøre en første passering og grundig redigering + revisjon av hvert kapittel for å sikre at vi hadde en jevn stemme gjennom hele tiden. Så ville vi forberede boken for endelig gjennomgang av en ekstern redaktør.

En av mine nære collegevenner (og tidligere lagkamerat og stipendiat Katherine) har vært tekstforfatter de siste 6 årene og gir meg vanligvis tilbakemelding om alt det viktige jeg jobber med.

Jeg sendte henne introduksjonen vår til vurdering i slutten av november og ba henne om å hjelpe oss med å redigere boka da, men hun hadde vært for opptatt på jobb til å logge seg på hele prosjektet.

Hun ga tilbakemeldinger og forslag til revisjon om introduksjonen, som jeg gjennomgikk med Peter og syntes veldig nyttig og oppmuntrende til å ha en ekstern part og en ikke-digital nomad-mening.

Da vi presset lanseringsdatoen, fulgte jeg opp med henne i begynnelsen av januar for å be henne om tilgjengeligheten og forventet omfang til å redigere (og festet de to mest komplette kapitlene for referanse). Denne gangen gikk hun med på og sendte oss et estimat tilbake.

15. januar hadde jeg samlet alle kapitlene i en enkelt Microsoft Word-fil og sendt det til Katherine # 2 og Peter. Jeg hadde fortsatt ikke skrevet kapitlene om lokal kultur eller sosiale og relasjoner, men ellers var boka nesten ferdig.

I min personlige Evernote for boken listet jeg opp hvert kapittel og de gjenværende elementene som skal gjøres: kopier oppdateringer, koblinger for å finne, formatering å fikse og bonusinnhold å lage.

Katherine # 2 snudde rundt sin første runde med redigeringer og tilbakemeldinger til oss for introduksjonen i løpet av timer, og jeg jobbet for å få Book Draft v02 sammen.

Innen 2. februar hadde vi Book Draft v03 komplett med alle kapitler og bonusinnhold (bortsett fra ressurslisten over ressurser) for Katherine # 2 for å gjøre en dybdyk-redigering. Hun sendte endringene tilbake, og jeg gjorde v04 8. februar for hennes endelige gjennomgang.

Jeg leste boka på nytt for første gang og kopierte ut alle ressursene vi nevnte, til et eget Google-dokument, organisert etter kapittel. Så gjorde jeg et googlesøk etter hvert element og kopierte i tagline / sammendragsteksten + lenken deres. Dette ble delen "Anbefalinger + ressurser" i Digital Nomad Tool Kit i bonusinnholdet.

9. februar tok jeg de siste redigeringene hennes og opprettet det endelige utkastet, som jeg deretter sendte gjennom til Peter for et første pass ved formatering til en Kindle-fil.

Forberedelse

Peter og jeg begynte å diskutere hvordan vi kunne forberede oss på lansering - liste ut de endelige sjekklistene våre, undersøke hva vi trengte akkurat for Amazon og tilordne hverandre oppgaver.

Han fant Vellum, et formateringsapplikasjon som vi kunne importere Word-dokumentet vårt til og formatere for Kindle, velge et maltema og se forhåndsvisninger av boken på forskjellige enheter. Vi lekte hver med formatering av et par kapitler og sendte hverandre skjermbilder for å bli enige om et tema og grunnleggende formateringsregler.

Velg vårt tema og formaterer testkapitlene i Vellum

Jeg så opp Amazons krav, og Peter fant referanser og forslag for å skrive Amazon-beskrivelser.

Vi opprettet et nytt Google-dokument for Amazon Description, og jeg skrev et første utkast ved å endre deler av introduksjonen, legge til salgsspråk og liste opp kapitlene og det generelle innholdet. Peter la til endringer i v02, jeg lagde v03, han fikk en ekstern redaktør for salgsside for å gi tilbakemelding, og jeg lagde v04 / Final for at han kunne laste opp.

Når han hadde lastet opp hele utkastet og opprinnelig formatert i en Vellum-fil, zippet han det opp og sendte det til meg via Slack.

Jeg fikk varselet, inkludert hans overlevering av fremragende gjøremål, klokka 18.00 lørdag 11. februar, lastet ned filen og gravde ned for en endelig gjennomgang + formatering.

Kl. 3 sendte jeg ham en zip-fil tilbake med en liste over mine endringer / oppdateringer, spørsmål, fremragende elementer og notater for Amazon.

Launch

Vi er definitivt ikke eksperter på PR eller markedsføring, men Peter gjorde noen undersøkelser og lærte at vi måtte gjøre et hardt dytt for å få noen gode innledende salg og anmeldelser.

Jeg opprettet et regneark med fargekoding for fremragende elementer relatert til Book + Content, Amazon, PR + Marketing, og tildelte en av oss til hver oppgave med en frist.

Vi opprettet en interesseliste på MailChimp for å få noen påmeldinger og sende ut et gratis kapittel (ca. 50 personer). Vi delte på Facebook-kontoene våre (160 likes på den snart kunngjøringen fra familie og venner).

Peter opprettet Amazon Kindle Publishing-kontoen, lastet opp boken, fylte ut beskrivelsen + kategorier + andre detaljer og sendte den inn til vurdering.

Da boka gikk i live, satte vi prisen til $ 0,99, opprettet et regneark, og tildelte hverandre gjensidige venner å maile og be om kjøp og anmeldelse, med spesifikke instruksjoner for hvordan du finner boken via Amazon (i stedet for å sende en direkte lenke, til fordel for en "organisk" søkehit).

Melding om adresseliste, og boken i søkeresultatene for “digital nomad”

Sammendrag

Det er nå dag 2 av lanseringen og offisielt ha boken vår på Amazon.

  • Startdato: 27. oktober 2016
  • Publiseringsdato: 11. februar 2017
  • Lanseringsdato: 13. februar 2017
  • Endelig ordtelling: 44 302 ord (172 sider i følge Amazon)

Vi opprettet 34 Google Docs + -ark på vår delte Drive (prep, sporing, innhold), og jeg har 6 Evernote-notater (Planning + Admin, Style Guide, Links, Draft, eBook, PR + Marketing).

I følge en varsling om statistikken til vår Slack-gruppe sendte jeg 980 meldinger i forrige måned, som alle (på den kontoen) var til Peter, så jeg anslår den totale utvekslingen til å være et sted rundt 3000 meldinger på Slack alene.

Timevis ønsker jeg at jeg holdt bedre oversikt over tiden min (jeg vet bedre - dårlig prosjektleder!), Men jeg kan anslå noe for min del basert på min erindring om da jeg gjorde korte arbeidsøkter (1–3 timer) og dype dykk (6–10 timer), og hva jeg jobbet med.

Jeg estimerte hastigheten min på 15 wpm skriving og 25 wpm redigering, men det varierer. Hvis jeg utforsker en idé eller et konsept jeg kjenner godt, er jeg rask (20+ wpm), men å gjøre mer research og prøve å innlemme referanser på riktig måte bremser meg (10 wpm?).

Bruker endelige ordtellinger, en estimert hastighet og vurderer timeplanen min:

  • Samtaler + møter = 10 x 1-3 timer = 18+ timer
  • Opprinnelig planlegging + konturer + stilguide + bokbok + omslag = 10+ timer
  • Estimerte timers første utkast for kapitlene mine: 16 000 ord @ 15 wpm = 18+ timer
  • Estimerte timer redigering av kapitler som Peter utarbeidet: 21 000 ord @ 25 wpm = 14+ timer
  • Bokutkastversjoner + anmeldelser + redigering: 4 runder x 3–8 timer = 20+ timer
  • Endelige redigeringer og formateringsanmeldelser = 8+ timer
  • Amazon + MailChimp admin prep + skriving + markedsføring = 15+ timer

Så som et veldig konservativt estimat av min totale tid på å jobbe med boka på alle fronter, brukte jeg minst 100+ timer, som sannsynligvis er et lignende minimumstall for Peter.

I løpet av 3,5 måneder viet vi hver et sted mellom 10–40 timer per måned på boka, og jobbet i tillegg til jobbene våre, reiser og aktiviteter.

(Jeg personlig var i tillegg ganske opptatt med slutten av det fjerne året, spilte inn podcastintervjuer og hadde foreldrene mine besøk to ganger. Peter reiste rundt i Asia og dro på arbeidsreiser tilbake til USA / Canada minst to ganger.)

Hvorfor

Som frilanser er teoretisk når som helst jeg ikke bruker på klientprosjekter et offer for potensielt arbeid og inntekt. Basert på timene jeg brukte på å jobbe med boka og fakturerbare priser, “koste” dette prosjektet meg mellom $ 6.000 og 10.000 i potensiell inntekt. For oss to er tidsbrukskostnaden minst $ 15.000.

Ved den opprinnelige lanseringsprisen på $ 0,99 (som også betyr at Amazon tar en majoritetsandel), er det usannsynlig at vi selv kommer i nærheten av å tjene tilbake de økonomiske investeringene som Peter har gjort for coverdesign, redigering, Vellum-eksport og andre utgifter.

Med en vanlig pris på $ 9,99 og et 70% kutt av det fra Amazon, ville vi bare begynne å tjene penger over tidsbruken og faktiske utgifter når boken har solgt over 2300 eksemplarer.

Så hva er avkastningen?

Vi håper at boka er vellykket nok til å tjene penger. Selv om 2300 eksemplarer høres ut som mye salg for meg i dag, er det mulig hvis vi er strategiske med hvordan vi går fremover.

Men den økonomiske belønningen er ikke og var ikke vår viktigste motivasjon for prosjektet.

Som Peter bemerket i sin opprinnelige samtale med meg, følte han at dette var noe som ville fylle et markedsgap. I tillegg ønsket vi begge å skrive en bok, og dette ga oss den opplevelsen.

I løpet av de siste fire månedene har vi funnet ut hvordan vi går fra null til publisert. Vi brukte vår arbeidserfaring, faglige bakgrunn og forhandlinger til å skrive et annet sted for å planlegge og bringe en ide til utførelse.

Som medlemmer av Remote Year og har tilbrakt mange år som en digital nomad, har vi nå et produkt som demonstrerer ett aspekt av det vi har gjort, og er en portefølje for arbeid som vi (ennå) ikke har fått kontrakt for å gjøre for klienter. .

Det er bedre med venner

Utover det var det en viktig leksjon i samarbeid. Jeg har lister på lister med ideer for prosjekter, innlegg, bøker, kurs, podcaster, show, filmer - you name it. Noen av disse er utviklet til realiteter, men sitter mest uunngåelig på sidelinjen.

For fem måneder siden var det å skrive en bok en ambisiøs drøm ("en dag" Jeg kunne finne en måte å få en bokavtale på). Da hadde Peter en idé, startet et prosjekt, sendte en e-post, og vi fikk en samtale.

“Someday” ble 13. februar 2017, takket være at jeg hadde en partner for å hente slakken da jeg ble smalt (og omvendt), for å holde meg ansvarlig for leveranser og frister, for å snakke meg gjennom grå områder og veisperringer, til gi tilbakemelding, og å strategisere med.

Vil mange av ideene og prosjektene mine i fremtiden være solo-bestrebelser? Sannsynligvis. Men noen vil være samarbeid - de er morsomme og vellykkede, og de blir ferdige.

Det er fantastisk å bevise at nok en gang at nesten ethvert kreativt prosjekt kan gjøres med hvem som helst, hvor som helst takket være de samme verktøyene vi bruker hver dag for å jobbe uansett hvor vi er, med mennesker over hele verden.

Spesiell takk

Som vi bemerket i boken, takk til:

Illustratøren vår, Lauren, for å lage et vakkert omslag og morsomme ikoner for vår overlevelsesguide.
Vår redaktør, Katherine # 2, for å ha gjennomgått utkastene våre i detalj og gitt nyttige tilbakemeldinger utenfra.
Familien og vennene våre støttet oss og bidro til å spre ordet om prosjektet vårt.
Våre kunder og samarbeidspartnere for å samarbeide med oss ​​uansett hvor i verden vi går.
RY2 Battuta-familien vår for å være et fantastisk, sprøtt og støttende digitalt nomadesamfunn, og Remote Year, for å ha bragt oss sammen i utgangspunktet.

Digital Nomad Survival Guide er tilgjengelig på Amazon Kindle.

Ingen tenne? Ikke noe problem. Last ned gratisappen deres for andre enheter.

Katherine og Peter er digitale nomader, som jobber eksternt mens de reiser verden rundt. De var medlemmer av Remote Year 2 Battuta, som bodde verden rundt med 75 andre digitale nomader fra februar 2016 til januar 2017.