Den beste måten å lære en ny kultur: bli syk i et annet land

Siden 4/19 har jeg vært dødssyk. Her i Borneo antar noen mennesker (som kjæresten min som nettopp skrev meg for å komme hjem og slutte med denne tullingen) at dette betyr at jeg burde slutte å reise. Neppe.

En influensafeil er bare det, og jeg har hatt det mye verre. Jeg har vært nede i flere dager, ikke i stand til å spise eller drikke, og sove på et lite hotell i Palangkaraya. Jeg kunne ikke be om bedre omsorg fra hotelleierne eller legen her i byen som to ganger lånte meg telefonen sin til kredittkortselskapet mitt (Barclaycard, som av en eller annen sinnssyk grunn satte tak i kortet mitt til tross for at jeg ble informert om hvor jeg ville være). Folk går ut av deres måte å hjelpe til med å berolige, kjøper mat og drikke og tilbyr alle slags hjelp.

Min BF, som aldri har gjort en tur som denne, er forståelig nok bekymret. Imidlertid kunne jeg få influensa hjemme. Jeg brakk ryggen i Kasakhstan i fjor, og kunne like gjerne gjort det med ridehester i Amerika. Jeg gjør episk dritt. Det er den jeg er. Jeg skal ut og leve. Det jeg har lært om å bli syk utenlands, er hundre hundre leksjoner om vennlighet og bekymring til de som ikke snakker språket ditt, som bare vil ha det beste for deg, og som er veldig glade når du blir frisk.

Det er ikke bare turistpengene dine

Kynikere kan hevde at det er en sterk motivasjon for å ta vare på turister slik at de kommer tilbake. Jeg er uenig. Folk har tilbudt vennlighet uten å forvente lønn av noe slag. De er rett og slett snille. Denne leksjonen alene er en av de store perlene ved internasjonal reise. Jeg har sjelden gjort en opplevelsestur som ikke involverte en vridd ankel, et rygg kne, til og med ekstreme skader. Eller det klassiske to-trinnet som til tider er den uunngåelige prisen jeg betaler for å prøve å spise en maggot eller to eller fire, chompe en frityrstekt cricket, eller prøve noe som så bra ut, men tarmene mine var uenig uenige. Mennesker i alle deler av verden har lært hvordan man spiser det som er tilgjengelig. Selv om fiskeøyne og hjerner kanskje ikke er smaklige for deg, er det noen steder alle mennesker har. Prøv å være et nomadisk folk i Outback, og lær å spise som innfødt i Aboriginal. “Tucker” er et helt annet ballspill i Red Center. Du gjør. Jeg er villig til å gi den et skudd så lenge ingen chilier er involvert.

Det er et grunnleggende behov som vi alle deler som mennesker. Når noen besøker huset vårt, landsbyen eller byen vår og er skadet eller syke, ønsker de fleste av oss instinktivt å hjelpe dem umiddelbart. Dette er min opplevelse i verdens fjerneste rekkevidde. Da jeg lå her på hotellrommet mitt, lot jeg døra være ulåst, slik at lederens datter stille kunne snike seg inn og levere ferskvann, yoghurt og juice uten å vekke meg. De vil vite at de hjelper meg. At de hadde en del i at jeg ble frisk. Det er de absolutt, og jeg vil gi dem beskjed om det.

Å lære å være takknemlig

En av favorittundervisningene mine i buddhisme er å være takknemlig for de dagene vi ikke er syke. Altfor ofte tar jeg helsen min - som er betydelig - for gitt. Det er lett å glemme å takke for de dagene vi har full bruk av alle lemmene våre, kroppene våre beveger seg med letthet og kraft, og det er ingen smerter. Jeg husker ikke dette noen steder i nærheten. Men når pakkene med medisiner som ble gitt av den unge legen i går begynner å fungere, får jeg den samme muligheten til å være intenst takknemlig for “ingen hodepine” og “ingen kvalme” og alle andre langsomt tilbaketrukende smerter som har smalt meg for de siste fire dagene. Litt etter litt kommer energien tilbake, og jeg kan ikke vente med å komme tilbake på turen.

Som jeg har lært i Tyrkia, Island, Kazakstan, Dubai og mange andre steder der jeg har opplevd noe hårete som et resultat av mitt vanvittige ønske om å oppleve verden, er det ikke noe sted jeg kan være der det ikke er folk som er villige til å hjelp. Det er alltid noen som vil hjelpe fordi det ligger i vår natur.

Selv om jeg på alle måter foretrekker å ikke bli slått opp, suge inn en annens influensafeil eller gå bak over teakannen halvveis ned et fjell, gleder historiene jeg henter hjem med høflighet, nådighet og omsorg meg alltid. Jeg vil aldri glemme sykepleierne på Cappadocia Hospital som insisterte på at jeg skulle vise dem hvordan jeg holder magen flat. Selv med bustete ribbeina gjorde jeg det. Vi var i hysterikk. Det er uvurderlig.

Vi lærer mest når vi er i ekstremiteter

Livet er hardt. Det er ment til å være. Hvis vi hadde det lett hele tiden, ville vi ikke lært noe som helst. Jo verre situasjonene våre er, jo mer kan vi potensielt lære. Min BF skal lære at det å ha meg i livet betyr at jeg med jevne mellomrom skal skrive hjem en ny historie som hever hacklene på nakken. Eller, jeg vil ikke fortelle ham før jeg kommer tilbake. Uansett henger jeg ikke opp ryggsekken. Jo tøffere situasjoner, jo sterkere blir jeg. I denne alderen, 65 år, vet jeg nøyaktig hva jeg får til. Turen er bare turen. Du omfavner alt det potensielt tilbyr, og hvis gudene er med deg, får du med deg fantastiske historier og enda bedre, en sterkere deg. Hvis ingenting skjer på turen, har du ingen episke historier.

Som noen veldig kloke wag sa en gang, og jeg er enig med det, "Du betaler pengene dine, og du tar sjansene dine."

Ja, det gjør jeg. Det som har gjort for meg, er å understreke min tro på min medmann, deres instinkter til å være til tjeneste og deres vilje til å ta vare på fremmede. Jeg kan ikke tenke på en tid vi trenger disse timene mer enn akkurat nå.