Den beste avgjørelsen jeg noen gang tok, var knapt min egen

Og hvorfor jeg ville strebe etter den magien igjen.

I 2012 tok jeg en arbeidsferie på undersiden av verden som forandret løpet av livet mitt. Jeg møtte en jente, ble fokusert og lærte å balansere hvem jeg var med det jeg ønsket å være.

Jeg fikk dette skuddet fordi en fremmed fortalte at jeg skulle finne ut livet mitt i Australia.
”Aldri, aldri skal jeg glemme de dagene jeg har reist før vi nådde Posada. Uforglemmelige dager og netter da det var hjertene våre som sang etter at vi var for trette til å snakke vår lykke. ”—Banco, Henri Charrière

Høsten 2011 flyttet jeg hjem etter nok en sommer med maleri, et vitnemål i forretningsadministrasjon til mitt navn. Til stor forferdelse for hver av foreldrene til en hjulspinner valgte jeg å fullføre stint på handelshøyskolen med det vennlige (om enn mindre konkrete) vitnemålet i General Business Management. Denne avgjørelsen ble ikke tatt i all hast, jeg hadde gjort det bra i de to årene jeg jobbet i team, beitet på tvers av emnene og sjargongen i næringslivet, og måtte bare velge mitt spesialiseringsområde for å fullføre BBA. Velg nå; Regnskap, HR ledelse og ledelse, eller markedsføring. Jeg hadde tatt 200-nivåskurs i disse fagområdene, og det gikk opp for meg at det å ta dette valget ville føre meg inn i bransjen. Men hva med drømmene mine?

Før jeg flyttet til Vancouver Island (da jeg begynte å snurre hjulene mine) hadde jeg tatt opp maleriet som College Pro Painter. En bekjent (nå venn, jeg MC'et bryllupet hans) var en frisk ansiktet franchisetaker av det amatørmalerantrekket som gir ekte entreprenørskapserfaring til universitetsstudenter, og han bemannet meg selv og et par andre studenter som aldri hadde malt. I løpet av to somre hadde jeg sett at spenningen hans ble skuffet og stresset, en hardt fortjent leksjon som endte i konkurs og en tidlig slutt på somrene. Jeg tok noen få ting fra dette;

En leksjon - Vær en venn og vær sjef, men gjør begge deler tydelig.
En handel - Å male var en eksplosjon og ga meg selvtilliten til å sprenge hull i leilighetsveggene uten frykt for konsekvenser. Det holdt somrene mine fulle og ferdighetene mine hadde klar verdi. Bedre ferdigheter, mer verdifulle.
Et mantra - Gjør noe du faktisk bryr deg om. Den muligheten som virket bra, blir stygg rask når den forhindrer deg fra gode ting som skjer rundt deg. Prioriteringsstigen i denne endelige levetiden er fettete uten konsekvenser.

Selv om det hadde vært mange lykkelige sesongmalerier, gang på gang å plukke opp penselen og kutte gjennom vestkysten somre, følte jeg at jeg var på andres vei.

Jeg hadde funnet den første sommerjobben i Victoria på egen hånd, og kjøpte hvite kort tid etter intervjuet. Neste sommer ropte formannen meg og sa til meg at sjefen vår satt sammen et mannskap i et nytt selskap. Hun var en eksplosjon å jobbe med, og vi gikk godt, så jeg slo på autopilot og vi hadde mange gode tider og solfylte dager. Følgende sommer bestemte manageren seg for å starte sitt eget antrekk, og jeg ble beæret over å være en del av det første mannskapet. Da skjønte jeg at jeg var på vei, tok de mulighetene jeg fikk og lot tiden brenne bort.

Forholdet jeg hadde da jeg flyttet ut på den måten, var noen måneder bak meg, min eldre bror hadde flyttet til kysten, og jeg hadde et Eat Pray Love-øyeblikk. Jeg syklet BMX mer og tilbrakte dagene mine som enhver skittpose skulle håpe, men med vinteren rundt hjørnet og mangel på penger, likviderte jeg og flyttet tilbake til mitt forfedres hjem, en by omgitt av landet, Calgary, AB.

Faren min jobbet i ressurssektoren. Han vokste opp i Fort Williams (nå Thunder Bay) Ontario, i et lite hus, et av få som siden har blitt revet ned. Når vi vokste opp ønsket vi aldri så mye; Jeg var heldig som gikk på en privatskole med små klassestørrelser som ble et fellesskap, jeg hadde min egen datamaskin med en dyrisk CRT-skjerm (R.I.P. Compaq) og 256k internett for å laste ned piratkopiert programvare for å lage ulisensiert klistremerker og skigrafikk med. Selv om det betydde å våkne opp før solen og tidlige kvelder, tjente det den ydmyke visjonen at barna hans var i stand til å gjøre det vi satte oss til.

Hva med de yngste? Gutten som år tidligere hadde avdekket litt forventning ved å begi seg vestover til Business School, en avgang fra de andre barna og deres kunst i øst? Hans siste hest, planløs mustang, maler bort et vitnemål fra college mens vennene hans sønner tok jobb på kontorer i sentrum, deltok på funksjoner for innsamling, nedbetalinger på hus osv. Jeg hadde snakket om å gå tilbake til skolen, denne gangen for å studere Industrial Design! Moren min var interiørarkitekt og kunstner, og faren min var alltid en redskapsgut, en plage som jeg arvet. Å designe produkter hørtes morsomt ut. Jeg var klar over porteføljekravene til disse universitetene, men gjorde bokstavelig talt ingenting med det da fristen nådde.

En dag i det samme rommet jeg sov som barn, kom faren min til meg og fortalte meg om en karriererådsleder som hadde vist seg å være messias i å forme lekedeig-livet til sin vennesønn, som han minnet meg om hadde gått på den samme skolen som jeg. Som innbygger som frilaster under taket var jeg mer enn glad for å hengi meg til, og det møtet satte meg i en rettighetsposisjon slik at jeg føler det er verdt å skrive om det på Medium.

Jeg hadde kjørt meg til denne hjemmebaserte virksomheten innenfor de geopolitiske grensene for mitt første College Pro Paint-territorium, hvor det hele begynte. Blokker fra eks-vennene videregående skolen og Pita Stop vi spiste på og senere malte, hvor jeg først oppdaget søt saus fra Halifax-stil (sannsynligvis ikke den eneste grunnen til at jeg flyttet dit i år). I dette kjente nabolaget tok jeg på meg den kjente rollen som de guidede. Noen av testene liknet de som min lærer på videregående skole og livsledelse hadde gitt oss, men hele døgnet gravde dypt. Jeg var glad for å lære om noen forløsende gründeregenskaper, og selv om jeg ikke kan huske nøyaktig hva annet jeg lærte om meg selv den dagen, husker jeg at jeg ble rammet av det morsomhet hvor begeistret denne sølvfarvede utvandringen virket av utsiktene til meg. Vi hadde konkludert med at hvis jeg VIRKELIG hadde ønsket å gå på designskole, ville jeg jobbet med porteføljestykkene mine og ikke blitt jazzet opp og feste med knoppene mine. De to var gjensidig utelukkende etter hans mening.

Det var rart som pokker, men begge foreldrene mine kjørte ned på slutten av det møtet, og vi satte oss sammen. Jeg ble slått av hvordan de hadde kledd seg. De som er kjent med saken, kan kalle det en moderne tolkning av antrekkene de hadde på meg til mitt første intervju på en privatskole, og la håpene deres henge i valg av farger og materialer og bære forventningene som tilbehør. Han satte dem ned og fortalte dem de gode nyhetene, at jeg var flott og han var spent og at han ikke trodde jeg trengte å gå på skole, men vi hadde kommet opp med en bedre plan - å dra til Australia!

Som den var, hadde jeg ingen andre planer overhodet, ideen om et gap-år hadde aldri blitt reist før, men nå som det hadde virket det som et ganske spennende perspektiv. Forutsetningen var at jeg ville dra der nede og få hvilken som helst jobb, og etter hvert ville jeg begynne å hive popsicles på Bondi Beach og jobbe meg inn i suksessen du håpet å se i dag. Ut fra det jeg forsto, burde uber-gründerinstinktene i kjernen min ta over, og jeg ville bare lage det, hvorfra ting ikke skal være det samme igjen. Denne planen ble laget for meg, og jeg begynte å lage den ultimate pakkelisten for reisen min.

Det var ganske godt undersøkt, og jeg hadde gjort noen smarte, trygge spill som Osprey Waypoint 65 reisepakke, Ex Officio-boksere, Tilley-sokker med garanti og et ferskt par Clarks-chukkas som jeg allerede eide ett par. Det var noen få hensiktsmessige livsstilsvalg også - jeg kjøpte et korktavle, som er en glidelås-skateboard med glidelås-stil med kork i stedet for griptape til sans sko, og en full på vevet hamp-getup av lastebukse og en langermet skjorte, cabriolet bukser. Jeg pakket i terninger og fylte miniscule Nalgene-flasker med nødvendigheter (ett lite hetteglass med Old Spice cologne jeg har holdt til i dag, og finner ofte ikke bruk for det)

Å spesifisere ting på nettet har alltid vært en av mine favoritt pass-ganger. Jeg begynte med bilkonfiguratorer som en slags inngangsport, og da jeg ble for alvorlig med Paintball, ville jeg spesifisere og photoshop tilpassede ‘markører’. Noen av de tidlige designskissene mine er tolkninger av tilpassede fresede og anodiserte blokker. Å bygge drømmesykkelbyggesett var konstant, og da det var på tide å oppgradere broren min og jeg PC, nådde jeg rett forbi Dell og spesifiserte en tilpasset bygging. Det må være en selvfølge at jeg fant et formål i denne pakkelisten, og jeg var spent på mulighetene min Amazon-handlekurv antydet meg. Men det hele kom sammen noen uker før turen, da jeg forsto at jeg var på Amazon.com og ikke Amazon.ca, og dette var før de til og med fjernt var på nivå. Alle disse søte, betydningsfulle verktøyene for å muliggjøre mitt eventyr var nå utenfor rekkevidde, og jeg bestemte meg for å forlate Hennessey Hammock i Canada, for det var ikke noe eventyr å ha hatt uten en CRKT multitool / spork nøkkelring. Jeg ble tvunget til å gå ut i villmarken med nesten ingenting (spoiler: Jeg overpakket)

Jeg vil skåne deg minutia av opplevelsen jeg hadde de ni månedene på bunnen av planeten, men påpeke tre viktige utfall.

  1. Jeg møtte partneren min, en omsorgsfull og hilaaaaarious kvinne som er det eneste lyset jeg trenger å pakke med meg når vi flytter til østkysten. Med henne har jeg sett og gjort mer enn jeg hadde eller noen gang hadde trodd. For å være nærmere henne forfulgte jeg et utvekslingssemester i Basel og hadde grunnarbeidet på tysk, nok til å faktisk lykkes og få noe ut av muligheten mens jeg bestilte akkurat det jeg vil i et bakeri, vanligvis. Seks år senere har hun holdt bedre enn noe annet utstyr jeg fikk i Australia.
  2. Jeg bestemte meg mot all forhåndsinnfatning at jeg seriøst på designskolen og fant tid til å produsere et grunnlag av skissebokarbeid som jeg tok med hjem og digitaliserte. Disse overtankeprosjektene og konseptene kombineres til en designportefølje som fikk meg til parskoler. Her ga noe jeg opprettet privilegiet å kunne velge skolen jeg ønsket å gå på.
  3. Jeg lærte hva meningsfylt arbeid betydde. Ah, callcenter i Brisbane, fremdeles blant favorittjobbene mine. Det var et privilegium å snakke med tilhengere av noen av de mest effektive veldedighetene i Australias, mange bemerket aksenten min, oppdaterte dem med de siste nyhetene og ba om deres hjelp igjen. Å overlate til å misunne var selskapskulturen, sen start, frihet til å tegne hele dagen, ta inn litteraturens storheter og britiske tabloider som verst. Jeg elsket hver dag på den jobben. Den iboende belønningen og målbare innvirkningen på andres liv var for varmt til å håndtere, og satte en høy bar.

Så tro, jeg er glad det mest effektive valget i livet mitt ble gjort basert på et forslag fra en fremmed profilering av meg. Jeg feirer denne avgjørelsen fylt med usikkerhet, hvordan den førte meg inn på en bane full av hva om skulle og være. I dag jobber jeg på et felt jeg synes er fascinerende blant dyktige mennesker. Jeg har levd et liv med en partner jeg møtte ved en tilfeldighet på en tur jeg aldri hadde tenkt å ta. Opplevelsene som tilfeldig valg førte til, har gitt meg en ublokkelig tørst etter mer. Mer enn jeg selv kan forestille meg.

Nå oppsøker jeg disse mulighetene for å slå den opp og sjekke antagelser om hvor livet mitt skal gå. For noen måneder siden, kort tid etter at han ble uteksaminert fra designskole og startet arbeidet i et forskningslaboratorium, sendte en instruktør ut en eksplosjon til de nyere klassene. På det klikket jeg * klikk *. Hva kan være hvis jeg søkte stipendiatet denne fremmede ønsket at flere designere skulle gå ruten for? Hvem kunne vite det? Da jeg fikk en invitasjon til å delta i det fellesskapet, hadde jeg to dager til å forplikte meg til å flytte livet mitt over Canada, fra kyst til kyst. Borte borte fra fjellene jeg elsker og den utstyrssentriske industrien jeg har prøvd å bryte meg inn i. Vekk fra nettverket jeg har jobbet med å nettverk med, bortkastede navnelapper. To dager til å forlate alt det som hadde blitt behagelig.

Så tydeligvis, med partnerne velsignelse, bestemte jeg meg for å ta den sjansen. Jeg liker å tro at avgjørelsen ble tatt for meg.

Og hva med de tapte sjelene jeg har opplevd siden den turen, eller de som har planlagt livet? Hva forteller jeg dem?

“Du skulle dra til Australia på arbeidsferie!”

Takk for at du leste! Hvis du noen gang bare lar gode ting skje, gi meg beskjed på Twitter. Følg meg for å høre mer om mitt neste "gå-med-flyt-sprang" - flytte over Canada for å prøve noe nytt.