TAMER LIDO, LESING

2. desember 2017

Oppstandelse mot oddsen taler til oss alle. Gjenopplivingen av det som har ligget sovende, eller dødt, er en seier over tapene som punkterer livet til den endelige, uunngåelige fullstendige stoppen skyves på papiret.

Men oppstandelse er ofte en bittersøt skjær å svelge. Kingsmeadow-badene var så nesten tapt. Bygningene lå tilnærmet forsaket i årevis, mens kampanjer kjempet hardt for å gjenopprette og bevare noe så høyt elsket. Historien om Kingsmeadows skjebne fulgte de kjente plottlinjene med underinvestering og mangel på interesse, av en lokal myndighet som manglet visjonen om å realisere potensialet til en eiendel som dette.

Oppstandelse er oppnådd gjennom private investeringer. Men det har kanskje kommet til en viss pris for samfunnet som verdsatte Kingsmeadow-badene.

Siden er blitt ombygd av teamet bak den vellykkede svenske Lido Bristol. Familiens likhet er umiskjenneligstemplet til stedet. Fra skreddersydde fliser som linjer tanken, til fargevalget inne i bygningene og den moderne, glassveggede restauranten som flenser bassenget. Thames Lido, som den ble døpt etter fødselen, er en skjønnhet. Det er det ingen som benekter. Stikket i halen for de som kan ha håpet på restaurering og bevaring, snarere enn ombygging, er driftsmodellen. Thames Lido er overveiende et spa-og restaurant-medlemskapsmodell. Som sådan er det begrensede offentlige økter, og en tilfeldig svømmetur vil sette et ikke-medlem tilbake et sted i området £ 20. Dette lido, som et resultat, teeters på randen av å være offentlig tilgjengelig. Teknisk sett er det det; kan du slå opp ved døren og vifte med pengene dine og få lov til å komme inn. Men det er det faktisk ikke; med mindre du har en god grad av disponibel inntekt eller er villig til å spare opp for privilegiet. Og det er et privilegium. Som en godbit representerer det god valuta for pengene, spesielt hvis du kan snare et av tilbudene som fra tid til annen kombinerer et måltid og / eller spa-behandling med en svømmetur.

Da Janet og jeg besøkte det er akkurat det vi gjorde, utnyttet vi bassenget bare 5 minutters gange fra Reading stasjon og foretok en tidlig lido-togtur. Vi svømte og deretter frokost. Vi hadde lykke til å slå samtale med manageren, Mark. Han har vært i selskapet på Lido Bristol, og hans entusiasme for disse bassengene stråler ut av ham. Han var avvæpnende åpenhjertig over måten virksomheten driver på. Et kommersielt firma trenger å tjene penger. Denne driftsmodellen er prøvd og testet. Han gliser ikke over sannheten om at det er restauranten som gir inntektene for å holde bassenget flytende. Det er også veldig tydelig at uten den anslåtte inntekten ville kapitalinvesteringene for å se Kingsmeadow-badet gjenfødt som Thames Lido rett og slett ikke hadde vært mulig.

Vi tror på utendørsbassenger som levellers av mennesker. Steder der de tingene som altfor ofte deler oss når vi er tørre og kledd, blir kastet til side. Muligheter for svømmere til å føle seg mer hjemme i seg selv, og med hverandre. Som et resultat føler vi oss litt ukomfortable med den kommersielle driftsmodellen som opprettholder disse to bassengene. Men vi kan ikke gjøre annet enn å erkjenne at uten denne tilnærmingen til å kjøre dem, ville disse veldig fine bassengene ha gått helt tapt og etter all sannsynlighet blitt fylt ut og dekket med amorfe blokker med leiligheter solgt til astronomiske priser.

For å redde disse bassengene, doffer vi luene til Mark og resten av teamet som er involvert. Vi hilser dem også for å gjøre begge lidosene om til ting av skjønnhet og ambisjon. Vi anbefaler uforbeholden at du besøker. Lagre øre, og vær så lenge du kan. Få pengene dine verdt og nyt hvert øyeblikk, for det er mye å glede seg over. Sitt i boblebadet en stund, og se deg rundt oppstandelse i aksjon. Omfavne endringen.

Løfte på https://unbound.com/books/lidoguide for en kopi av den første noensinne brukerhåndboken til offentlig tilgjengelige utendørsbassenger over hele Storbritannia. En praktisk, vakker og inspirerende bok som forteller deg alt du trenger å vite for å planlegge dine egne lido bilturer.