I 2015 svarte jeg på en annonse for en stilling i Panjin, Kina. Som engelsklærer og skribent hoppet jeg på muligheten. Stillingen var ved Panjin Senior High School, i en mindre by med en million mennesker, i Liaoning-provinsen i Kina. Etter en dag eller to på ventetiden ble jeg kontaktet av arbeidsgiveren og ballen begynte å rulle. Etter å ha fått prosessen med å få mitt kinesiske visum, befant jeg meg snart i et fly og på vei til Kina. Denne spesielle skolen var imponerende, da den romte 45 000 elever, som alle hadde samme uniformsdrakt. Da jeg kom til skolen, befant jeg meg ærefrykt over skolen og i et betydelig kulturskokk. Da lærerassistentene og personalet tok meg med på en guidet tur gjennom skolen, løp tankene mine av spenning og forventning om hva som lå foran.

Leiligheten de ga var rett over gaten fra campus og var vakker. Det var penthouse-suiten, med utsikt over den store elven som raste gjennom sentrum av byen. Elven var den berømte Liao-elven, eller ofte kjent som "Mother River" og er over 1200 kilometer lang. Direktøren for skolen var snill nok til å la meg et par dager slå meg til ro og at kroppen min skulle frastøte den fryktede jet-lagen. Jeg hvilte meg og lot dette synke inn. Den første natten kjente jeg at jeg slet med å sovne, da sengen var mye vanskeligere enn jeg var vant til. Kineserne tror at en hard seng er bra for helsen din, og det føltes som om jeg sov på en betongplate. Dette er noe du kanskje blir møtt med, og jeg anbefaler på det sterkeste at alle som er interessert i å lære i Kina å forhøre seg om sengen. Hvis du har problemer med tilbake, vil dette helt sikkert være en form for tortur for deg.

Etter noen timer med å kaste og snu, klarte jeg å sovne. Jeg våknet til lyden av en eksplosjon, rett utenfor vinduet mitt i 17. etasje. Jet-lagged og forvirret, jeg hoppet til gulvet og lekte etter deksel, da jeg trodde at jeg var under angrep. Lyden var skremmende og nådeløs, noe som fikk vinduene til å riste ved hver eksplosjon. Kraftig i frykt, så jeg på klokken min og klokka 06:35 om morgenen! Når jeg trakk meg opp av gulvet, løp jeg til stuen og kikket ut av vinduet. Til min overraskelse var det en mann foran bygningen med fyrverkeri og raketter !! Som jeg observerte, ble jeg klar over at dette "angrepet" var kunngjøringen om et bryllup som skulle begynne senere samme dag. Dette var starten på læringskurven og integreringen min i det kinesiske samfunnet og kulturen. Fascinert bestemte jeg meg for å gå en lang tur til sentrum av byen, ivrig etter å utforske mine nye omgivelser og byen.

Nervøs og trollbundet tok jeg spranget og våget meg ut i en by som ikke ser mange utlendinger i det hele tatt. Da jeg gikk målløst nedover gaten, kunne jeg føle øynene til folket på meg, alle nysgjerrige på hva en utlending gjorde i denne avsidesliggende nordøstlige kinesiske byen. Jeg syntes det var vanskelig å takle stresset og blendingene mens jeg gikk, men jeg nektet å føle frykt eller angst for det. Mens jeg gikk og tok inn landskapet, bygningene og den tilsynelatende endeløse tilførselen av friluftsmarkeder, bestemte jeg meg for at hver gang noen skulle stirre på meg i vantro, ville jeg smile, vinke hånden min og si hei. Jeg begynte å bli kjent med uttrykket “ni hao ma,” da jeg fortsatte reisen til sentrum av byen. Så snart jeg begynte å smile og vinke til menneskene, begynte de å smile og bølge tilbake til meg, og angsten og redselen jeg følte innledningsvis ble erstattet med hyggelig gjengjeldelse. Folket i byen Panjin begynte å åpne seg for meg, og jeg syntes de var et vennlig folk, interessert i vestlig kultur og en utlending som var åpen for deres kultur og tro.

Uansett hvor du måtte finne deg selv i Kina, kan du alltid finne fantastisk mat. Variasjonen er uendelig !! Sultne, jeg stoppet for å spise på en liten restaurant, og da jeg gikk gjennom dørene, var det et øyeblikk av stillhet i restauranten, da alle stoppet det de gjorde for å ta en lang titt på utlendingen som nettopp kom inn. Jeg ble møtt nølende av en kvinne som prøvde å bestemme hvordan hun skulle kommunisere med meg. Jeg brukte hånd- og kroppsspråk, og snart klarte hun å forstå at jeg ville spise alene. Restauranter i Kina har store menyer som vises på veggene med store bilder av hver tallerken. Stående der, var jeg som et barn i en godteributikk. Jeg bestilte måltidet mitt og i løpet av minutter begynte maten å ankomme. Maten var fersk og den beste kinesiske maten jeg noensinne hadde smakt. Jeg slukte maten og smilte, servitøren så ut til å kommentere hvor flink jeg var til å bruke spisepinner. Restaurantpersonalet kom alle med telefonene sine, og snart tok de bilder sammen med meg, idrettsfylte fredsskiltet.

Jeg var ferdig med måltidet og bestemte meg for å gå tilbake til leiligheten, da jeg ville trenge å pakke ut og forberede meg til min første dag med undervisning. Da jeg kom tilbake til leiligheten, følte jeg meg utmattet av varmen. Pakket ut, samlet jeg undervisningsmaterialet mitt, hvilte meg og forberedte meg på min første kursdag. To dager senere ankom jeg skolen en time før klassetiden, og da ble jeg klar over en ting. De hadde ikke en læreplan eller noe undervisningsmateriell overhodet. Når jeg kom til dette, forberedte jeg lærebøkene mine og takket meg for at jeg tok beslutningen om å hive dem helt fra Canada. Da jeg godtok denne stillingen i Canada, ble jeg informert om at materialene og læreplanen ville bli gitt, og at alt jeg måtte gjøre var å undervise. På dette ansvaret bestemte jeg meg for at min første dag med undervisning skulle introdusere meg og spille noen ESL-spill, slik at studentene og jeg kunne bli kjent med hverandre. Da jeg var ferdig med den første undervisningsdagen min, forsto jeg at programmet hadde lidd, og at læreren som jeg byttet ut, var uforsvarlig og byttet om situasjonen. Jeg hadde lært at denne personen trodde at undervisning i engelsk besto av å spille film og synge sanger. Han var mer en underholder enn en pedagog, og studentene gikk ikke som lovet.

Jeg har lært de siste årene at hvis du vurderer å undervise i Kina, er det viktig at du sørger for at visse aspekter av kontrakten din og jobben i seg selv er krystallklare. Jeg har gitt en liste over noen "må stille" spørsmål som du bør stille til enhver potensiell arbeidsgiver i Kina, før du "forsegler avtalen." Det er byråer der ute som søker lærere i Canada og Amerika, men de har lite eller ingen kontakt med skolen eller administrasjonen av skolene du jobber for. Jeg vil videre anbefale at noen (hvis ikke alle) av disse elementene nedenfor blir garantert i kontrakten før du skriver under på bunnlinjen.

KONTRAKTKRITERIA

  • Flyreiser. Forsikre deg om at flyreisene dine er dekket, og at du i tilfelle av en familie nød hjem, kan du bruke disse billettene midt i kontrakten. Noen byråer aksepterer kanskje ikke denne forespørselen, men det er alltid bedre å være trygg enn beklager.
  • Læreplan og materiell. Det er viktig at dette blir tydeliggjort. Det har vært min erfaring at det er et stort kommunikasjonsgap mellom etatene og skolene. I mitt tilfelle fant jeg meg selv ansvarlig for ikke bare undervisning, men å designe og implementere pensum og materiale. Dette er plikten til direktøren for programmet, og de blir betalt mye mer enn læreren. Hvis du ikke er forsiktig, vil de få deg til å gjøre arbeidet, mens de høster fordelene. Jeg var i stand til å reforhandle vilkårene i kontrakten min på grunn av den uventede arbeidsmengden, men jeg var heldig.
  • Housing. Det er viktig at du får bostøtten utover lønnen din, da noen skoler eller byråer vil prøve å innlemme dette i lønnen din.
  • Lagt til arbeidsmengde, veiledning eller tjenester. Det er viktig å merke seg at i mange tilfeller blir du bedt om å utføre oppgaver som er utenfor kontrakten din. Hvis du sier ja til disse ekstra oppgavene uten å be om omfortelling, vil det forventes at du alltid vil gjøre dette. Ikke bli fanget i fellen.
  • Lærereassistenter og læremidler. Det er viktig at du ikke får hjelp ikke bare i klasserommet, men i ditt daglige liv i Kina. Sjansen er stor for at du ikke snakker mandarin, så for dine daglige oppgaver som bank, transport og slikt, vil du trenge hjelp. Forsikre deg om at du har den støtten.
  • Innkvarteringen. Jeg vil på det sterkeste anbefale at du ber om bilder av leiligheten, og at du avklarer hvilken type seng og sengetøy de gir. Det er fryktelig å sove på en seng som føles som en steinplate, og etter seks måneder av den vil søvnkvaliteten din bli påvirket. Spør også om varmesystemet i leiligheten. Regjeringen kontrollerer vannvarmesystemet og er slått på om vinteren og slått av om våren. Om våren var det fortsatt minus ti grader ute og leiligheten min var iskald. Faktisk var det dager jeg kunne se pusten i stuen !! Jeg ba om en bærbar varmer, og etter flere klager mottok jeg endelig en.
  • Banking. Hvis du ønsker å sende penger hjem fra Kina, tillater Kinas regjering bare penger å bli sendt ut av landet fire ganger i året. Det er en kostbar og kjedelig prosess og igjen, sørg for at du har hjelp på dette området. Noen banker i Kina vil ikke ta imot en utlending, og andre vil insistere på at du fyller ut mange skjemaer, alt på kinesisk. Bankene i Kina må sende all aktivitet til regjeringen, og kontoen din vil være en "åpen bok", noe som betyr at hvem som helst kan se kontoinformasjonen din når som helst. Hvis dette ikke passer godt med deg, vil jeg anbefale deg å kjøpe en liten safe (de er billige i Kina) og oppbevare den på rommet ditt.
  • Læringsplan og høytider. Julen er ikke en tid på året som anses for å være en ferie i Kina. Hvis du skal undervise i et år, er sjansen stor for at du skal tilbringe julen i Kina, på jobb. Hvis du trenger fri i løpet av denne sesongen, må du sørge for å diskutere den på forhånd og få den skriftlig.
  • Betale. Jeg tjente 18.500 RMB per måned og et boligtilskudd på 1500 RMB per måned. Dette ble alltid betalt kontant, og la meg fortelle deg at det virkelig begynner å stables opp! Jeg brukte bankene, men nær slutten av kontrakten min kjøpte jeg en safe. 100 RMB tilsvarer omtrent $ 20 kanadiske.
  • Mat. Skolen som jeg jobbet for tilbød tre gratis måltider om dagen, og jeg utnyttet dette fullt ut. Administrasjonen er de fleste skolene ønsker å sørge for at lærerne er glade og sunne, så maten er trygg, velsmakende og frisk.
  • Arbeidsvisum. Forsikre deg om at skolen du jobber for betaler for ditt arbeidsvisum, og at de tar deg til å være registrert hos det lokale politiet innen den første uken etter ankomst. Arbeidsvisumet må leveres på forhånd, og byrået som ansetter deg vil sørge for at dette blir ivaretatt. Arbeid ikke uten arbeidsvisum. Du kan havne i fengsel.

Husk at undervisning i Kina var en av de mest givende opplevelsene i livet mitt. Jeg vil anbefale dette til alle som elsker undervisning, men du må vite at Kina ikke er for hjerteets svake. Kulturen er forskjellig fra alt i vest, og du vil møte barrierer og motganger underveis. Forurensningen i noen byer er uutholdelig (PM-nivåene er høyere enn 4,5, med høye nivåer av krom i luften), og før du aksepterer noen posisjon, undersøk byen og spesifikt luftkvaliteten. Det er også mange virus og sykdommer som flyter rundt i Kina som den vestlige kroppen aldri har sett før. Forsikre deg om at du spiser godt og får god hvile de første månedene, eller det kan føre til sykehustid. Videre må du aldri spise gatemat. Så fristende som den grillen kan være, du vet aldri hvor fettet kom fra eller hva slags kjøtt du faktisk spiser. Hvis du gjør det, gjør du det på egen risiko. I de første seks månedene mine i Kina besøkte jeg sykehuset to ganger, med en slags influensa som var fryktelig. Da kroppen min ble vant til miljøet, ble helsen min bedre. Jeg vil anbefale masse frukt og grønnsaker.

Til slutt vil du bli invitert til å spise og drikke sammen med kolleger og venner. Kineserne koser seg med store måltider, etterfulgt av drikke. Noen ganger kan drikkingen bli overdreven, og du kan havne i en taxi med noen mennesker du nettopp har møtt. Vær forsiktig. Det er ikke en fornærmelse å si nei, og de vil respektere deg hvis du står foran deg og forklarer at du må lære neste dag. Jeg havnet en gang på en drosje med noen amerikanske lærere og hang med dem i leiligheten deres. Neste ting jeg visste, produserte de en bong og pakket den med noe veldig stinkende luke. Narkotika vil lande deg i fengsel og i noen tilfeller i flere år. Hvis det skjer med deg, gjør det jeg gjorde og komme deg ut derfra raskt. Du er der for å lære, og jeg har sett altfor mange lærere i Kina, dukke opp hver dag med hangover eller kalle inn syke fordi de hadde vært oppe og drukket hele natten sammen med fremmede. Ikke vær den typen lærer.

Alt i alt ønsker jeg deg lykke til i arbeidet ditt, og hvis du skulle ha spørsmål, er jeg alltid tilgjengelig for å hjelpe. Ta gjerne kontakt med meg på jeff@jeffmahoneybooks.com, og jeg ønsker deg en trygg og hyggelig reise! Alle som trenger å snakke med noen byråer, ta kontakt med meg, så hjelper jeg deg gjerne. Lykke til!