Stoppested i Abu Dhabi

Mens vi planla turen til India i fjor, bestemte vi oss for å velge fly som ville gi rom for et to-dagers stoppested i en annen by. Vi valgte Abu Dhabi da flytidene fungerte bra og vi hadde det bra med å tilbringe bare to dager der. Flyet vårt fra SFO skulle ankomme 13:00 på en søndag, og flyet vårt til India ville avgang kl. 22:30 neste dag.

For å besøke UAE, trenger du enten turist- eller transittvisum og visumsponsor. Hvis du ikke besøker familie / venner, kan ditt hotell eller flyselskap være din sponsor. Hvis oppholdet er mindre enn 4 dager og du har en bekreftet billett til en tredje destinasjon etter UAE (f.eks. USA -> UAE -> India er gyldig som etter UAE du reiser til India som er forskjellig fra USA), kvalifisere for et transitvisum; noe som er bra da transittvisumet koster 58 dollar per person (mot $ 96 for et turistvisum). Vi brukte visa-tjenester levert av Etihad airways.

Visumsøknaden kan sendes inn på nettet og det er ingen avtale osv. Men de tidligste om at en visumsøknad kan sendes inn er to uker før ankomstdagen. Prosessen var stort sett sømløs, bortsett fra mindre problemer som at systemet bare aksepterte filer mindre enn 1 MB i JPEG-format for alle dokumentopplastinger. Også som en del av søknaden må du oppgi bestillingsnummeret for din reservasjon. De tre første sifrene for bestillingsnumrene til Etihad flyselskaper er 607. I søknaden er 607 hardkodet. Siden billetten vår var fra et flyselskap med kodeutveksling, startet ikke referansenummeret vårt med 607. Etter litt online-undersøkelse bestemte vi oss for å fylle ut de resterende 10 sifrene, og den fungerte. To dager etter at vi sendte inn søknaden, ble visumet vårt godkjent og noen fra ambassaden sendte oss en kopi av visumet på e-post. Morsomt faktum: En måned etter turen begynte de å gjøre visum ved ankomst for indiske passinnehavere med amerikansk visum eller grønt kort.

Flyet vårt landet tidlig på søndagen, og vi tok en taxi til hotellet vårt i nærheten av The Corniche. Drosjesystemet i Abu dhabi er fantastisk. De kan lett hylles i veikanten, og på travle veier er det flere drosjeholdeplasser, som i utgangspunktet er steder for dem å trekke over og hente deg. Alle drosjer har et billettpriser på vinduene, og du betaler bare det måleren viser. Drosjesjåførene var stort sett innvandrere fra India, Pakistan og Nepal. Så mesteparten av tiden så snart vi kom inn, begynte de å snakke på hindi (som hovedsakelig snakkes i disse landene, og de kunne fortelle at vi var fra India), og det skapte interessante samtaler om kongefamilien, livet som innvandrer osv. En fyr nevnte at sjeikene behandler byen som om du vil behandle hjemmet ditt, og det er grunnen til at alt er så godt organisert og vedlikeholdt.

Koste-klistremerke på et taxivindu; flaggfallet er basiskostnaden, og deretter er det per km-kostnad

Etter å ha hvilt litt og en sen lunsj, satte vi kursen mot Corniche-stranden. Corniche-veien er en 'velstelte strandpromenade' som inkluderer kafeer, gangveier ved siden av stranden og dedikerte sykkelstier med tandemsykkelutleie. Været var perfekt, og det var flott å ta med seg severdighetene og lydene i byen. Det er tre deler av stranden: single, familie og allmennhet. De to første seksjonene har en inngangsavgift, men den tredje seksjonen er gratis. Vi bestemte oss for å redde stranden for neste dag og brukte tid på å gå rundt. Hotellet vårt var nær den ene enden av stranden og drosjesjåføren hadde droppet oss nær den andre enden. Så på vei tilbake gikk vi en enorm strekning av veien som totalt knuste trinnmålene mine for dagen.

Før turen hadde vi vurdert å bestille en halv dag ørkensafari som inkluderer ATV-tur i sanddynene, kamelritt og solnedgangste i ørkenen. Vi bestemte oss for å hoppe over det, da det var stor sjanse for at vi i det minste var litt jetlagert. Vi var ikke så opptatt av å gå opp høye bygninger og ta utsikt over byen som hadde gjort det noen få andre steder; bestemte seg derfor for å holde reiseruten vår fleksibel med moskeen som eneste må-besøk.

Sheikh Zayed Grand Mosque

Mandag morgen tok vi en taxi til Sheikh Zayed Grand Mosque. Moskeen ble bygget av den avdøde presidenten i UAE Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan og er oppkalt etter ham. Dessverre gikk han bort før den ble fullført. Siden det er et islamsk sted for tilbedelse, er det en veldig streng kleskode for kvinner; løstsittende heldekkende antrekk anbefales. Mens du kommer inn, gir de en abaya hvis de ikke er fornøyd med det du har på deg, og det er garderober for deg å endre det. Toppen min var ikke full ermet, så jeg ventet å få en, men stort sett alle jeg så fikk en å endre til. Også kvinner bør dekke til hodet mens de er i moskeen. Du kan bruke dine egne skjerf eller bruke hetten som følger med abayaen.

Iført abaya; designen på søylene er andre steiner som er lagt i marmor

Det er gratis guidede turer i moskeen, og vi tidsbestemte vår ankomst til å ta turen 11 am (du kan finne turtidene på hjemmesiden til den store moskeen). Hvis du savner turen, kan du fremdeles vandre rundt på egen hånd; men med turen får du komme inn i bedehallen og se nærmere på verdens største teppe og de enorme krystallkronene. Turen dekker også betydningen bak utformingen av moskeen og ristningene på veggene osv. Som er interessant.

BønneromLysekrone i bønnerommet

Ikke glem å ta solbrillene dine med deg. Dette bør stemme når du er i abu dhabi; men spesielt i moskeen, da alt er helt hvitt der du går rundt søylene.

Abu dhabi har en haug med interessante formede bygninger. Men de to berømte er Capital Gate-bygningen som minner meg om en slank kjole med tog og Aldar-hovedkvarteret som ser ut som en plate eller en mynt. Aldar-bygningen ligger i nærheten av flyplassen, og hvis du tar motorveien mot retningen til den store moskeen, bør du kunne se den fra drosjen. Hovedporten er imidlertid ikke av motorveien, men er på vei fra corniche til den store moskeen. Jeg tror vi endte opp med å ta den veien bare for å unngå trafikk eller noe sånt. Men husk å være på utkikk når du er på farten.

Vi tok en taxi fra taxistasjonen utenfor moskeen til Masdar by. Masdar city er en planlagt by bygd for å være miljøvennlig og bærekraftig. Siden det ikke er et tradisjonelt turiststed, var taxisjåføren vår forvirret over hvor vi skulle slippe oss i byen og droppet oss nær Siemens-bygningen. Dette endte opp med å være nær der vi ønsket å dra; så det fungerte for oss. I Planlegg besøk-delen av nettstedet, er det et attraksjonskart du kan laste ned på forhånd og finne ut hvor nøyaktig du vil havne.

Masdar Institute PRT-stasjon

Personal Rapid-systemet (PRM) er definitivt det mest interessante i Masdar by. De delte, en-hytte elektriske autonome kjøretøyene gir deg et innblikk i hvordan fremtidig transport kan se ut. Det er som å gå til t-banestasjonen. Men i stedet for å vente på toget; velger du et av de tilgjengelige kjøretøyene, kommer inn og velger destinasjon. Vi tok PRT-kjøretøyet fra Masdar Institute-stasjonen til parkeringshuset og tilbake. Da vi gikk hadde de bare de to stasjonene i drift.

Display som viser status for kjøretøyer på stasjonen; kjøretøy i køya 3 er tilgjengelig

Mange av designvalgene under byggingen av byen ble gjort for å senke temperaturen (gitt det er i en ørken) og dermed redusere energiforbruket. Noen av disse designelementene er tradisjonelt det som har blitt praktisert i denne regionen. Gatene er trange (og derav beslutningen om å unngå biler og stole på PRT-er) og i nordøst-sørvest retning, slik at de er skjermet for solen. Boligbygningene har bølgelignende terrakotta-balkongskjermer som gir privatliv og skygge, mens luftene slipper gjennom og holder interiøret kjølig.

Boligbygg

Det er også et stort vindtårn på torget som suger luften fra det øvre nivået og leder det til basen; slik at fellesarealene har en kjøligere temperatur.

Vindtårn

Det finnes en rekke spisesteder i Masdar by; vi spiste lunsj på Osha Emirati Gourmet. Hvis du er i området, vil jeg anbefale å prøve deres chami (tykkere versjon av karnemelk) med datoer. Kombinasjonen er flott, spesielt som pusterom fra varmen.

Corniche Beach

Det var sent på ettermiddagen da vi var ferdig i Masdar city. Vi tok en taxi tilbake til Corniche for å slappe av ved stranden og fange solnedgangen. Det er parasoller til leie i de betalte delene, og ellers er det ikke mye skygge. Siden det var en mandag var parasollene fremdeles tilgjengelige; tilsynelatende er det vanskelig å få en på en helg. Det er også badehåndklær til leie hvis du bestemmer deg for å bade. Jeg brukte tid på å lese under paraplyen mens mannen min tok en svømmetur. Da var det på tide at vi kom til flyplassen for å ta flyet vårt til India. Så langt som mellomlandinger var denne ganske episk!