Slutt å fortelle folk å "lære et språk"

De burde absolutt, men la oss oppmuntre dem litt annerledes. Når alt kommer til alt, som vi språkelskere vet, betyr ordlyd.

Fordelene med å kjenne et andrespråk er mange: forbedret toleranse, redusert risiko for demens, bedre ytelse innen andre fagområder og en rekke andre sosiale og kognitive fordeler. I disse svulstige tider har en nyere artikkel til og med hyllet å lære et annet språk som "en av de mest effektive tingene du kan gjøre for å iverksette tiltak", fordi det hjelper deg å bedre forstå din egen kultur og empati med andre. Denne anbefalingen om å lære et språk har strømmet inn fra mange kilder.

Vi bør være forsiktige med å selge disse fordelene som fordelene med tospråklighet. Selv om noen av disse fordelene kan kreve et visst ferdighetsnivå eller kan ha en utløpsdato - vil en 75-åring som bare dabler seg til tysk for første gang, sannsynligvis ikke avverge kognitiv tilbakegang - det er aldri for sent å være en litt mer tolerant eller å se verden fra et nytt perspektiv. Nettopp derfor bør alle investere tid på et annet språk. Det er også nøyaktig hvorfor vi bør slutte å fortelle folk om å bare lære et annet språk.

Problemet mitt med det imperativet er todelt. For det første innebærer den formuleringen at et språk er noe som kan anskaffes og mestres som multiplikasjonstabellene eller de femti statshovedstedene. Når det gjelder språk, er det alltid mer å lære. For det andre, og enda viktigere, kan det også være et skremmende ordvalg for de som begynner på null, for hvem å ha "lært" et språk er langt unna.

Etter 15 år med å studere tre forskjellige språk i ulik grad av ferdigheter, kan jeg med autoritet si at du ikke trenger å beherske et språk for å høste dets mange fordeler. Å snakke på C2-nivå er virkelig beundringsverdig, men det er ikke nødvendig å danne et forhold til en fremmed eller se ting fra deres perspektiv. Ofte er det i øyeblikkene når jeg sliter mest med et språk jeg kan føle at økt empati eller forbedret toleranse som vi snakker så mye om i tospråklige.

Det er ikke før du prøver å spørre om noen har det vondt, men ved en tilfeldighet spør om de er iskrem (“Esta herido?” Vs. “Esta helado?” For de spansktalende blant oss), at du skjønner hvor vanskelig det ikke er å kunne uttrykke deg til tross for din beste innsats. Det er vanskelig å lære et språk til et hvilket som helst nivå, men det er verdi i forsøket.

Å lære til og med ett ord, for eksempel “Insha’Allah” på arabisk, kan åpne et vindu til en ny kultur. Dette allestedsnærværende arabiske uttrykket betyr "Gud villig" og indikerer deres tro på at Guds vilje erstatter menneskets vilje og at ingenting vil skje med mindre Gud vil at det skal være slik. Selv når du lager middagsplaner, er det vanlig å bli møtt med en "Insha'Allah" i stedet for en "Jeg vil se deg der klokka 7." At det ene uttrykket åpner øynene dine for en helt ny måte å tenke på, gjør det ikke ?

Så jeg foreslår at vi slutter å fortelle folk at de trenger å "lære et språk", fordi de fleste av dem vil avskrive det før de selv prøver. Det tilsvarer å selge fordelene ved å løpe ved å fortelle noen å løpe maraton. Begynn med en 5k først. Bare fordi du ikke løper 26,2 miles, betyr ikke det at det ikke er bra for helsen din.

Vi bør oppmuntre folk til å begynne i det små, for å være språkstudent. Strebe deg i 15–20 minutter om dagen. Studer akkurat nok til å bestille på en restaurant i løpet av din neste ferie, eller nok til å si hei og hilse på en nykommer i landet ditt. Disse små prestasjonene gir ikke bare enorm tilfredshet, men begynner også å låse opp de mange fordelene ved å snakke et annet språk og oppleve en annen kultur. Det er mer sannsynlig at de som setter seg realistiske mål å oppnå dem - og fortsette forbi dem - enn de som har tenkt å bare "lære språket."

Klar til å komme i gang, en dag av gangen? Registrer deg for en gratis prøveversjon av Transparent Language og sjekk ut de gratis språkressursene våre. Vi holder deg på sporet.

Opprinnelig publisert på språknyhetsbloggen.