Slutt å si at du er kanadisk: Hvordan takle det å være fra det mest hatede landet i verden

Og møte mennesker som reiser

Da jeg var 19 år dro jeg til Lyon, Frankrike for å studere i utlandet i semesteret. Det var 2008. President Bush var nasjonens leder, og økonomien vår var på randen av kollaps.

På den tiden var ikke politikk et stort fokus for meg. Jeg ble født demokrat, men jeg brydde meg mer om å få gode karakterer, min evne til å drikke lovlig og å finne en fransk kjæreste enn tilstanden.

Frankrike 2008

En kveld i Frankrike, var jeg på en leilighetsfest med en haug internasjonale studenter og fant meg i samtale med en fyr fra Sverige. Jeg husker ikke detaljene, men jeg husker at han fortrengte USA på en måte jeg var helt uforberedt på: “Du prøver å kontrollere resten av verden, men du har aldri opplevd en krig i ditt eget land ," han sa. Som noen som har en tendens til å ta ting personlig når hun ikke skulle det, husker jeg at jeg skammet meg over ikke bare landet mitt, men for min manglende evne til å "slå tilbake" for meg selv og mitt hjem.

På et eller annet tidspunkt under foredraget vårt, kan svensken ha lagt merke til at jeg ble fornærmet og tilbudt: "Det er greit, Israel er faktisk det største problemet."

Den var bra. Ettersom jeg var en jøde som nettopp hadde dratt på en 2-ukers tur til Israel tidligere det året, var det definitivt ikke riktig å si. Jeg mistet det litt da og løp i utgangspunktet ut av leiligheten. Det var en av de mest ubehagelige samtalene jeg noensinne har hatt.

Tilbake i Europa 9 år senere, er jeg mye mer forberedt på disse scenariene. Og ettersom europeere elsker å snakke om politikk (og det er en av tingene som gjør dem flotte), forventer jeg at de er det. Og nå har jeg min egen forbanna mening om landet mitt. Det er veldig tydelig, og dette er det:

Amerika suger.

Men det er også fantastisk.

Men det suger virkelig.

Men som om det er kult.

Se! Det er det jeg tror. Nå kan vi snakke detaljer.

Ting vi suger til:

Valgprosesser

Inntektsforskjell

Helsesystem

Å være sjef

Guns

Bruker det metriske systemet

Ting vi er gode på:

Teknologi / Innovasjon / start-ups

Film

Musikk

Nasjonalparker

NYC

Brennende mann

…for å nevne noen.

Så hvordan har det å være amerikaner i Europa vært denne gangen? Når presidenten vår på en eller annen måte er enda verre enn han var for 9 år siden?

Vel, det er dritt, men også merkelig gledelig.

Drit fordi presidenten vår har gjort det klart at han ikke bryr seg om resten av verden. Og noen mennesker liker ikke USA på grunn av den eller andre grunner som nevnt ovenfor. Så hvis en person ikke kritiserer USA når han møter deg, ser du dem ofte bite tungene når du nevner at det er ditt hjem.

En måte å håndtere denne virkeligheten på er å ganske enkelt fortelle alle at du er kanadisk (noen reisende gjør dette i land som Vietnam). Dette selger meg hardt. Gjør verden en tjeneste ved å være et ansikt for dette landet. Du og jeg er like mye av en diplomat som en faktisk diplomat. Det er mulig du er den første amerikaneren denne personen noen gang virkelig har blitt kjent med i det virkelige liv. Representere.

Dessverre ikke min president

Et annet alternativ jeg har i å håndtere Americanness er å si at jeg ikke virkelig kjenner menneskene som stemte på Trump. Og at New York er annerledes (de fleste har et herlig inntrykk av NYC). Men jeg har alltid vært en lagidrettsjente, og selv når laget suger, støtter jeg fortsatt laget. Å skille meg helt fra situasjonen er også en politimann. Hva tenker jeg egentlig om hvorfor Trump ble valgt? Hvor adskilt som jeg føler fra de menneskene som faktisk stemmer, hvorfor gjorde de det? USA er et stort og komplisert dyr, og jeg beklager Mr. Netherlands, du kan ikke bare sammenligne problemene våre med dine fra bakken på 17 millioner vakre høye mennesker. (Beklager denne grove overvurderingen. ❤ Nederlandere).

Avslutningsvis er den beste måten å takle det å være amerikansk å eie det. Da jeg ankom Serbia nylig, møtte jeg en fyr som sa da han møtte meg "Jeg liker ikke landet ditt, du bombet oss da jeg var liten ..."

Nitten år gamle Sarah kan ha blitt forferdet av dette møtet. Men nå, når denne typen ting skjer, er jeg begeistret for å høre en førstehåndsberetning om en historisk begivenhet, ufiltrert av media.

Jeg visste ikke så mye om kompleksiteten i hvorfor vi bombet Serbia den gangen, og selvfølgelig skulle jeg heller ikke ta denne personens opplevelse for den absolutte sannheten. Uansett hva jeg, etter å ha snakket med denne personen, forstår verden litt bedre. Erfaringer som disse har lært meg hvor mye grått som finnes i denne verden.

Og jeg sier at det å være fra utenlandske stater også er gledelig fordi, selv om teamet vårt suger på mange måter, de fleste bryr seg om teamet vårt mer enn de bryr seg om noe annet enn deres eget. Jeg føler meg heldig som folk gir dritt om landet mitt. Og at de på ingen egen fortjeneste ønsker å høre hva jeg har å si, samt fortelle meg deres mening.

La meg til slutt si at hvis du ikke har måttet stille opp med å bli hatet, gjør du noe galt. Hvis du reiser og bare snakker med kameraten din som også er fra det stedet du er fra hele tiden, enn du ikke lærer noe. Så hvordan møte mennesker?

  1. Bo på et herberge (noen har private rom hvis du ikke liker sovesaler) eller sovesurf.

2. Gå til en sovesurfing-begivenhet. De fleste store byer har mer enn ett ukentlig møte på en bar eller park som er for lokalbefolkningen som møter utlendinger (inkludert i NY. Du trenger ikke engang å reise!). Det er også en "hangout" -funksjon på selve appen.

Tyskland, USA, Serbia, Hong Kong. Vi møttes alle for en drink via sovesurf-appen.

3. Gjør et reiseprogram. Jeg gjorde et spansk- og surfekurs i 2 uker ved stranden i San Sebastian, Spania, hvor jeg traff mange mennesker. Skolen, som heter Tandem, stilte meg til og med opp til å bo i en leilighet med spanjoler.

Venner fra spanskkurs, fra London, Italia og Tyskland

4. Ving den. Ikke vær sjenert. Noen ganger er det vanskelig å møte lokalbefolkningen, men det er vanligvis lett å møte andre utlendinger som også er på reise. Bare slå en samtale med noen i en bar eller på vandreturen.

Jeg har personlig møtt fantastiske mennesker på alle måter ovenfor. Også siste ting. Til tross for hva jeg sa før, knuller ideen om et team, fordi teamlederne er en gjeng med drittsekker som ikke fortjener din støtte. Og uansett er vi alle på det samme forbanna laget. Det kalles menneskehet.

Eieren og personalet på vandrerhjemmet mitt i Ella, Sri Lanka dagen jeg dro

Legg gjerne en kommentar til min (ikke-forklarte i det hele tatt) Amerika er god-eller suger listen!

Jubel