Slutt å si at jeg ikke har en "ekte jobb"

Det sier mer om deg enn det om meg

"Så hva gjør du?"

Jeg kom til denne baren for å drikke, ikke et avhør. Kanskje det er litt tøft. Jeg har vel glemt hvor mye amerikanere liker å snakke om jobb.

"Vel, jeg lærer engelsk online," svarer jeg og nipper til gin og tonic. Dette bittesmå cocktailstrået er ikke opp til den store oppgaven å få meg gjennom denne samtalen. Den er på vei inn i altfor kjent territorium.

“Du jobber hjemmefra og bor i Mexico. Det er ganske kult."

Ja, jeg liker å tro det. Faen. Her kommer det.

"Hva med når du er ferdig med alt det? Hva skal du gjøre for en skikkelig jobb? ”

Jeg prøver å minne meg selv på denne dummyen med håndverksølen betyr sannsynligvis ingen skade. Vi lever i et samfunn der normal small talk spør folk hvorfor de ikke er engasjert ennå, eller når de planlegger å starte familie.

Det inngripende spørsmålet er en ting, men selvtilliten du spurte det er det som virkelig setter meg i mot.

Siden jeg dro til Spania første gang i 2014, har denne ideen om en "ekte jobb" blitt brakt opp i samtaler mer enn jeg muligens kunne huske. Hvis jeg kunne huske og hadde et nikkel for hver gang det ble sagt, kanskje folk ville sluttet å spørre siden jeg hadde samlet nok rikdom til at alle kunne anta at jeg ikke måtte jobbe.

Dessverre er det ikke bare folk i barer som vurderer gyldigheten av min nåværende jobb. Gjennom årene har mennesker jeg er glad i - mennesker som påstår at de støtter (og til og med beundrer) slik jeg har bestemt meg for å leve livet mitt - kommet med lignende kommentarer.

Er det fordi jeg bor i utlandet?

Er det fordi jeg ikke bruker graden?

Er det fordi jeg jobber hjemmefra?

Er det fordi jeg lager mitt eget skjema?

Fordi nyheter jævla blinker: Jobben min betaler regningene mine. Jeg har ingen problemer med å leie eller kjøpe dagligvarer eller innleie helseforsikring.

Jeg kan ikke være i stand til å si disse tingene hvis jeg hadde fått en tradisjonell jobb innen journalistikk eller offentlig administrasjon.

Visstnok tillater den fleksible planen min å reise, men når jeg underviser, våkner jeg klokka 16.30 Jobber krever disiplin, og min er ikke annerledes.

Oh okay, kanskje jeg ikke tjener så mye penger som deg. Er det det? Vel, jeg bestemte meg for å bo i et land hvor jeg ikke trengte å gjøre opp kredittkortgjeld bare for å få endene til å møtes. Jeg tror det er ansvarlig.

Vent, jeg har det. Jeg vet hvorfor du ikke tror dette er en "virkelig jobb."

Det er fordi jeg er lykkelig.

Ikke bare gjør jobben min meg til å forfølge drømmene mine om å bo i utlandet og reise, den oppfyller også. Jeg elsker å lære. Det var ikke en del av den opprinnelige planen, men jeg elsker den mer enn jeg noen gang trodde jeg skulle gjøre.

Jeg er kanskje ikke rik. Jeg jobber kanskje ikke 9–5. Jeg kan ikke dra på julebord på kontoret eller i selskapets retreat. Det kan hende at jeg ikke holder presentasjoner eller får kampanjer. Jeg har kanskje ikke en 401 (k) eller bruker happy hour på å titte om kollegene mine.

Men jeg har funnet noe jeg brenner for. Noe jeg kan se meg selv gjøre resten av livet.

Hvis det ikke er en "ekte jobb", vet jeg ikke hva det er.

Og det vil jeg ikke.

Foto av Fischer Twins på Unsplash

Hei, jeg er Alex! Etter å ha bodd i Madrid, Spania, i to år, flyttet jeg nylig til Mexico. Taco og solskinn, baby! Når jeg ikke skriver, leser, løper eller drikker jeg rødvin. For mer av skrivingen min, sjekk ut bloggen min: Backpacking Brunette.