Solnedgang i Branksome Chine, Dorset, med utsikt vest

Ssshh! Ikke fortell noen: den beste tiden å besøke Dorset er om vinteren

Å stå tidlig opp for å se på solen stige over et frossent landskap, tåke henge lavt i den stille luften og et ødelagt, tusen år gammelt slott i det fjerne. Det er hva minner er laget av.

Tenk på Dorset og de første tankene dine kan være om sommeren. Men det er like mange opplevelser å forfølge over kysten og landsbygda i dette fylket i sør-vest for Storbritannia i vinterhalvåret. Faktisk vil mange hevde at det bare er i vinterhalvåret du virkelig opplever det bankende hjertet i fylket.

Så ta på deg varme klær og snør på deg gangskoene. Her er 5 strålende grunner til at du bør besøke Dorset i vinter.

  1. Himmel skygger uendelig i havet

På en fin vinterdag er et av favorittstedene våre Branksome Chine, her for å vandre langs bredden ved vannkanten, den fine sanden skimrende i det myke lyset.

Når du går på stranden, spesielt ved lavvann, føler du deg langt fra hverdagens bekymringer og trengsel, til tider nesten alene for å nyte reflekterte farger på himmel, hav og land, strålende eller dempet i henhold til dagen.

I horisonten smelter himmel og hav i et disig bånd som en historie som det ikke er begynnelse eller slutt på, som tar opp tankene dine om fortiden eller fremtiden, mens de forsiktig utfoldede bølgene ved føttene dine minner deg om at det som virkelig betyr noe er riktig nå. Dette øyeblikket.

På en overskyet dag er horisonten en dempet, tåkete grå palett, himmelen skygger uendelig i havet. På en lys vintermiddag strever den tidlige solnedgangen den mørkere himmelen med stadig skiftende nyanser av strålende farger, og dypere ut når solen sakte faller under Canford Cliffs og Sanbanks-halvøya.

Og for en strålende vinterstrandur fra byen…? Gå til Studland, i Purbecks eller, i West Dorset, Burton Bradstock og West Bay (av Broadchurch berømmelse).

2. Blås vind

Når de ville vindene blåser, er det ikke noe bedre sted å føle den rå kraften i det svulmende havet enn på Kimmeridge.

Se mens dønningen bygger seg i en bølgende bølge, med hvitløp som løper langs toppen inntil, i et crescendo, styrter ned i de store steinene som falt fra stupet ned til bakken nedenfor. Den hvite brenningen kastes høyt opp i luften, og med en fin salt spray føres vinden mot ansiktet ditt.

Dette kraftfeltet med bevegelig vann er det ordet kjempebra ble laget for, og for en gangs skyld er beskrivelsen treffende.

Kimmeridge er det mest kjente bølgefleket på Dorset-kysten, så når vinden blåser vil du ofte finne surfere og brettseilere som rir på bølgene over bukten.

Du kan ta deg ned til rullesteinsstranden til høyre og gå over de grunne kalkstenshodene i denne delen av jura-kysten - et flott sted for rockpool - eller gå rundt til venstre til den lille havnen. Været tillater det, gå opp og langs stupet (men ikke gå tett under stupet eller i klippekanten!)

Clavell Tower

Når du ser opp til stupet til venstre for bukten, ser du The Clavell Tower. Dette toskanske stiltårnet kan dateres tilbake til 1830 da det ble bygget som et observatorium og dårskap av pastor John Richards Clavell fra Smedmore. Men hvor du ser tårnet nå, er ikke helt der det begynte.

Landserosjon (de bølgene) som ble bygget nær klippekanten, betydde i de mellomliggende årene at tårnet var i overhengende fare for å falle i sjøen. I vellykkede restaureringsarbeider ble tårnet demontert murstein av tegl og gjenoppbygd 25 meter innover i landet. Nå er det forresten tilgjengelig som en ferieleie (soveplass til 2) gjennom Landmark Trust.

Tårnet gir forresten rammen for klimakscenen i PD James roman The Black Tower.

3. Svaner som driver på elvestrømmen

Å forlate kysten bak, lander landskapet. Nyt en rolig spasertur langs den svingete elven stien til Bryanston, eller over engen på Blandford St Mary.

Det har ikke noe å si om vintersolen skinner lavt på himmelen, dens stråler skinner gjennom sporadiske eviggrønne planer, eller om dagen er utrulig grå, kan du miste all følelse av tid ved å vandre langs elvebredden.

Hvis du er heldig, vil en gruppe svaner renne forbi deg på den forsiktig rennende elven. Hvis du er enda heldigere og observant, kan det hende du ser en familie av oter som springer ut i vannet fra det høye gresset på bortre bredd.

Men hvis du leter etter en fantastisk utsikt, kan du klatre på Hod eller Hambledon Hill (eller, selvfølgelig, åsene rundt Corfe Castle for å se ruinene dukke opp fra tåken). Med mindre du er i orden, vil du føle et sunt stikk bak i halsen når du kommer deg oppover de bratte breddene til toppen, men fra høyt på disse forhistoriske høydefortene er verden for dine føtter.

Her oppe er feltene lysegrønne atskilt med de mørkere trådene i hekker, her og der en landsby eller en landsby, røyser som stiger opp fra skorsteiner på sen ettermiddag, og gir en følelse av varme og hjem.

4. Når middagen skal være over

Etter all den friske luften er det definitivt på tide å dra opp en stol, se dypt ned i flammene til en ild som brenner lyst i hjørnet og slappe av. Du har fortjent det.

Tenk på en drink, men ikke bare noe drikke. Prøv en øl fra en av de stadig voksende antall håndverksbryggere som har sprunget opp over fylket.

En kaptein Swing, kanskje en rubin ale fra The Piddle Brewery, i (hvor ellers) Piddlehinton, nær Dorchester. Eller en parabolsk fra åtte erkebryggeselskaper, gjemt bort i et hjørne i Wimborne Minster. Denne kan du også smake på stedet ettersom bryggeriets taprom er åpen hver fredag ​​fra 16 til 20:00 med mat og vanligvis musikk.

Men det er ikke bare øl. Det er den allerede anerkjente vodka fra Black Cow, unikt destillert i vestlige Dorset fra kumelk. Og nå er det en varm klubb med mikrobestillere av gin, så vel som ginbarer som du kan prøve dem alle sammen.

Conker Spirit var den første, grunnlagt i 2013 av Rupert Holloway i et gammelt viktoriansk klesvask i Southbourne. Nede ved kysten i Poole har strandinspirerte Lilliput Dorset Gin allerede vunnet utmerkelser fra IWSC og Great Taste Awards.

I Dorchester er det Fordington Gin av Ros Nelmes. Dette er en London Dry Gin med en spesiell vri basert på absinthe botanicals. Å ja - to deler Thomas Hardy til en del St George med en smule Toulouse-Lautrec på Moulin Rouge. Gjør min til en dobbel.

Tid for mat?

Nå er det noen av dere, kjære lesere, som tenker - kanskje til og med høyt - at det er på tide å spise. Til deg sier jeg ganske enkelt to ganger bakt Westcombe Cheddar ostesoflé, grønn bladsalat, frites.

En ikonisk rett på et særegent britisk landsbygdsvertshus, King John at Tollard Royal. Og alt med en brølende ild. Du vil gå tilbake igjen og igjen.

Dette er selvfølgelig ikke det eneste strålende vertshuset i Dorset, eller faktisk det eneste elementet på menyen - du kan virkelig kanalisere Tom Jones og Mrs Waters, for eksempel med en côte de boeuf for to - men tross alt den friske luften, det er tid for senga.

5. Praktiske attraksjoner

På tide med noe annet? Så er det tid for Monkey World eller The Tank Museum. Hver veldig forskjellige, men som det skjer, beleilig plassert nær hverandre i Wareham

Monkey World er hjemsted for over 250 primater av mer enn 20 forskjellige arter, inkludert tre grupper av orang-utans og 11 arter av aper og prosimiere. Men det er bare halve historien. Monkey World kombinerer moro med et alvorlig formål - redning og rehabilitering av mishandlede og truede primater.

Her kan du lære mer om menneskets nærmeste slektninger på en av de halvtimes pratene fra Primate Care-arbeiderne, og deretter svinge deg gjennom trærne på den eksepsjonelle lekeplass.

Bovington - hjemmet til tanken

På Tankmuseet kan du utforske tankens historie, fra den tidligste bruken i krigføring, ved skyttergravene i Frankrike for litt over et århundre siden, til i dag.

Det er ni "erfaringsrom", såkalt fordi museet veldig har en praktisk, klatrende, involverende tilnærming, tar deg gjennom design og produksjon av tanken, historier om de første mannskapene og utplassering på slagmarken .

5 og en halv - en ekstra genial ting

Fordi du ikke vil gå glipp av dette.

Moreton kirke ligger bare en kilometer unna Bovington. En sprøytebombe i 2. verdenskrig blåste ut alle glassmaleriene. Etter en innsamlingsinnsats ble nye glassplater etset av Lawrence Whistler installert på 1950-tallet. Belyst av vinterlyset, er effekten betagende.

Det er også - fortell ingen - en utmerket te-rom i landsbyen, ved siden av kirken. Ikke gå glipp av kakene. Bieren som bar T E Lawrence (av Arabia) kiste fra kirken til graven fungerer nå som kakestativ.