Slow travel er den beste medisinen for den stressede hjernen din.

Fotgjengere på gata i Kyoto, Japan.

Folk har tatt ferier som rømming fra sitt daglige stress siden for alltid, og en cocktail med en paraply som serveres i en sjeselong som ser på havet, er en måte å tømme tankene på. Unntatt, egentlig ikke. Alain de Botton skriver i The Art of Travel om å lære hvordan uansett hvor vi er, vi fortsatt har alt stress, skyld, bekymringer og milliarder av andre tanker i hodet vårt. Kroppene våre drikker kanskje Mai Tais med lyden av havbølger i bakgrunnen, men tankene våre er fremdeles et annet sted. Så hvis du er et normalt menneske og du bærer på reelle emosjonelle problemer, har tankene dine ført disse problemene over hele verden til feriemålet ditt, akkurat som hvordan du pakket sokkene og undertøyet. Hjernen din er som den største bærevesken, men i stedet for sokker, er den fylt med en levetid med forutinntatte ideer, påkjenninger og milliarder av andre tanker, klare til å levere fra ethvert utsiktspunkt i verden. Det er fantastisk, helt til det ikke er det.

Så hvordan rydder du tankene dine fra alle tankene, ideene og bekymringene som det ser ut til å bringe uansett hvor du går? Kanskje det er dette de trephinasjonsfolket søker når de borer hull i hodeskallene. Sannsynligvis ikke noe du vil utforske i stuen din, med den trådløse driften til Home Depot du fikk til jul. De fleste er kanskje enige om at ingenting renser sinnet som meditasjon. Hele handlingen er tross alt fokusert på å eliminere tanker fra skallen din, slik at du kan være mer i øyeblikket etter meditasjon. Du legger inn noen minutter nå, og du vil være til stede senere på dagen, når kjæresten din virkelig trenger at du skal være det. Kanskje det er en annen måte.

Jeg har ofte sagt at jeg bare er hjemme når jeg er et annet sted.

Denne mest nonsensiske frasen betyr noe for meg i mitt hjerte og sinn. Jeg har aldri forstått hvordan eller hvorfor, men jeg har alltid vært i fred når jeg er på et sted som er utenlandsk og langt borte. Jeg har begynt å tenke mye på dette det siste året etter å ha reist til flere steder enn vanlig. Noen destinasjoner ryddet tankene mine, og andre lot hjernen min bringe alle problemene jeg hadde før jeg reiste for å pakkes ut på det nye stedet. Hvorfor?

Det er ikke Mai Tais, selv om de absolutt er flinke til å drepe noen av disse hjernecellene. Jeg har oppdaget noe fascinerende ved hjernen min, og tipper at din kan fungere på samme måte. Når jeg drar til et langt borte land der alt virker fremmed, går tankene mine gjennom tre stadier: forvirring, aksept og å være. Slik tror jeg at dette fungerer:

Passasjerer som venter på U-Bahn i Berlin

State of Confusion. Du ankommer først i et fremmed land og tar alt inn. Det er så overveldende for hjernen din fordi den jobber overtid. Hvis det ikke var vanskelig nok å prøve å slå jet lag, er du omgitt av tegn, merknader og samtale som du ikke kan forstå. Alt er nytt, alt er vanskelig eller umulig å forstå, og hjernen din gjør det beste for å ta det hele inn og presentere det for deg på en mest mulig synlig måte. Hvis du er som meg på dette stadiet, er du stadig utslitt. Du er ikke vant til at hjernen din fungerer på dette nivået, siden du ikke er vant til å være omringet av innhold og sosiale ledetråder som du ikke kan forstå.

Akseptstat. Hvis du blir et sted lenge nok og bosetter deg i det nye miljøet ditt, godtar du at jeg ikke snakker dette språket. Hjernen din har gjort dette mentale spranget mot aksept, og kan begynne å ignorere gateskilt, lagre skilt, lagt ut merknader og samtaler som foregår rundt deg. På et tidspunkt finner hjernen din ut at siden jeg ikke kan forstå dette språket, så kommer jeg til å slutte å prøve å oversette hver eneste ting jeg kommer over. Og når hjernen din først er kommet inn i dette stadiet, begynner alt rundt deg å bli uskarpt. Dette er dramatisk annerledes enn når du går bak noen i gatene i hjembyen. Du kan forstå dem, og uansett hvor hardt du prøver å ignorere den kjedelige samtalen, hjernen din fremdeles plukker den opp, tar den inn og behandler den. Alternativt, når du er en engelsktalende som går rundt i Tokyo, er alle samtalene rundt deg uforståelige. Og etter hvert lærer hjernen din å presse dem til bakgrunnsstøystatus. Når du kommer til dette stadiet, fungerer samtalene i hjernen din mye som den hvite støymaskinen du har hjemme, som hjelper deg å sove på de altfor stressende nettene.

Tilstandsstaten. Kanskje er dette stadiet som opplysning for vagabonds. Når du er i et miljø og hjernen din automatisk skyver hver distraksjon rundt deg til bakgrunnen, er du i øyeblikket. Du er til stede som en erfaren meditasjonsyogi. Selv i de høyeste, distraherende miljøene, kan du skyve den mot bakgrunnen. Den blaring-tv-en i kontorets lobby er ikke så distraherende når tankene dine automatisk stiller den inn fra tilværelsen. Det er som magi. Du vil merke de tingene som er viktigst for deg på nye måter. Du er fokusert, oppmerksom og til stede. Å se ting i nye perspektiver. Setter pris på skjønnheten i de minste ting.

Jeg er ingen forsker, nevrolog, filosof eller meditasjonsyogi (og prøver fremdeles hardt for å forstå min egen hjerne), men jeg tror dette er det virkelige magiske øyeblikket med langsom reise. Når vi kommer langt nok hjemmefra og blir der lenge nok til at hjernen vår kan slappe av, men ikke lenge nok til å faktisk lære et nytt språk, opplever vi kraften i nå. Det er utrolig. Og det er mer givende enn den smakigste Mai Tai på den mest sexy stranden i verden.