En svingete 2400 fot lang stigning oppover en ujevn grusvei fikk bilen til å sutre i protest, og til slutt leverte jeg meg til løypehodet på et smalt fjellovergang kalt Lincoln Gap. Derfra la jeg en pakke for en times lang tur gjennom mose-teppebelagte skog og furuskog til Mount Abes utsatte, forblåste toppmøte. Mot vest reflekterte Lake Champlain solen som kvikksølv. Jeg sprakk opp en boks med 14th Star Brewing Co.s Tributea dobbel IPA med en langvarig bitterhet og etter en kort hvil, tok meg vei nedover fjellet.

På yttersiden av Lincoln Gap krasjer Mad River gjennom fosser, soaking bassenger og en naturlig vannsklie, noe som gjør Warren Falls til det perfekte stedet etter fottur for et kjølig stup. Rumlet over en overbygd bro, ankom jeg Warren Store, en historisk landhandler med en potte med vedovn og knirkende gulvplanker, noen installert i 1839. Butikken serverer deli-smørbrød, hjemmelagde brød og kaker, og har også et utlandsk godt øl valg. På innsiden fanget Sean Lawson, medeier av det nærliggende bryggeriet Lawsons Finest Liquids, prøver av de siste ølene hans. Hans lønnsstute og hop-sentriske IPA-er er svært ettertraktede, og selger ut langt raskere enn han kan brygge dem i sitt syv-tønnebryggeri.

Den kvelden falt jeg sammen i en balkongstol på Stowe Mountain Lodge, et moderne, eksklusivt hotell som ligger ved foten av Stowe Mountain Resort. Jeg nøyde meg med å nippe fra dagene med å brygge trekk og puste inn fjelluften til kvelden slapp av og løftet om en gasspeis trakk meg tilbake innendørs.

Alexi Hobbs

Dag 3: Gå dypere

Når jeg var utenfor byen neste morgen, la jeg merke til en liten skare som samlet seg utenfor en utadløs beskjeden bensinstasjon. Da jeg stoppet for å undersøke, fikk jeg vite at de ventet på å avskjære en levering av Heady Topper, det guddommelige og overordentlig etterspurte ølet som hadde inspirert min biltur i utgangspunktet. Trikset for å finne det er å studere leveringsplanen som er lagt ut på Alchemists nettsted, og ankomme så snart den er losset fra lastebilen. Begrenser to fire pakker per person, kun kontanter! kalte kassereren til de samlende fanatikerne, hvorav mange fulgte lastebilen langs leveringsveien, og økte grensen ved hvert stopp. Jeg feiret lykken og la uten penger å betale penger.

Rullende gjennom Morrisville, fulgte jeg nesen til Lost Nation Brewingthe neste store ting i Vermont som brygger hvor en røyker slynget seg i luften. I den solfylte ølhagen, kjempet jeg med en Dagwood-størrelse sandwich med røkt svinekjøtt og syltede grønnsaker, og deretter nippet til en Gose, en salt-sur ale som var både tørstfremkallende og slukende samtidig.

For Vermonts øl-pilegrimer er det endelige målet Hill Farmstead Brewery, et lite sted som drives av Shaun Hill, et sint geni som er en av de mest frittalende talsmennene for å holde Vermont-øl friskt og lokalt. I flere hundre år har familien eid en landsjett tre mil forbi midtbyen i byen Greensboro (befolkning 746). Ølens navn i mange tilfeller for forfedre fra Hills, som Edward, Mary, Abner og Ephraim var virkelig vanedannende, og linjen for å kjøpe dem var fylt med andre reisende fra hele Nordøst og Midt-Atlanteren.

Etterpå, på veien tilbake til Burlington og dets boutiquestil Hotel Vermont, bagasjerommet mitt fylt med fantastisk øl, tenkte jeg på skattene Id plukket opp og menneskene Id møtte. Det handler ikke om penger her da alkymisten åpnet det skinnende bryggeriet med 30 tønner i Stowe i sommer, eierne John og Jen Kimmich lovte å holde sitt spesielle øl lokalt, slik at innbyggerne kunne glede seg over det når de vil om å beskytte kvaliteten og Vermont levesett. . Det er kanskje derfor det smaker så godt. Den eneste måten å være sikker på er imidlertid å fortsette å gå tilbake for mer.

Alexi Hobbs

Road-Trip Jukseark

Dag 1

Shelburne Farms: En ideell gård som er åpen for besøkende. shelburnefarms.org.

Fiddlehead Brewing Co .: Dette lille bryggeriet Shelburne drives av industriveteran Matt Cohen. fiddleheadbrewing.com.

Bobcat Cafe & Brewery: Bristol pub som serverer komfortmat og brygger sitt eget øl. thebobcatcafe.com; forretter $ 13 $ 21.

Middlebury Inn: Dette historiske gjestgiveriet har utsikt over det grønne i det livlige sentrum av Middleburys. middleburyinn.com; dobler fra $ 169.

Dag 2

Downtown Middlebury: Byen er hjemmet til Edgewater Gallery (edgewatergallery.co), Vermont Book Shop (vermontbookshop.com), Clementine (clementinestore.com) og Middlebury Natural Foods Co-Op (middlebury.coop).

Orb Weaver Farm: Selv om denne gården ikke er teknisk åpen for publikum, kan eierne få plass til besøk hvis du ringer fremover. orbweaverfarm.com.

Lulu: Et håndverkt lite iskremsted i Bristol som bringer mange ingredienser innen et titalls miles. luluvt.com.

Green Mountain National Forest: Aktiviteter her inkluderer fotturer på Mount Abe og svømming i Warren Falls.

Warren Store: En landbutikk som serverer smørbrød og øl fra Lawsons Finest Liquids. warrenstore.com.

Stowe Mountain Lodge: Scorer Alpine Studio i femte etasje for utsikt over Vermonts høyeste topp. stowemountainlodge.com; dobler fra $ 329.

Dag 3

Alkemisten: I sommer åpnet det elskede selskapet sitt nye bryggeri i Stowe, hvor du kan smake på vanskelig å finne brygger. alchemistbeer.com.

Lost Nation Brewing: Grip et sete på dette Morrisville-bryggeriet og ølhagen for grillfest og Gose ale. lostnationbrewing.com.

Hill Farmstead Brewery: Shaun Hills Greensboro-operasjon regnes som det ultimate målet på en Vermont-øltur. hillfarmstead.com.

Hotel Vermont: Dette hotellet i Burlington sentrum har en øl concierge (be om nærmeste tilgjengelige Heady Topper). hotelvt.com; dobler fra $ 339.

Peter Koch