Eksternt år, måned 2, Beograd: Den beste byen du aldri bør besøke

Da jeg fant ut at jeg hadde bodd i Beograd, Serbia i en måned med Remote Year, gjorde hjernen min den amerikanske tingen: den ty til vage stereotyper.

Øst-Europa, USSR, Russland, sjal, sint, ingen engelskmenn, hater amerikanere, foreldre bekymret.

Det viser seg at det er trygt, rent, rimelig, morsomt, grelt og friskt. Alle var hyggelige og snakket engelsk.

Leiligheten min så slik ut.

Den fineste leiligheten jeg noensinne vil bo i.

Noen hundre dollar går langt i Beograd. Øl var $ 2, store måltider var $ 5 og god mat til gourmet var $ 10.

Men byen lukter dritt.

Før jeg flyttet til Praha for to år siden, drakk jeg Bud Lights med en college-bekjent i en bougie-bar på Manhattan.

"Jeg prøver ikke å være en pikk, men Praha er så turistisk."

Han snakket om hvordan Old Town Square, nummer én “Ting å gjøre” på TripAdvisor, er vakker, men du står albue mot albue med høye, svette turister.

Han hadde rett.

Likevel var året mitt i Praha det beste året i mitt liv, og vil være i det minste til jeg er ferdig med Remote Year.

Jeg elsket Beograd. Jeg kunne bo der.

Menneskene, gatekunsten, de forvitrede bygningene og det faktum at deres viktigste festdestinasjon foruten klubber er det vi kalte “betongjungel” - en parkeringsplass med et halvt dusin barer og folk som danser ute på det nevnte partiet.

Og kafeene i hver gate, hvor du kan amme en espresso av $ 2 kvalitet og lese og skrive og se på folk i syv timer uten at servitøren plaget deg.

Å få en påfyll var omtrent like vanskelig som å oppnå flytende serbisk på en måned (prøv å uttale gaten min, Kneginje Zorke), men det var en fin forandring fra amerikanske kafeer hvor du blir drept med "høflighet." Vil du ha noe, sir? Jeg vil gjerne at du skal la meg faen være i fred, så jeg kan skrive tull som dette.

Denne gangen på en kafé besøkte jeg, Smokvica, du vil ikke tro det, kelneren sier: “Trenger du noe?” Jeg hadde nesten hjerteinfarkt.

Men jeg ville ikke be noen om å reise på ferie i Serbia, fordi jeg ikke vet hva faen det er å gjøre.

Alle spurte meg om favorittøyeblikket mitt i Beograd. Jeg vet ikke. Men det var definitivt ikke noe av det å gjøre. Deres "Republic Square" var hyggelig å se en gang. Slik var den viktigste brosteinsgaten, Skadarlija. Jeg gikk glipp av Ada Lake, som virket som en kul ish strand, overfylt av lokalbefolkningen. Noen fine bygninger. Jeg vet ikke. Arkitektur kan være kult, men ikke-eksperter som meg legger bare merke til utleggerne, og Beograd er generelt grå og stygg.

Jeg dro ikke på noen museer. Maten var god, men ingenting skilte seg ut. Jeg elsket hvor vennlige de få menneskene jeg møtte var, pluss servicebransjen som jeg snakket med hver dag.

OK, bunken med kjøtt skilte seg ut.

De er ikke potetmos; det er smør.

“Det er for fire. Det er for to. ”Servitøren spøkte eller lå eller forvirret. Jeg vet ikke. Vi var tre. Vi dro to tredjedeler over.

Jo mer jeg reiser, jo mer ser jeg byer som bare bakgrunner.

Ikke negativ eller positiv, bare skiftende landskap som rister ting i hodet mitt, mens jeg lever et lignende liv.

Gå, skrive, lese, gå ut med venner, trene, sove, spise, gjenta. Det er ikke glamorøst. Det gjør meg glad.

Hvis du fortalte meg at jeg måtte bo i Beograd for alltid, ville jeg trekke på skuldrene, så lenge jeg hadde noen venner og datamaskinen min. Hvis du sa til meg at jeg aldri kunne gå tilbake, ville jeg trukket på den samme skulderen.

Det har ikke noe å si om et sted er turistisk. De turistiske tingene er sjelden minneverdige foruten et Instagram-bilde med et lite løft i likes fra gjennomsnittet.

Du går to kvartaler fra Gamlebytorget i Praha, der du støter albuene, og det er ingen.

Beograd hadde ikke noe turistisk, og likevel hadde jeg det veldig fint å leve det samme livet jeg gjorde i Boston.

Ok, fint, jeg vil sette pris på det hvis du ikke blåste røyk i ansiktet mens jeg prøvde å skrive.

OK, fint, fraværet av AC på rommet mitt, med tilstedeværelsen av 90 grader, drepte meg nesten.

Min første bil: gå (serbisk uber) sjåfør sier: "Liker du jenter?" Ikke sånn, sjåfør. Bare ta meg til middag.

“Hvis du liker jenter, må du gå til Freestyler Club. Vi har flotte klubber! ”

Det er den ene tingen jeg hadde hørt om Beograd. Flotte klubber. Jeg har aldri likt klubber, og jo bedre omdømme deres er, desto mer klientell. Men noen venner og alkohol får meg til å danse og oppføre meg som en idiot. Det er gøy.

Når byer bare er baktepper, er kjennetegnene historiene.

Jeg trengte å dra til Freestyler for å ha en historie og mental referanse for: Douchey Serbian Club.

Min venn måtte ta en reservasjon for at vi skulle komme oss inn. Dårlig tegn.

Umiddelbart førte de oss til et "bord." I klubbforhold betyr "å få et bord" at du blir tvunget til å kjøpe flasker med middels brennevin til minimum 5x utsalgspris, om ikke ublu mer på steder som Vegas.

Så du drar til en klubb, der det eneste morsomme du kan gjøre er å danse, og så sitter du på sofaen fordi materialister av hvilket kjønn du foretrekker visstnok vil knulle deg.

Jeg vil heller spise pengene, drite dem ut og spise haugen med pengebæsj. Dinar bæsjer til middag.

Vi nektet. De var forvirrede. De sa at vi måtte reise et annet sted.

Men saken med denne klubben er at det bokstavelig talt ikke var noe dansegulv.

Det var en bar fylt med 30 eller så folk som ikke kunne eller ikke ville betale for et bord, så noen få bittesmå bord også med flasker på dem (du kan ikke stå der heller!), Så til og med små bord, bokstavelig talt halvparten av størrelsen på et barbord (nei, ikke der heller!), så alternativene dine er: stå i det tredemannsbrede barområdet, eller få et bord der det er plass til salong.

Kvinnevenninnen vår løy om at vennene hennes skulle komme, så vi kunne stå ved det lille bordet kort og late som vi ikke var en gjeng med fattige, enslige bros.

Etter en time hadde jeg skaffet meg det mentale bildet og tigget om å forlate. Vi dro like etter.

Det er det verste sosiale etablissementet i verden, utelukkende designet for at folk skal vise seg frem.

Jeg vil nå bli rik, så jeg kan brenne stedet til bakken med alle inni. Bare tuller. Ikke egentlig.

Musikken var grei. Jeg ville ha danset. Jeg hadde en flott tid med å gjøre narr av alle sammen med vennene mine.

Jeg kan ikke vente med å fortelle den historien og le i hodet av min mentale referanse for "Douchey Serbian Club."

Det var morsomme minner.

Our Around the World-festen som endte med at 17-åringer ba oss synge “Happy Birthday” fordi vi hadde med en gitar. Det endte med at 17-åringene ba jenter på 10 år og eldre om bursdagskyss, fordi "det var en serbisk tradisjon."

Så jeg antar at hvis du vil at ting skal gjøre, bli full og vandre rundt med en gitar til 17-åringer ber deg om kyss.

Vent, ikke gjør det. Jeg har vel ingen anbefalinger.

Serbia passer til stereotypene til tider. Det har vært gjennom noe dritt.

På en bursdagsmiddag fikk vi beskjed om at vi “ikke kunne bestille ennå fordi kokken forbereder seg; han gjør alt friskt. ”Er det ikke definisjonen på en restaurant?

Det var 20 minutter etter reservasjonen. OK.

Vi bestilte 10 minutter senere.

45 minutter senere:

Kan vi kanskje ha litt brød? La meg sjekke.

Brødet er hjemmelaget, så det kan vi ikke. Unnskyld. OK.

45 minutter senere fikk jeg forrett og hovedrett på samme tid. Ingen andre i vårt 8-personers bord fikk mat. Hovedretten min var kald. Jeg var i sjokk. Jeg spiste. Det var ok.

15 minutter senere fikk en annen maten. Det var to bursdagsjenter og heller ikke hadde spist.

15 minutter minutter senere fikk ytterligere tre maten. Ikke bursdagsjentene.

30 minutter senere spiste bursdagsjentene. Maten var OK.

Jeg vet ikke om de gangene var riktig. Det var et kl. 19.30-reservasjon, og vi reiste kl. 10:50.

Deretter dro fire av oss til en utendørs jazzbar hvor tenåringer spilte jazz klokka 23 på en uke. Jeg spiste charcuterie rett etter restauranten fordi måltidet mitt var lite og for lengst borte.

Den delte latteren om tjenesten - tenk om dette skjedde i Amerika? - var et av mine favoritt serbiske minner.

Det var den gangen jeg prøvde å bestille sushi, men telefonen min hadde ikke kreditt, og operatøren sier: "DU ER IKKE TILLATT å ringe dette nummeret," og legger på et øyeblikk.

Og rengjøringsdama som gikk inn på meg.

Men egentlig, flere mennesker slet med luftkvaliteten, og virkelig, du går forbi dogshit og dumpsters på hvert hjørne, og virkelig, Belgrad lukter dritt.

Om en måned får du en smak av kulturen. Jeg har ingen serbiske venner. Bloggene nevner de vakre kvinnene, og de har rett, men det er ikke sånn at jeg samhandlet utover beruset småprat en gang på en bar.

Jeg antar at smaken var morsom. Smaker gryn gryn? Jeg er en New Yorker. La oss si at Serbia smaker som en bolle med korn. Med kjøtt.

Den gamle og grå arkitekturen, noen få utbombede bygninger fra 1999, “FUCK NATO” -graffiti.

The Car: go-grunnleggeren som hadde ambisjoner om å konkurrere med Uber, men innrømmet at han "kunne mislykkes om to uker," og virket som om han ville mislykkes om to uker, og dronet videre om hvordan finanslovene er antatt og hvor vanskelig det var for ham til å bruke PayPal, et 17 år gammelt selskap, lovlig.

Serberen som fortalte at vennene hans trodde han var sprø for å blogge om mat fordi han hadde en prestisjetung jobb på et universitet.

Springeren som sa til meg og min kamerat, rett mannlige venn, da vi med vilje gikk inn i et drag-show, "Er du sikker på at du vet hvor du skal?"

Da vi sa ja, trakk han på seg den mest dømmende skulderen i all skulptur.

Det er umulig å motstå progressivitet i denne tilkoblede verden, med mindre du er Nord-Korea, men Serbia trekker forvirrende på skuldrene når endring sloooooooooowly infiltrerer.

Måned 1 av det fjerne året var alle møte mennesker og funksjoner.

Måned 2 var mer avslappet. Jeg ble kjent med en håndfull mennesker på et dypere nivå. Vi bodde alle spredt. Jeg var en 50 minutters spasertur fra to personer, og 30 fra de fleste. Jeg så ikke omtrent halve gruppen mer enn en gang. Jeg drakk omtrent halvparten av alkoholen.

Måned 1 var sensorisk overbelastning. Måned 2 var chill. Måned 3 er vi alle fylt i en (stor, romslig bygning) i London. Jeg er ikke sikker på hva som vil skje. Jeg kjenner knapt noen. Jeg skal prøve hardere. Det er vanskelig å kjenne 75 personer, eller til og med en person når det er 75 personer.

Jeg har snakket med folk om det. Det er vanskelig. Vi prøver.

De få konofonene en-til-en har alle resultert i - wow, det hadde jeg aldri trodd.

Du kjenner ingen før du kjenner dem.

Jeg bestemte meg for at jeg ikke liker sideturer. Jeg ønsker å få gjort arbeid og leve et normalt liv i hver by. Jeg kommer nok til å ombestemme meg. Det er et år med virvelvind bakgrunnen endrer seg etter hvert som sansene mine ryker.

Jeg elsker sitatet:

Vi ønsker å ta god tid, men for oss måles dette med vekt på "god" fremfor "tid", og når du gjør det skiftet i vekt, endres hele tilnærmingen. ”- Robert Pirsig, Zen and the Art of Motorcycle Maintenance

Jeg liker det sannsynligvis fordi jeg er naturlig for konkurransedyktig og målrettet og jeg vet at jeg trenger å slappe av. Cheesy sitater er ikke cheesy når du vet at du har ignorert dem hele livet.

Jeg vil alltid haste med ting, men jeg vet at det ikke er livet. Bane er alt som betyr noe.

Jeg vet ikke så mye, men inn i måned 3 kjenner vi hverandre bedre og er mer oss selv.

Uunngåelig sammenliknet folk Praha og Beograd. Mest likte Praha bedre. Det er penere. De som ikke sa det var mer turistisk. Begge sider har rett.

Det er en grunn til at de fleste serberne, da jeg fortalte dem at jeg er fra New York, ville gå, "så hvorfor er du her?" De var virkelig forvirrede. De kan ikke se at det er en del av sjarmen.

"Skjønnhet er ikke ting som prøver å se ut som noe annet ... Skjønnhet er ting som er akkurat som de er." - Robert Pirsig, Zen and the Art of Motorcyle Maintenence

Serbias skjønnhet trenger å betale en gammel serbisk dame fire øre for avisen for å dekke setet ditt på en fotballkamp.

Serbias skjønnhet er at fansen kaster fakler etter et mål, selv om det kan diskvalifisere laget fra internasjonal konkurranse.

Når en by blir populær, blir den “turist.” Som betyr at den må ta et ansikt. Hvis du ikke bor der, vil du aldri komme under ansiktet. Bruk en måned der, og du kan ta en titt på den virkelige byen. I løpet av et år fikk jeg et anstendig blikk på ekte, vakkert, ikke-turistisk Praha.

Om en måned fikk jeg i det minste en smak av ekte Beograd, fordi den ikke er populær nok til å ta et ansikt.

Det jeg prøver å si er at Praha ser ut som Douchey Serbian Club på utsiden, men det er mer som Parkeringspartiet innerst inne.

Serbia ser ut som parkeringsplassen og er parkeringsplassen.

Hvis du likte det, kan du slå hjertet nedenfor og klikke på "følg." Hvis ikke, vennligst send meg fornærmelser på mattyruds@gmail.com.